Le CDC dit que les masques doivent être bien ajustés - et deux valent mieux qu'un

personne debout dans une foule et portant deux masques et un chapeau
Les masques ne fonctionnent que s'ils s'adaptent bien, et le port de deux peut assurer un ajustement serré. Eduardo Maquilón / Getty Images / Intermittent via Getty Images News

Le 10 février, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié nouvelles directives de masque basé sur une étude de la manière dont l'ajustement du masque affecte l'exposition du porteur aux particules en suspension dans l'air. Avec plus de souches de COVID-19 transmissibles émergentes dans le monde entier, il est important d'utiliser correctement le bons types de masques faciaux.

Certaines pratiques - comme enlever votre masque pour parler ou porter votre masque sous votre nez - sont clairement problématiques. D'autres erreurs peuvent être moins évidentes. Tout le monde doit toujours porter des masques autant que possible - même si vous avez été vacciné ou ont déjà été infectés par COVID – 19. Alors, comment tirer le meilleur parti d'un masque?

Un tableau avec différentes marques de masques KN-95 dans l'emballageLes masques KN95 sont bons et largement disponibles, mais les performances varient. AP Photo / Wilfredo Lee

Matériaux de masque

Le matériau de votre masque est la considération la plus importante. Certaines techniques de fabrication peuvent rendre les masques plus efficaces pour filtrer les minuscules gouttelettes et aérosols qui peuvent transporter le coronavirus.


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Au cours de la dernière année, mes étudiants diplômés et moi-même de l'Université de Binghamton avons fait équipe avec des scientifiques de la société de robots chirurgicaux. Intuitive Chirurgicale et l'Intuitive Foundation pour tester l'efficacité de différents tissus pour filtrer les particules en suspension dans l'air. Notre travail a été utilisé par le CDC pour informer les directives relatives aux masques.

Les chercheurs pensent qu'une personne infectée qui parle expulse des gouttelettes qui peuvent propager le COVID-19 - en particulier dans le Gamme de 2 à 5 microns, environ 10 fois plus petite que la largeur d'un cheveu humain typique. Une des raisons de porter des masques est d'attraper ces particules relativement grosses avant qu'elles ne sèchent et ne se réduisent en particules plus petites, appelées aérosols, qui persistent plus longtemps dans l'air en raison de leur taille réduite.

Par exemple, une gouttelette de salive de 3 microns pourrait rétrécir à environ 1 micron. Les chercheurs pensent que les gouttelettes de 2 à 5 microns sont les plus transmissifs du COVID-19. Cette plage est le point idéal pour que les gouttelettes s'attardent dans l'air en raison de leur petite taille, tout en ayant toujours une forte probabilité de contenir le virus.

Les masques N95 sont la référence absolue parmi les respirateurs légers et sont efficaces à au moins 95% pour filtrer particules à 0.3 microns, bien en dessous de la taille moyenne qui domine la transmission du COVID-19. Ils sont généralement efficaces à plus de 99% pour les particules de 2 à 5 microns de diamètre. Lorsqu'une fuite autour du joint du masque est prise en compte, les performances chutent généralement de 90% à 95%.

Une femme pinçant le nez de son masque pour assurer un bon ajustement.Un masque bien ajusté ne permettra pas à beaucoup d'air de fuir autour du joint vers le visage, en particulier autour du nez, du menton et des poils du visage. Photo AP / Matt Rourke

Les masques KN95, qui sont devenus plus répandus aux États-Unis au cours des derniers mois, sont l'équivalent chinois des masques N95 et sont souvent la meilleure option de masque suivante en termes de performances. Alors que les masques KN95 répondent souvent aux spécifications N95, certains chercheurs ont trouvé leur les performances sont incohérentes dans une étude qui n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs. Le CDC tient à jour une liste de masques fabriqués à l'international et leurs performances de filtration que vous pouvez utiliser pour confirmer les performances des masques avant l'achat.

Masques de procédure médicale - en particulier Masques ASTM F2100-19, classe 1, les papiers bleus que vous voyez partout - sont généralement constitués de plusieurs couches de tissus non tissés fondus. Si l'on avait un joint parfait sur votre visage, le matériau pourrait filtrer 95% de particules aussi petites que 0.1 micron à travers. Mais ces masques ne scellent pas très bien, et quand on prend en compte les fuites d'air, la filtration en utilisation typique tombe à environ 80%.

Les masques en coton sont parmi les plus couramment portés et peuvent également fournir une filtration décente. La filtration varie en fonction de l'étanchéité du tissage, et une étude a révélé que deux couches de divers tissus de coton largement disponibles filtraient entre 34% et 66% de particules dans la gamme de 2 à 5 microns. C'est bon pour attraper les particules d'une personne qui parle, mais cela ne bloquera pas les petits aérosols dans l'environnement.

Dans nos recherches, nous avons testé une large gamme de tissus pour voir lequel fonctionnait le mieux. Certains échantillons ont été lavés jusqu'à 10 fois avec une variété de détergents, puis retestés pour leur efficacité. Dans notre étude, qui fait actuellement l'objet d'un examen par les pairs, nous avons trouvé que la meilleure combinaison était une flanelle douce à l'intérieur pour plus de confort, du coton aussi fin que possible à l'extérieur et un filtre efficace au milieu.

Deux masques sont bons, mais assurez-vous qu'ils correspondent

Peu importe la qualité du matériau d'un masque, il ne fonctionnera pas bien s'il ne s'adapte pas bien. Une grande efficacité de filtration est perdue à cause des fuites autour du masque facial, comme autour de l'arête du nez ou au niveau des espaces entre les poils du visage et le masque. Un masque bien ajusté est un masque qui se scelle étroitement sur votre visage, garantissant que presque tout l'air que vous respirez passe à travers le matériau filtrant plutôt que par les interstices sur les côtés.

Les nouvelles directives du CDC reposent sur un étude qui a testé des moyens d'améliorer l'ajustement des masques - en particulier le double-masquage et ce qu'ils appellent «nouage et repliage».

Le double masquage consiste à porter un masque de coton sur un masque de procédure médicale. Le nouage et le repliement impliquent de faire un nœud dans les boucles élastiques qui passent au-dessus de vos oreilles, près de l'endroit où elles se fixent au masque. Ensuite, vous rentrez le tissu supplémentaire du masque dans l'espace qui est souvent présent là où les boucles d'oreille se fixent au masque, et aplatissez cette partie autant que possible. Ces deux astuces pour un meilleur ajustement diminuent les exposition à des aérosols potentiellement infectieux de 95% par rapport à ne pas porter de masque du tout. C'est une amélioration de 15% par rapport au 80% d'efficacité trouvé lors de l'utilisation d'un seul masque chirurgical.

(a) Masque simple avec un espace, (b) double masque et (c) nouage et repli sur mannequins.Les espaces sur les côtés des masques chirurgicaux simples (a) peuvent être réduits en (b) en utilisant un masque en coton léger pour créer un ajustement plus étroit au visage ou (c) en nouant et repliant. CDC

Test d'ajustement de bricolage

Pour obtenir le meilleur ajustement lors de l'utilisation d'un masque, pliez l'embout métallique afin que le masque épouse parfaitement la courbe de votre nez. Il est également important de s'assurer que votre masque s'adapte sous votre menton et d'éliminer les poils du visage - l'air empruntera le chemin de moindre résistance à travers le chaume plutôt qu'à travers les fibres fines du masque.

Certains endroits, tels que les hôpitaux et les laboratoires, effectuent des tests d'ajustement de masque qui sont certifiés par l'Administration de la sécurité et de la santé au travail. Mais ceux-ci ne sont pas pratiques pour un usage domestique. Vous pouvez faire votre propre test d'ajustement qualitatif à la maison en éclairant une bougie parfumée à la citronnelle ou autre huile et en essayant de le sentir avec et sans masque. Les aérosols d'un les bougies à la citronnelle mesurent 0.01 à 0.02 microns de diamètre - beaucoup plus petites que les gouttelettes typiques des humains qui contiendraient COVID-19. Si vous ne pouvez pas sentir la bougie ou si l'odeur est considérablement réduite, vous portez probablement votre masque correctement.

Gardez à l'esprit, cependant, que ce test est loin d'être exact. Par exemple, les masques en coton ne filtreront pas ces minuscules aérosols de bougies, mais restent un outil important pour bloquer la majorité des gouttelettes de coronavirus.

S'assurer que vous tirez le meilleur parti de vos masques est essentiel pour ralentir cette pandémie. Le double masquage ou le nouage et le repliement, ainsi que l'utilisation des bons matériaux, peuvent garantir que vous et votre entourage êtes plus en sécurité.

La ConversationA propos de l'auteure

Scott N.Schiffres, professeur adjoint de génie mécanique, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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