Pourquoi nous devons interdire Forever Chemicals

Pourquoi nous devons interdire Forever Chemicals Les PFAS sont une classe d'environ 5,000 XNUMX composés que l'on trouve dans les mousses d'extinction d'incendie, les retardateurs de flamme et les ustensiles de cuisson antiadhésifs. (Shutterstock)

Lowe's a récemment rejoint le Home Depot et autres grandes chaînes de vente au détail en supprimant progressivement la vente de produits traités avec des substances poly- et perfluoroalkylées, des produits chimiques toxiques plus communément appelés PFAS. Plus précisément, Lowe's a déclaré qu'elle cesserait de vendre des tapis et moquettes résidentiels intérieurs traités avec le PFAS d'ici la fin de 2019.

Les PFAS sont une famille de produits chimiques connus pour leurs propriétés antiadhésives, hydrofuges et antitaches. Ils sont utilisés dans les ustensiles de cuisine, les vêtements, les tapis, les cosmétiques et les applications militaires et industrielles.

Mais les PFAS sont persistants et ont été détectés dans l'eau potable, dans le sol, la pluie, le brouillard et la glace, ainsi que chez l'homme, les plantes et les animaux. Même les ours polaires et les phoques annelés dans l'Arctique avoir du PFAS dans le sang. UNE un récent rapport a révélé que presque toutes les sources d'eau potable aux États-Unis peuvent être contaminées par le PFAS, et les produits chimiques se sont révélés répandus dans Rivières et ruisseaux canadiens. Malgré les preuves que les PFAS causent une série de problèmes de santé, les entreprises chimiques contredisent souvent ces affirmations.

Bien que certains pays aient interdit certains types de PFAS, beaucoup restent sur le marché et de nouveaux sont régulièrement introduits. Il est peut-être temps de se demander si des interdictions plus larges de la production et de l'utilisation des PFAS sont nécessaires.


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Les PFAS tardent à se décomposer dans l'environnement. Cette stabilité peut être attribuée aux liaisons fortes entre les atomes de fluor et les chaînes d'atomes de carbone dans le squelette des molécules.

Pourquoi nous devons interdire Forever Chemicals Les produits chimiques PFAS ont été largement utilisés dans les batteries de cuisine antiadhésives, les emballages alimentaires, les produits de nettoyage et les produits industriels. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

Le premier fluoropolymère a été synthétisé en Allemagne en 1934. Il a été rapidement suivi par la synthèse accidentelle de polytétrafluoroéthylène (PTFE) en 1938 par un chimiste travaillant pour la société chimique DuPont. En quelques années, le PTFE a été commercialisé comme revêtement antiadhésif Téflon, et appliqué à tout, des casseroles aux peintures.

Malgré l'histoire du PFAS et l'introduction de nouveaux produits chaque décennie depuis 1940, ce n'est qu'au tournant du siècle que les fabricants, les universitaires et les régulateurs de PFAS ont eu les outils analytiques pour commencer à comprendre le caractère omniprésent du PFAS dans l'environnement et les risques pour la santé humaine.

Problèmes de santé

Les gens sont exposés au PFAS par la nourriture et l'eau et par inhalation de poussière. Le produit chimique a été trouvé dans le le sang des nourrissons, des jeunes enfants et de leurs mères. Ceux qui travaillent dans l’industrie manufacturière du PFAS ou qui vivent près des usines chimiques taux d'exposition plus élevés.

Ces composés peuvent s'accumuler ou se bioaccumuler dans les tissus des personnes et d'autres animaux, avec une préférence pour foie, reins et sang. Ils sont solubles dans l'eau, ce qui signifie qu'ils sont excrétés dans urine, matières fécales et dans le lait maternel.

La recherche a lié le PFAS à divers effets toxiques, notamment lésions hépatiques, diminution de la fertilité, maladie thyroïdienne, cancer des testicules et des reins et diminution de la réponse immunitaire aux vaccins. Les préoccupations croissantes concernant les risques potentiels pour la santé des PFAS ont conduit certaines entreprises à cesser leur utilisation.

Pourquoi nous devons interdire Forever Chemicals Les produits chimiques PFAS se trouvent dans les boues d'épuration utilisées pour fertiliser les champs. Cette ferme laitière du Maine a fermé ses portes en 2019 après que les boues épandues sur le terrain aient été liées à des niveaux élevés de PFAS dans le lait de vache. Photo AP / Robert F. Bukaty

Du côté de la fabrication, la société 3M a été la première à annoncer en 2000 qu'elle cesserait de fabriquer du sulfonate de perfluorooctane (SPFO), le composé actif de Scotchguard et d'autres produits, et l'un des plus anciens types de PFAS. À l'époque, l'Environmental Protection Agency des États-Unis a déclaré qu'elle était sur le point de prendre des mesures pour retirer le produit du marché en raison du risque que cela représente pour l'environnement et la santé humaine.

Malgré des preuves du contraire, y compris des dossiers d'entreprises qui ont été rendus publics dans le cadre de poursuites, certains dans l'industrie chimique continuer de faire valoir que les produits chimiques ne présentent pas de risques pour la santé humaine.

Seule une petite fraction des PFAS a été testée pour la santé et la sécurité humaines avant leur mise sur le marché. Avec environ 3,000 à 5,000 PFAS non testés utilisés dans les produits aujourd'hui et seulement 75 PFAS identifiés par l'EPA pour de futurs tests de toxicité, il n'est pas difficile de brouiller les eaux de la preuve.

Règlements d'intérêt public

Des centaines de sites industriels, aéronautiques et militaires à travers l'Amérique du Nord sont contaminés par le PFASet risquent de polluer l'eau potable et les sources de nourriture. Par une seule estimation plus de 110 millions de personnes aux États-Unis peuvent boire de l'eau contaminée par le PFAS.

D'un point de vue réglementaire, la plus grande attention a été accordée aux deux types les plus courants, le SPFO et l'acide perfluorooctanoïque (APFO).

Pourquoi nous devons interdire Forever Chemicals Des tests de laboratoire récents ont révélé que l'eau potable dans des dizaines de villes américaines est contaminée par des produits chimiques PFAS à des niveaux dépassant les normes de sécurité. (Shutterstock)

Le Canada a déclaré le SPFO comme substance toxique en 2008, et ajoutée à la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants en 2009. L'Environmental Protection Agency des États-Unis travaille avec les entreprises depuis plus d'une décennie pour arrêter la production et l'importation de PFAS à longue chaîne., y compris le SPFO et le PFOA.

La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé en janvier un projet de loi qui réglementerait le SPFA dans l'eau potableet l'EPA a établi une base de données pour cartographier les effets connus du PFAS sur la santé. Bien que le Canada énumère valeurs de dépistage de l'eau potable pour 11 types de SPFA, il prévient également que seuls «le SPFO et l'APFO ont été suffisamment étudiés» pour élaborer des lignes directrices visant à protéger la santé des Canadiens.

Les entreprises continuent d’introduire de nouveaux types de PFAS qu’elles considèrent plus sûres, des études montrent qu'ils ne. En plus des risques pour la santé que ces produits chimiques posent, ils persistent dans l'environnement car ils ne peuvent pas être décomposés par des processus biochimiques naturels. Dans le cadre de mes recherches, j'étudie bactéries et champignons qui pourraient être utilisés pour nettoyer les environnements contaminés par des produits chimiques PFAS.

Il est temps que le gouvernement interdise tous les PFAS à longue chaîne et élimine à jamais ces produits chimiques pour toujours de nos écosystèmes.La Conversation

A propos de l'auteur

Jonathan Van Hamme, professeur, microbiologiste environnemental, Université Thompson Rivers

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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