Voici comment gérer les maladies chroniques au milieu de la pandémie de coronavirus

Voici comment gérer les maladies chroniques au milieu de la pandémie de coronavirus Pour éviter le risque élevé que pose COVID-19 pour les personnes âgées atteintes de maladies chroniques, de nombreux médecins ont décidé de passer à la télémédecine. BSIP / Universal Images Group via Getty Images

Au milieu du stress et de la confusion des arrêts de coronavirus et des ordres de distanciation sociale, il peut sembler aux patients plus âgés que tout est en pause. Les cliniques ont reporté les visites régulières au bureau. Les patients s'inquiètent d'aller dans les pharmacies et les épiceries. Il y a même preuves anecdotiques que les gens avec des problèmes graves tels que des douleurs thoraciques évitent les salles d'urgence.

Un fait important ne doit pas être ignoré au cours de cette pandémie: les problèmes de santé chroniques doivent encore être pris en compte.

Si vous souffriez de diabète avant la pandémie, vous souffrez toujours de diabète et vous devriez surveiller votre glycémie. Si on vous a conseillé de suivre un régime pauvre en sel avant la pandémie pour contrôler votre tension artérielle, vous devez quand même suivre un régime pauvre en sel pendant ce que mon conjoint appelle «la durée». Si vous avez dû consulter votre médecin si votre poids a augmenté suite à une insuffisance cardiaque congestive sous-jacente, vous devez toujours vérifier votre poids quotidiennement et appeler votre médecin.


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As Je rappelle à mes patients gériatriques, prendre soin des maladies chroniques est encore plus critique en ce moment car le nouveau coronavirus augmente le risque pour les personnes ayant des problèmes médicaux sous-jacents.

Poumons, cœur et même reins

Si vous avez des problèmes de santé chroniques et que vous êtes infecté par le coronavirus, vous courrez probablement un risque accru de développer des symptômes graves.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont examiné un échantillon de patients américains atteints de COVID-19 et ont constaté que 89% des personnes hospitalisées en mars avaient des conditions sous-jacentes. Le pourcentage est passé à 94% pour les patients de 65 ans et plus.

COVID-19 affecte principalement les poumons, et les personnes atteintes de maladies pulmonaires, comme la MPOC, ont moins de «réserve pulmonaire», ce qui revient à avoir un générateur de secours en attente de coup de pied en cas de panne de courant. Ainsi, ce qui aurait pu être une infection bénigne pour quelqu'un d'autre peut se transformer en infection grave pour une personne souffrant de problèmes pulmonaires.

Au-delà des poumons, les médecins et les scientifiques commencent à voir des signes que COVID-19 pourrait avoir effets dévastateurs sur les reins et le cœur. Une réponse du système immunitaire extrême appelée tempête de cytokines peut endommager les organes, et mini caillots sanguins se sont développées chez certains patients.

L'hypertension artérielle, l'insuffisance cardiaque congestive ou le diabète peuvent également augmenter le risque de développer des symptômes graves liés à COVID-19. dans le Échantillon CDC, 73% des patients plus âgés hospitalisés avec COVID-19 souffraient également d'hypertension, environ un tiers souffraient de diabète et un peu plus de la moitié souffraient de maladies cardiovasculaires.

Comment continuer à voir votre médecin

La gestion des maladies chroniques en période de pandémie n'est pas facile. Cela nécessite d'ajuster les routines quotidiennes et de faire face aux nouveaux obstacles.

L'un des défis est les rendez-vous médicaux. Pendant la pandémie, la plupart des cliniques gériatriques ont reporté les visites en personne pour des examens de routine afin d'éviter d'exposer les patients ou le personnel au coronavirus. Mais cela ne signifie pas que votre médecin n'est pas là pour vous.

Ma clinique, par exemple, a transféré la plupart des rendez-vous des patients vers la télésanté. Cela nous permet de rester en contact avec nos patients et leurs symptômes et d'ajuster les plans de traitement en temps réel.

Des portails en ligne avec des «salles d'attente virtuelles» permettent des visites vidéo entre le patient et le médecin. Pour les patients qui n'ont pas accès à Internet ou qui ne sont pas aussi à l'aise avec la technologie, le téléphone fonctionne également. Les patients peuvent envoyer des photos des blessures. Plus de 90% de mes visites à la clinique avec mes patients gériatriques se font maintenant par téléphone. Nous planifions l'heure du rendez-vous à la clinique, le personnel de la clinique enregistre le patient, puis j'appelle le patient pour le check-up.

J'étais récemment au milieu d'une de ces visites lorsqu'un patient m'a demandé si je pensais qu'il devrait essayer la télésanté. J'ai été surpris par la question, et le patient a été surpris par ma réponse - nous étions au milieu d'une visite de télésanté. J'ai réalisé que l'image commune de la télésanté traduit un processus complexe, peut-être similaire à l'appel d'une ligne de service à la clientèle.

La télésanté est généralement organisée avec votre propre médecin - même médecin, même relation - juste une connexion physique différente.

Qu'en est-il des renouvellements d'ordonnance?

Même si une clinique n'a plus de rendez-vous de routine pour les patients, le bureau est probablement toujours doté de personnel. Les patients peuvent appeler la clinique et peuvent également demander des recharges de médicaments en ligne.

Les patients doivent vérifier si leur compagnie d'assurance autorisera les fournitures de 90 jours plutôt que les 30 jours habituels afin de limiter les déplacements à la pharmacie. Certaines pharmacies fournissent également livraison de médicaments ou ramassage sur le trottoir maintenant, les patients à haut risque n'ont plus à entrer dans le magasin.

Rester au régime

Le régime alimentaire est souvent l'un des ajustements les plus difficiles nécessaires pour contrôler les conditions médicales chroniques.

Regarder ce que nous mangeons peut être encore plus difficile lors d'une pandémie. Suivre un régime pauvre en glucides pour le diabète, suivre un régime pauvre en sel pour l'insuffisance cardiaque congestive ou suivre un régime pauvre en cholestérol pour les maladies cardiaques n'est pas simple lorsque les gens sont assis à la maison avec des garde-manger approvisionnés et incapables de se rendre à l'épicerie pour les produits frais.

Pour éviter de grignoter par ennui, essayez de créer un horaire quotidien de repas et de collations.

Rester hydraté peut également aider. Les hormones qui nous disent quand nous devons boire quelque chose ne répondent pas aussi bien à mesure que nous vieillissons, notre corps peut avoir besoin d'eau plutôt que d'une collation malsaine.

Si se rendre à l'épicerie est un défi, vérifiez si le magasin a des heures réservées aux aînés, une livraison ou une collecte en bordure de rue. Un ami, un voisin ou un membre de la famille pourra peut-être faire l'épicerie pour vous. Beaucoup de gens sont désireux d'aider et ont juste besoin d'être interrogés.

Rester en dehors de l'hôpital

Même si vous n'obtenez pas COVID-19, il est toujours extrêmement important de continuer à gérer vos problèmes de santé chroniques.

Lorsque les maladies chroniques ne sont pas gérées, les patients courent un risque plus élevé de se retrouver dans la salle d'urgence et l'hôpital - des endroits où les patients COVID-19 sont également probablement traités et qui ont devenir surchargé au milieu de la pandémie.

L'une des meilleures façons de les aider est de prendre soin de vous. Rester à la maison. Rester bien. Rester connecté.

A propos de l'auteur

Laurie Archbald-Pannone, professeure agrégée de médecine, gériatrie, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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