Comment les surfaces auto-désinfectantes pourraient nous protéger des maladies

Comment les surfaces auto-désinfectantes pourraient nous protéger des maladies
Des feuilles de matériau auto-désinfectant peuvent être appliquées sur toutes sortes de surfaces fréquemment touchées.
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Le nettoyage et la désinfection des surfaces et objets fréquemment touchés (comme les poignées de porte) peuvent aider à prévenir la propagation de maladies infectieuses. C'est plus que jamais d'actualité.

Le COVID-19 peut se propager lorsque les personnes atteintes du virus laisser des gouttelettes infectées sur les surfaces après avoir éternué ou toussé. Des études ont montré que le SRAS-CoV-2 (le virus qui cause le COVID-19) peut survivre quelques surfaces pendant des jours - en particulier ceux en plastique ou métal.

Si une autre personne touche une surface infectée, puis touche ses yeux, son nez ou sa bouche avant de s'être lavé ou désinfecté les mains, il est possible qu'elle soit infectée. C'est pourquoi le lavage des mains est devenu une telle concentration pendant la pandémie.

Mais à l'Université Queen's de Belfast, nous développons une autre solution de protection: les surfaces auto-désinfectantes. Notre équipe a créé des matériaux qui peuvent tuer les microbes infectieux au contact, contribuant ainsi à prévenir la transmission de maladies contagieuses.

Les matériaux contiennent des substances appelées photosensibilisants. Tout ce dont ils ont besoin pour travailler, c'est de la lumière et de l'oxygène. Lorsqu'ils y sont exposés, les photosensibilisants produisent des molécules appelées espèces réactives de l'oxygène - des formes d'oxygène hautement réactives qui peuvent causer des dommages mortels aux microbes qui se sont posés sur le matériau. La source de lumière pourrait être quelque chose d'aussi simple que la lumière du soleil - une ressource abondante et librement disponible - bien qu'un éclairage artificiel ou une lumière provenant d'une source spécialisée (telle qu'une fibre optique et des LED) puisse également être utilisé.

Notre groupe de recherche développe depuis de nombreuses années des matériaux contenant des photosensibilisateurs et a déjà montré leur efficacité contre un large gamme of les bactéries. À la lumière de la pandémie, nous menons maintenant de nouvelles recherches pour tester l'activité antivirale des matériaux, pour voir s'ils pourraient jouer un rôle dans le contrôle de la transmission du SRAS-CoV-2.

Nous sommes assez optimistes. Il a déjà été démontré que cette technique tue d'autres types de virus et plusieurs groupes des chercheurs ont suggéré que des traitements médicaux l'utilisation de la même technologie pourrait être efficace contre le COVID-19. Nous devrions avoir une bonne idée de si nos matériaux tueront le virus dans les prochains mois.

Comment déployer ces matériaux

Notre équipe a utilisé ces matériaux pour produire des feuilles et des films polymères auto-désinfectants activés par la lumière. Ceux-ci pourraient très facilement être utilisés comme revêtements et revêtements de surface pour des éléments tels que des poignées de porte, des mains courantes, des plans de travail et des écrans tactiles. Fabriqués avec un support adhésif, ils ne nécessiteraient aucune installation spécialisée. Ce serait aussi simple que d'appliquer du plastique collant ou de remplacer un protecteur d'écran sur un smartphone.

Les matières premières utilisées sont relativement peu coûteuses, de sorte que notre approche sera probablement plus rentable que certains matériaux antimicrobiens actuellement sur le marché. Beaucoup de ces utiliser de l'argent comme ingrédient actif, ce qui peut être assez coûteux.

Et les matériaux que nous avons développés ne seraient pas seulement utiles pour contrôler la transmission des maladies virales. Avec des bactéries résistantes aux antibiotiques un menace toujours croissante à la santé mondiale, ils pourraient également aider à contrôler la propagation de soi-disant superbactéries dans les hôpitaux. Alors que le monde se concentre sur le COVID-19, les infections résistantes aux médicaments n'ont pas disparu. Une liste croissante de maladies (comme tuberculose et empoisonnement du sang) deviennent plus difficiles - parfois impossible - traiter.

Notre objectif est de voir notre recherche passer du laboratoire à des environnements réels, tels que les hôpitaux, les transports publics et les écoles. Pour que cela devienne réalité, des partenaires industriels sont nécessaires pour la fabrication et la production à grande échelle. Tous les matériaux créés devront également respecter les réglementations relatives aux désinfectants.

Il y a donc encore du travail à faire avant qu'il y ait des poignées auto-désinfectantes activées par la lumière sur le bus numéro 10 pour vous protéger pendant votre trajet. Mais en braquant les projecteurs sur cette technologie, nous espérons pouvoir y arriver plus tôt.La Conversation

À propos des auteurs

Louise Carson, maître de conférences en sciences pharmaceutiques, Université Queen de Belfast; Colin McCoy, professeur de chimie des biomatériaux, Université Queen de Belfast, et Jessica Moore, chercheuse postdoctorale, École de pharmacie, Université Queen de Belfast

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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