La perte de votre odorat et de votre goût est-elle un signe précoce de COVID-19?

La perte de votre odorat et de votre goût est-elle un signe précoce de COVID-19? Pouvez-vous sentir ça? Getty Images

Des médecins du monde entier signalent des cas de patients atteints de COVID-19 qui ont perdu leur odorat, connu sous le nom d'anosmie, ou leur goût, appelé ageusie. Le directeur du Center for Smell and Taste de l'Université de Floride et le codirecteur du UF Health Smell Disorders Program répondent aux questions sur cette nouvelle tendance.

La perte d'odeur est-elle un signe précoce de COVID-19?

Perte d'odeur se produit avec le rhume et d'autres infections virales du nez et de la gorge. Des rapports anecdotiques suggèrent que la perte d’odeur peut être l'un des premiers symptômes de COVID-19. Les médecins du monde entier rapportent que jusqu'à 70% des patients positifs pour le coronavirus COVID-19 - même ceux qui n'ont pas de fièvre, de toux ou d'autres symptômes typiques de la maladie - souffrent d'anosmie, d'une perte d'odeur ou d'ageusie, d'une perte de goût. UNE nouvelle étude vient de publier a révélé que 20 des 59 patients (âgés de 50 à 74 ans) interrogés en Italie ont signalé une perte d'odeur ou de goût. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre ce lien, mais il peut fournir un indicateur pratique et peu coûteux dont les personnes devraient s'auto-isoler ou subir d'autres tests, en fonction de la gravité des symptômes et de la disponibilité des tests.

Que sont l'anosmie et l'agueusie?


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Les sens chimiques du corps comprennent l'odorat, utilisé pour détecter les odeurs volatiles, et le goût, qui reconnaît les composés alimentaires comme les sucres, les sels et les acides. Un certain nombre de troubles chimiosensoriels entraînent une diminution, une distorsion ou une perte complète des fonctions olfactives ou gustatives. Par exemple, l'anosmie est la perte ou l'absence totale d'odeur, tandis que l'hyposmie est une capacité réduite à sentir. De même, l'ageusie est une absence de goût.

Environ 13% des personnes plus de 40 ans ont une altération significative de leur odorat. Ces chiffres sont plus faibles pour les jeunes, mais significativement plus élevés pour les personnes âgées. En revanche, la perte de goût est beaucoup moins répandue et résulte souvent de dommages physiques aux nerfs gustatifs. Même ainsi, les troubles de l'odorat et du goût sont assez courants et peuvent impacts négatifs majeurs sur la santé et la qualité de vie des millions de personnes touchées.

Selon la les nouvelles, de nombreux patients COVID-19 rapportant une perte chimiosensorielle décrivent une perte de goût. Cependant, il est plus probable que la perte d'odeur explique ce symptôme. Lorsque nous mangeons ou buvons, le cerveau combine nos perceptions du goût de la bouche avec ce qu'on appelle l'olfaction rétronasale - c'est-à-dire la perception de l'odeur qui provient des odeurs sortant de la bouche et entrant dans le nez par le passage de raccordement dans la gorge - dans ce qui est spécifiquement appelé saveur. Les patients qui ont souffert d'anosmie ou d'hyposmie sévère peuvent décrire une perte de goût mais sont toujours capables de détecter du sucre, du sel ou de l'acide sur la langue. Ce qu'ils ont perdu, c'est l'apport de l'odorat à leur perception du goût. Nous prédisons que dans la plupart des cas, la perte de goût signalée par les patients COVID-19 est probablement due à une capacité réduite ou absente à sentir.

Pourquoi le coronavirus peut-il provoquer une anosmie?

La perte d'odeur peut résulter de nombreux causes diverses tels que les traumatismes crâniens, les polypes nasaux, les allergies chroniques, l'exposition aux toxines et les maladies neurodégénératives.

L'une des causes les plus courantes d'anosmie et d'hyposmie sont les virus qui produisent des infections des voies respiratoires supérieures, souvent appelées «rhume».

Les virus peuvent affecter la fonction de l'odorat de plusieurs manières. Ils pourraient attaquer diverses cellules du tissu nasal, induisant une inflammation locale et perturbant la détection des odeurs. Le virus pourrait directement désactiver ou endommager les cellules sensorielles du nez qui détectent les odeurs. Une autre possibilité est que les virus pourrait suivre la voie du nerf olfactif à travers le crâne et dans le cerveau, où ils pourraient causer des dommages supplémentaires. Que ce coronavirus fasse des ravages sur notre odorat en tuant les neurones sensoriels olfactifs, en perturbant leur fonction ou en affectant autrement les tissus olfactifs nasaux reste inconnu, mais sera certainement un domaine d'investigation important.

L'anosmie pourrait-elle servir d'indicateur précoce de la maladie COVID-19?

, anecdotes du médecin et du patient rapportés récemment décrivent une incidence élevée d'anosmie chez les patients atteints de COVID-19, dont beaucoup sans autres symptômes. Ainsi, le test de l'odorat pourrait être un outil utile pour identifier les personnes susceptibles d'être infectées par COVID-19. En effet, certains oto-rhino-laryngologistes, médecins qui traitent les maladies de l'oreille, du nez et de la gorge, Royaume-Uni et États-Unis ont recommandé que les personnes qui subissent une perte soudaine d'odeur ou de goût s'auto-isolent pendant 14 jours et que les tests d'odeur soient intégrés dans les protocoles de dépistage de COVID-19.

Mais les faits le confirment-ils? Par exemple, une petite étude sur 59 personnes ont constaté que 60% des patients atteints d'infections des voies respiratoires supérieures non liées à COVID-19 avaient une réduction significative de leur capacité à sentir. Cela pourrait suggérer que la prévalence de la perte d'odeur associée au COVID-19 n'est pas plus élevée que celle généralement observée avec le rhume. Malheureusement, les tests d'odeur sont rarement effectués dans le cadre d'une visite normale chez le médecin, de sorte que les données pour résoudre ce problème font défaut. De plus, l'autodéclaration de la fonction olfactive peut être inexacte. Il est donc essentiel de mener des études scientifiques contrôlées pour évaluer si les troubles olfactifs tels que l'anosmie sont un indicateur d'une infection au COVID-19.

Il faudra du temps pour mener ces études. En attendant, que devez-vous faire si vous ressentez une perte soudaine d'odeur? le conseils d'ENT UK, un groupe professionnel qui représente les chirurgiens de l'oreille, du nez et de la gorge, et la British Rhinological Society semblent prudents. Auto-isolez-vous et contactez votre médecin pour obtenir des recommandations sur les prochaines étapes. Test d'odeur dans le cadre d'un écran COVID-19 typique, recommandé par l'American Academy of Otolaryngologists, a également un sens, même si le test n'est pas diagnostique pour COVID-19 en soi. Facile tests d'odeur de grattage et de reniflement pourraient être envoyés aux patients pour les emmener chez eux et les signaler via des communications sécurisées, minimisant l'exposition aux coronavirus des prestataires de soins surchargés. En plus des relevés de température corporelle et des antécédents du patient, les tests d'odeur pourraient permettre aux médecins de faire de meilleurs choix quant à la priorité de l'auto-isolation ou des tests COVID-19 plus spécifiques.

A propos de l'auteur

Steven D. Munger, directeur, Centre for Smell and Taste; Codirectrice du programme UF Health Smell Disorders; Professeur de pharmacologie et thérapeutique, Université de la Floride et Jeb M. Justice, professeur agrégé, chef de la Division de rhinologie et de chirurgie de la base du crâne, codirecteur du programme UF Health Smell Disorders, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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