Cinq animaux qui pourraient nous aider à vaincre les maladies humaines

Cinq animaux qui pourraient nous aider à vaincre les maladies humaines
Pas de soucis. Fdzoru / Shutterstock

En tant qu'humains, nous pouvons nous sentir plutôt chanceux à propos de notre sort en évolution. Nous vivons plus longtemps que beaucoup d'autres animaux et avons une durée de vie continuer à augmenter grâce à une meilleure alimentation, aux progrès de la médecine et à une meilleure santé publique. Mais notre quête pour vaincre le vieillissement et les maladies associées au vieillissement se poursuit.

Les taux d'arthrose, par exemple, ont doublé depuis le milieu du xne siècle. Les maladies cardiaques dans les pays développés représentent des centaines de milliers de morts chaque année - environ un toutes les trois minutes.

Se tourner vers le règne animal peut être un bon endroit pour trouver de nouveaux moyens de prévenir et de traiter ces conditions. Notre ADN peut être remarquablement similaire à celle des chimpanzés et d’autres animaux, mais ce sont les différences qui pourraient nous aider à trouver de nouveaux moyens de comprendre et de traiter les maladies à l’avenir.

Et en utilisant des techniques de modification des gènes telles que CRISPR, nous pourrons peut-être un jour utiliser les connaissances acquises sur les animaux pour supprimer une maladie - même si cela reste une perspective très lointaine.


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Les chimpanzés et les maladies cardiaques

Au fur et à mesure que les humains ont évolué, notre constitution génétique a changé, ce qui augmente notre risque d'artères bouchées. Lorsque vous combinez cela avec notre augmentation consommation de viande rouge et d'autres aliments qui augmentent nos chances de contracter une maladie cardiaque, nous préparons vraiment une tempête parfaite.

Recherche récente montre que c’est la perte d’un gène spécifique qui a accru notre risque de maladie cardiovasculaire par rapport à d’autres animaux, y compris notre plus proche cousin, le chimpanzé. Cette étude a également montré que les souris génétiquement modifiées ayant la même mutation génétique que les humains entraînaient un risque de crise cardiaque deux fois plus élevé que celui des souris normales. À l'avenir, nous pourrions utiliser le génie génétique pour réduire notre risque de maladie cardiaque.

Rats-taupes nus et cancer

La solution rat-taupe nu peut être difficile à regarder, mais ce rongeur fouisseur est d’un grand intérêt pour les scientifiques car il n'y a pas de cancer. Des rats-taupes nus pourraient aussi nous apprendre quelque chose sur la longévité. Étant donné leur taille, ils devraient vivre une durée similaire à celle de leur parent au loir (environ quatre ans), mais ils vivent souvent sept fois plus longtemps.

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Les apparences ne font pas tout dans le monde de la biologie. Neil Bromhall / Shutterstock

Ces vilains rongeurs confient lentement leurs secrets aux scientifiques et pourraient un jour nous aider à développer de nouveaux traitements pour vaincre le cancer et les maladies liées au vieillissement.

Kangourous et arthrose

L'arthrose a de nombreuses causes, mais obésité, mauvaise posture et mauvais alignement des articulations sont des risques clés. Beaucoup primates et les carnivores ont des problèmes articulaires similaires à l'homme, les grands singes présentant l'une des prévalences les plus élevées de maladie articulaire.

Les kangourous, quant à eux, peuvent rebondir à une vitesse de 40mph avec peu de risque d'arthrite, jusqu'à un âge avancé. UNE structure cartilagineuse unique dans leurs genoux leur permet de résister aux forces de flexion répétée et à l'impact d'atterrissage. le arrangement des ligaments améliore également la stabilité de l'articulation, ce qui est important pour le maintien d'une bonne santé articulaire. Des recherches comme celle-ci pourraient aider à améliorer les matériaux utilisés pour les implants artificiels de genou chez l'homme.

Cavefish et le diabète

Le diabète est un problème de santé mondial et une cause majeure de cécité, d'insuffisance rénale, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et d'amputation. Presque un adulte sur dix a la maladie et les taux de diabète sont sur une trajectoire ascendante. La solution à cette maladie - s'il y en a une - peut venir de poissons-cavernes aveugles du Mexique.

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Le poisson-mouche mexicain peut se gaver à son aise Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

Ces petits poissons se gavent d’algues et peuvent se gaver sans danger, car ils sont spécialement adaptés pour survivre sans réguler leur glycémie. Cela signifie que les symptômes normalement observés chez les humains diabétiques dont les taux de glycémie varient énormément ne semblent pas poser de problèmes pour ces poissons. Les scientifiques espèrent qu'un jour, en comprenant plus sur ces poissons, nous pourrons trouver un meilleur traitement pour cette maladie.

Zèbre et ulcères

Dans un environnement de plus en plus sous pression, nous prenons davantage conscience de notre santé mentale. Mais nous ignorons souvent comment cela peut affecter notre santé physique. En tant qu'humains, nos centres de traitement supérieurs dans le cerveau relient souvent des choses difficiles qui se passent dans notre vie. Cela signifie que nous sommes soumis à un stress chronique sur de longues périodes. Finalement, cela peut conduire à ulcères d'estomac.

Les animaux, tels que les zèbres, sont généralement stressés pour des périodes plus courtes, par exemple quand ils cherchent de la nourriture ou tentent d’éviter les prédateurs. Ils ont rarement des périodes de stress chroniques plus longues. Mais la recherche a montré que l'exposition d'animaux, comme les rats, à de longues périodes de stress peut provoquer des ulcères semblable à ceux observés chez l'homme. Cela nous rappelle que nos modes de vie modernes, toujours stressants, sont néfastes pour tous les aspects de notre santé.

La relation entre les animaux et les maladies n’est pas à sens unique. Dans de nombreux cas, nous utilisons une compréhension humaine de la maladie pour aider les animaux, par exemple en apportant notre compréhension de la maladie. chlamydia à koalas où le la maladie peut causer l'infertilité, cécité et mort.La Conversation

À propos de l’auteur

Adam Taylor, directeur du Centre d'apprentissage en anatomie clinique et maître de conférences, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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