Ce que les médecins savent des symptômes persistants du coronavirus

Ce que les médecins savent des symptômes persistants du coronavirus
Geoffrey McKillop (à l'avant) avec son partenaire Nicola Dallet McConaghie alors qu'ils quittaient l'hôpital où il était sorti après avoir survécu au coronavirus.
Liam McBurney / PA Images via Getty Images

Avec plus de 2 millions de cas aux États-Unis depuis le début de la pandémie de coronavirus fin décembre, il y a maintenant beaucoup de personnes qui se sont remises du COVID-19. En même temps, il y a eu rapports des personnes qui continuent à avoir des effets secondaires à long terme de l'infection. Je suis professeur et médecin et je me spécialise dans les maladies infectieuses des adultes. Je ne m'occupe pas seulement des patients atteints d'infections bactériennes, parasitaires et virales - y compris le COVID-19 - mais j'enseigne activement et j'effectue des recherches sur les maladies causées par les agents pathogènes infectieux.

Ici, je propose un résumé de ce que l'on sait aujourd'hui sur la récupération du COVID-19 - et des lacunes importantes dans nos connaissances. Une grande partie de ces informations, qui ont été tirées d'études qui ont débuté après l'épidémie de SRAS de 2003, sont importantes pour les personnes en convalescence ainsi que pour leur famille et leurs amis qui devraient savoir à quoi s'attendre.

Confusion ou syndrome des soins post-intensifs

Chez les patients les plus gravement malades qui reçoivent des soins en USI, il existe un risque important de délire. Le délire est caractérisé par la confusion, la difficulté à prêter attention, une conscience réduite de la personne, du lieu et du temps, et même l'incapacité d'interagir avec les autres.

Le délire n'est pas une complication spécifique du COVID-19 mais est malheureusement une complication courante des soins en USI. Les facteurs de risque en plus d'être aux soins intensifs comprennent l'âge avancé et la maladie préexistante. Quelques études disent jusqu'à 75% des patients traité dans le délire d'expérience de l'USI. Le problème n'est pas seulement la confusion pendant l'hospitalisation, mais pendant des mois après. Par exemple, trois et neuf mois après leur congé, bon nombre de ceux qui se sont rétablis avaient encore des difficultés avec la mémoire à court terme, la capacité de comprendre des mots écrits et parlés et d'apprendre de nouvelles choses. Certains ont même eu du mal à savoir où ils se trouvaient et quelle était la date d'aujourd'hui. Et les scores des fonctions exécutives étaient nettement pires chez ceux qui avaient souffert de délire.


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Les médecins consacrent des efforts considérables à réduire le délire chez les patients en réanimation. Les approches qui peuvent aider incluent la réduction de l'utilisation de sédatifs, la réorientation répétée du patient vers la date, l'heure et le lieu, la mobilisation précoce, la réduction du bruit et la stimulation cognitive.

Poumons - y aura-t-il un essoufflement chronique?

Les patients les plus gravement atteints de COVID-19 souffrent souvent de pneumonie et de syndrome de détresse respiratoire aiguë, ou SDRA, alors que malade. Les médecins n'ont pas suivi les patients qui se sont rétablis du nouveau coronavirus assez longtemps pour savoir s'il y aura des problèmes respiratoires à long terme.

Cependant, une étude sur des travailleurs de la santé en Chine qui ont contracté le SRAS, causé par le coronavirus SRAS-CoV qui a circulé lors de l'épidémie de 2003, est rassurante. Lésions pulmonaires (mesurées par les changements interstitiels observés sur les tomodensitogrammes des résultats des tests de fonction pulmonaire et pulmonaire) la plupart du temps guéri dans les deux ans suivant la maladie.

Odeur et goût

La plupart des patients COVID-19 subit une perte de goût et / ou d'odeur. Seul un quart des patients avait noté une amélioration en une semaine, mais à 10 jours, la plupart des patients avaient récupéré.

Syndrome de fatigue post-infection

S'il est encore une fois trop tôt pour le dire, dans le cas de l'épidémie initiale de SRAS, près de la moitié des les survivants interrogés plus de trois ans après leur rétablissement se sont plaints de fatigue.

Les critères des Centers for Disease Control and Prevention pour le diagnostic du syndrome de fatigue chronique ont été un quart des patients COVID-19. Il sera probablement important de cibler les interventions de santé mentale sur les survivants du COVID-19 pour les aider à faire face à une convalescence prolongée caractérisée par la fatigue.

Caillots sanguins

Des caillots sanguins peuvent survenir chez jusqu'à un quart des patients atteints de COVID-19 gravement malades. Les caillots sanguins peuvent entraîner de graves complications à long terme si les caillots se détachent des vaisseaux sanguins et migrent vers les poumons et provoquent un embolie pulmonaire ou aller au cerveau et provoquer un accident vasculaire cérébral.

Pour éviter les caillots de taches, les médecins instituent maintenant des anticoagulants prophylactiquement en cas d'augmentation de la concentration du D-dimère, qui est un fragment de fibrine - une protéine qui fait coaguler le sang.

Cœur

Dans une étude, une inflammation du muscle cardiaque, appelée myocardite ou cardiomyopathie, a été observée chez un tiers des patients atteints de COVID-19 gravement malades. Des arythmies - un rythme cardiaque irrégulier - sont également observées. On ne sait pas si cela est dû à une infection directe du cœur ou secondaire au stress causé par la réponse inflammatoire à cette infection.

Plus important encore, les conséquences à long terme chez les survivants ne sont pas comprises.

Diabète

Les diabétiques courent un risque accru de COVID-19 sévère, qui peut être en partie attribuable à un réaction excessive de la réponse immunitaire à l'infection.

Mais l'interaction du COVID-19 et du diabète peut également aller dans l'autre sens. Élévations du glucose sont observés dans des cas graves de COVID-19 chez certains patients qui n'ont pas d'antécédents de diabète. Parce que le virus interagit avec l'enzyme de conversion de l'angiotensine 2, ou ACE2, sur les cellules humaines, il est plausible que les modifications de l'activité ACE2 puissent être une cause de diabète chez les patients atteints du nouveau coronavirus. Dans tous les cas, il sera important de faire un suivi à long terme.

L'essentiel est que la nouvelle infection à coronavirus a des effets profonds sur de nombreux systèmes d'organes différents du corps. La bonne nouvelle est que nous nous attendons à ce que les dommages causés par le COVID-19 guérissent chez la grande majorité des patients. Cependant, il est important de comprendre que certaines conditions à long terme peuvent être anticipées, et prévenues ou gérées au profit des patients.

A propos de l'auteur

William Petri, professeur de médecine, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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