Pourquoi certaines personnes éprouvent-elles de la fatigue à long terme avec Covig-19?

Pourquoi certaines personnes éprouvent-elles de la fatigue à long terme avec Covig-19? algues / Shutterstock

Les personnes gravement malades et traitées dans des unités de soins intensifs peuvent s'attendre à mettre quelques mois à se rétablir complètement, quelle que soit leur maladie. Cependant, avec le COVID-19, il est de plus en plus évident que certaines personnes qui ont eu des symptômes relativement légers à la maison peuvent également souffrir d'une maladie prolongée. Une fatigue accablante, des palpitations, des douleurs musculaires, des fourmillements et de nombreux autres symptômes signalés comme séquelles du virus. Environ 10% des 3.9 millions de personnes contribuant au Application COVID Symptom Study ont des effets qui durent plus de quatre semaines.

La fatigue chronique - classée comme une fatigue de plus de six semaines - est reconnue dans de nombreux contextes cliniques différents, du traitement du cancer à l'arthrite inflammatoire. Cela peut être handicapant. Si 1% des 290,000 personnes environ qui ont eu le COVID-19 au Royaume-Uni restent sous le mauvais temps à trois mois, cela signifiera que des milliers de personnes ne pourront pas retourner au travail. Ils auront probablement des besoins complexes auxquels le NHS est mal préparé à l'heure actuelle.

Le COVID-19 n'est pas la seule cause de fatigue chronique. La fatigue prolongée est bien reconnue après d'autres infections virales telles que Virus d'Epstein-Barr, qui provoque la mononucléose infectieuse (également connue sous le nom de fièvre glandulaire). Une fatigue post-virale a également été observée chez un quart des personnes infectées par le virus Sars original à Hong Kong en 2003.

En ce qui concerne le traitement de la fatigue chronique, l'accent a été mis auparavant sur un traitement efficace de la maladie sous-jacente, dans la conviction que cela diminuerait la fatigue. Cependant, pour la plupart des infections virales, il n'y a pas de traitement spécifique, et comme le COVID-19 est si nouveau, nous ne savons pas encore comment gérer la fatigue post-COVID.


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Qu'est-ce qui pourrait causer la fatigue post-COVID?

Bien que nous sachions qu'une fatigue durable peut parfois succéder à d'autres infections virales, des informations mécanistes détaillées font généralement défaut. Une infection virale continue dans les poumons, le cerveau, la graisse ou d'autres tissus peut être un mécanisme. Une réponse immunitaire prolongée et inappropriée après que l'infection a été éliminée pourrait en être une autre.

Toutefois, une étude précédente nous a donné un aperçu. Lorsqu'un produit chimique appelé interféron alpha a été administré à des personnes comme traitement de l'hépatite C, il a généré une maladie de type grippal chez de nombreux patients et une fatigue post-virale chez quelques-uns. Les chercheurs ont étudié cette «réponse artificielle aux infections» comme modèle de fatigue chronique. Ils ont découvert que les niveaux de base de deux molécules dans le corps qui favorisent l'inflammation - l'interleukine-6 ​​et l'interleukine-10 - prédisaient le développement ultérieur de la fatigue chronique chez les personnes.

D'un intérêt particulier, ces mêmes molécules pro-inflammatoires sont observées dans le «Tempête de cytokines» des patients atteints de COVID-19 gravement malades. Cela suggère qu'il pourrait y avoir un modèle d'activation du système immunitaire pendant l'infection virale qui est pertinent pour les symptômes en cours. Un soutien supplémentaire pour l'interleukine-6 ​​jouant une sorte de rôle vient du utilisation réussie du tocilizumab - un traitement qui réduit l'impact de l'interleukine-6 ​​et réduit l'inflammation - pour traiter le COVID-19 sévère.

Pourquoi certaines personnes éprouvent-elles de la fatigue à long terme avec Covig-19? Le tocilizumab est généralement utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Images de câblage / Shutterstock

Que doit-il se passer ensuite

At TwinsUK au King's College de Londres, nous étudions les facteurs génétiques et environnementaux qui influencent la maladie en étudiant les jumeaux. Nous utilisons l'application COVID Symptom Study pour examiner les symptômes persistants signalés. Nous envoyons des questionnaires aux jumeaux adultes volontaires de notre base de données, dont beaucoup ont déjà été inclus dans des études sur le système immunitaire bien avant l'épidémie de coronavirus. Nous visons à définir le «syndrome post-COVID» et à examiner les marqueurs sanguins pour éclairer davantage les mécanismes immunitaires contribuant aux symptômes à long terme.

Ce sera une étude difficile à concevoir: les personnes atteintes de COVID-19 ont eu plus qu'une simple infection virale dans le cours normal des choses. Leur maladie s'est produite lors de changements sociaux sans précédent, de restrictions de mouvement et d'une période de grande anxiété et de risques difficiles à quantifier - le tout accompagné d'informations en continu 24h / XNUMX. Certains patients ont été très malades à domicile et se croyaient proches de la mort. Pour cette raison, nous examinerons également le stress post-traumatique, car l'interprétation des symptômes rapportés doit être mise en contexte.

La fatigue chronique ne relève pas d'une seule spécialité médicale, elle est donc souvent négligée dans les programmes des facultés de médecine, et les médecins sont mal formés au diagnostic et à la gestion de la fatigue chronique. Mais des progrès récents ont été réalisés et une formation en ligne est disponible pour les médecins qui couvre comment soigner au moins ceux qui présentent les symptômes les plus graves.

Des conseils pour les patients sur la gestion de la fatigue chronique et sur la façon d'économiser l'énergie sont aussi maintenant disponible. La chose importante à souligner est que souscrire à un abonnement à une salle de sport et faire de l'exercice est la mauvaise chose à faire et peut considérablement faire reculer les gens. Les petits efforts - mentaux ou physiques - doivent être suivis de repos. Le retour au travail, lorsqu'il se produit, doit être un processus graduel et graduel. Apprendre à rythmer les activités est tout à fait à l'ordre du jour.La Conversation

A propos de l'auteur

Frances Williams, professeur d'épidémiologie génomique et rhumatologue consultant honorable, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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