Vaccination obligatoire contre la COVID-19 dans les écoles cet automne?

Alors que nos esprits se tournent vers la rentrée, il est urgent augmenter les taux de vaccination contre la COVID-19 au Canada parmi les jeunes.

Actuellement les enfants éligibles (12-17) et les jeunes (18-29) ont le taux de vaccination le plus bas de tout groupe d'âge dans la province : 49.2 % des 12 à 17 ans et 56.2 % des 18 à 29 ans ont reçu deux vaccins.

De nombreuses universités ont décidé de ne pas faire de vaccination obligatoire mais pour l'encourager. Le plan de retour à l'école de l'Ontario pour la sécurité virale n'inclut pas l'obligation de vaccins contre la COVID-19 pour les élèves admissibles et le personnel, suscitant les critiques de certains experts de la santé.

L'expérience de l'immunisation scolaire obligatoire actuelle de l'Ontario contre d'autres maladies montre qu'il y a des avantages et des inconvénients à exiger la vaccination. L'obligation de vaccins pour la fréquentation scolaire n'est peut-être pas le meilleur moyen d'augmenter les taux de vaccination contre le COVID-19.

La loi ontarienne de 1982

L'Ontario est l'une des deux seules provinces du Canada qui exigent que les élèves aient des vaccins à jour pour fréquenter l'école. L'autre est le Nouveau-Brunswick.


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La législation ontarienne a été en place depuis 1982, et exige actuellement que les étudiants soient vaccinés contre neuf maladies dont les oreillons, la rougeole, la diphtérie et la polio. Les enfants qui ne sont pas vaccinés peuvent être suspendus de l'école jusqu'à 20 jours et leurs parents peuvent être contraints de payer des amendes pouvant aller jusqu'à 1,000 XNUMX $.

Un panneau d'arrêt indiquant « alerte à la rougeole ».
Des épidémies peuvent survenir là où il y a des grappes de personnes non vaccinées. Ici, un panneau dans une clinique de Vancouver, Washington, avertit les visiteurs d'une épidémie de rougeole en janvier 2019. AP Photo/Gillian Flaccus

Il existe des exemptions pour des raisons médicales, religieuses et philosophiques. Le total le nombre d'exemptions est faible (1.8 % chez les élèves de sept ans en 2012-13), bien que le nombre d'exemptions pour motifs religieux et de conscience soit en augmentation.

Le fait que des exemptions soient géographiquement concentré. Une épidémie pourrait se propager dans une école où de nombreux parents ont demandé des dérogations.

Les parents qui ont choisi de s'opposer pour des raisons de conscience sont désormais tenus d'assister à une séance d'éducation sur la vaccination. Le National Post rapporte que, selon un sondage qu'elle a effectué auprès des 35 bureaux de santé de la province de l'Ontario, cette éducation est inefficace pour changer les esprits des parents.

Taux de rougeole, l'exemple américain a affecté la législation

Un vaccin contre la rougeole a été première utilisation au Canada en 1964, et par la suite, les taux de la maladie ont considérablement diminué. Mais les infections à la rougeole ont chuté encore plus rapidement aux États-Unis, où de nombreux États ont adopté des lois exigeant la vaccination pour fréquenter l'école.

En 1980, tous les États américains vaccination obligatoire pour la fréquentation scolaire. En 1979, alors que les taux aux États-Unis continuaient de baisser, le Canada a connu une épidémie importante avec plus de 20,000 XNUMX infections à travers le pays. Mais les mandats de vaccination n'étaient pas la seule raison pour laquelle les taux de rougeole diminuaient plus rapidement aux États-Unis

Les taux de vaccination au Canada étaient assez élevés. Dans certaines provinces, plus de 90 pour cent des enfants ont été vaccinés au moment où ils sont allés à l'école. Mais tous les enfants canadiens n'étaient pas entièrement protégés contre la rougeole malgré le fait qu'ils aient été vaccinés.

Dans les premières années du programme de vaccination contre la rougeole, un virus tué était souvent utilisé, mais il s'est avéré moins efficace que le virus vivant. De plus, les médecins administraient souvent des demi-doses de vaccin vivant pour conserver l'approvisionnement. Le vaccin à virus tué n'a été utilisé aux États-Unis que pendant un an, mais il a été utilisé au Canada pendant quatre ans, en particulier en Ontario et en Alberta.

Lors de l'épidémie de 1979 en Alberta, 78 pour cent des étudiants infectés par la rougeole avaient des antécédents documentés de vaccination contre la maladie. Malgré cela, les responsables de la santé publique au Canada ont examiné le succès américain dans la réduction de la rougeole et ont recommandé que des mesures similaires soient prises ici. En 1981, la Société canadienne de pédiatrie a appelé à des vaccinations obligatoires contre la rougeole.

En 1982, trois fonctionnaires du ministère de la Santé nationale et du Bien-être social à Ottawa ont publié un article dans le Journal de l'Association médicale canadienne, affirmant que l'expérience américaine montrait que « plus peut et doit être fait. " Ils ont recommandé aux provinces d'adopter des programmes de vaccination obligatoire contre la rougeole.

La vaccination obligatoire a-t-elle fonctionné ?

Une femme tenant un bébé tient une pancarte indiquant 'Les procédures médicales forcées sont égales à la violence contre les enfants.'
Des manifestants à l'extérieur de l'Assemblée législative de l'Ontario à Toronto en 2019 ont soutenu un groupe qui a annoncé le dépôt d'une contestation constitutionnelle contre la loi provinciale sur la vaccination. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young

Il y avait une augmentation significative des taux de vaccination dans les écoles de l'Ontario dans les années qui ont suivi l'introduction du mandat de vaccination. De 1983 à 1984, le nombre d'enfants vaccinés de la 1re à la 6e année est passé de 92 % à 95 %. Pour les élèves du secondaire, les résultats ont été plus spectaculaires. Les taux de vaccination sont passés de 53 % en 1983 à 87 % en 1984.

Mais la contrainte vaccinale a également durci l'opposition à la vaccination. Alors qu'il y avait eu groupes anti-vaccins en Ontario dans les premières décennies du 20e siècle, ces groupes avaient disparu avant la Seconde Guerre mondiale.

L'adoption de la législation de 1982 a stimulé la formation du Comité contre la vaccination obligatoire, qui a fait pression pour que les exemptions soient étendues aux personnes qui s'opposaient à la vaccination pour des raisons de conscience, et pas seulement de religion. La législation a été modifiée en conséquence en 1984. Les défenseurs de la vaccination ont ont poursuivi leur lutte contre la législation depuis.

Comparaisons provinciales

Le mandat de vaccination n'a pas non plus entraîné des taux de vaccination élevés en Ontario par rapport aux provinces sans mandat de vaccination. Selon l'Enquête nationale sur la couverture vaccinale des enfants de 2017, enfants de deux ans en Alberta et à Terre-Neuve sont beaucoup plus susceptibles d'être complètement vaccinés que les enfants de l'Ontario. Le Nouveau-Brunswick, l'autre province où la vaccination est obligatoire pour l'entrée à l'école, est similaire à la moyenne nationale.

Un flacon de vaccin ROR à côté d'une boîte de flacons.
Les taux de vaccination de l'Ontario contre la rougeole, les oreillons et la rubéole sont semblables aux moyennes nationales, mais les enfants de l'Ontario sont légèrement plus susceptibles d'être vaccinés contre le tétanos et la coqueluche.

L'Enquête nationale sur la couverture vaccinale des enfants ne fournit que des données nationales sur le statut vaccinal des enfants de sept ans. Mais les données de Santé publique Ontario suggèrent que enfants de sept ans en Ontario sont légèrement plus susceptibles d'être vaccinés que leurs pairs des autres provinces.

Les taux de vaccination de l'Ontario contre la rougeole, les oreillons et la rubéole sont très similaires aux moyennes nationales, mais les enfants de l'Ontario sont légèrement plus susceptibles d'être vaccinés contre le tétanos (85.8 pour cent contre 80.5 pour cent) et la coqueluche, communément appelée « coqueluche » ( 85.7% contre 80.5%).

Autres moyens d'améliorer les taux de vaccination

Un rapport 2015 par l'Institut CD Howe a fait valoir que relativement peu de parents s'opposent activement à la vaccination. Au lieu de cela, les « obstacles à l'accès, la complaisance ou la procrastination » sont plus importants.

L'institut a recommandé d'adopter la politique de l'Ontario de forcer les parents à faire un choix délibéré de vacciner leurs enfants ainsi que des éléments d'intervention précoce de l'Alberta. L'Alberta fait largement appel aux infirmières de la santé publique dans les centres de santé communautaire.

Les infirmières de la santé publique contactent les parents après la naissance de leurs enfants pour leur parler des services de santé, y compris la vaccination. Si un enfant n'est pas vacciné avant l'âge de deux mois, l'infirmière appelle les parents ou leur envoie une lettre pour leur rappeler. Jusqu'à trois appels sont effectués pour assurer la vaccination.

Alors que l'obligation de vaccins pour les enfants à l'école promet d'augmenter les taux de vaccination, pour l'instant, il semble prudent d'augmenter l'accès et l'éducation autour des vaccins pour encourager l'adoption.

A propos de l'auteur

Catherine Carstairs, professeure, Département d'histoire, Université de Guelph

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

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