Un coronavirus a été trouvé dans le sperme de jeunes hommes

Coronavirus trouvé dans le sperme de jeunes hommes vchal / Shutterstock

Nous ne savons pas grand-chose sur le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, mais nous en apprenons de nouvelles chaque jour. Le dernier morceau du puzzle provient d'une petite étude menée en Chine, qui a trouvé l'ARN du SARS-CoV-2 (le code génétique du virus) dans le sperme de jeunes patients COVID-19.

L'étude, publié dans JAMA Network Open, ont impliqué 38 patients sous traitement pour une maladie grave à COVID-19 à l'hôpital municipal de Shangqiu dans la province du Henan. Quinze des patients ont fourni un échantillon de sperme pendant la phase aiguë de leur maladie et 23 peu de temps après leur rétablissement. Chez quatre des 15 patients atteints d'une maladie aiguë et chez deux des 23 patients en convalescence, l'ARN du SARS-CoV-2 a été trouvé dans les échantillons de sperme.

Ces nouveaux résultats diffèrent des résultats d'une étude antérieure impliquant 12 patients COVID-19 et un rapport de cas. Cependant, les enquêtes antérieures se concentraient sur les patients atteints d'une maladie bénigne après leur guérison, tandis que l'étude actuelle se concentrait sur les patients hospitalisés atteints d'une maladie grave, et tous les échantillons de cette dernière étude ont été prélevés pendant la maladie ou très peu de temps après la récupération. En fait, tous les échantillons de sperme qui se sont révélés avoir de l'ARN viral chez les patients en convalescence ont été prélevés au jour deux et au jour trois après la récupération. Ainsi, les différences entre les études antérieures et celles actuelles sont probablement le résultat de différences dans la gravité de la maladie et le moment de l'échantillonnage.

Immuno-privilégié

Les testicules, ainsi que les yeux, le placenta, le fœtus et le système nerveux central, sont considérés comme des «sites immunoprivilégiés», ce qui signifie qu'ils sont protégés contre une inflammation sévère associée à une réponse immunitaire. Il s'agit probablement d'une adaptation évolutive qui protège les structures vitales. Il s'agit donc de niches où les virus peuvent être protégés de la réponse immunitaire de l'hôte.


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Sites immuno-privilégiés attiré l'attention en tant qu'endroits où les virus peuvent persister après le rétablissement de la maladie lors de l'épidémie de virus Ebola en Afrique de l'Ouest en 2013-16. Le virus Ebola est resté détectable dans le sperme de certaines survivantes pendant plus de trois ans et la transmission du virus Ebola par voie sexuelle peut se produire plusieurs mois après la guérison du patient.

Nous ne savons pas encore quelles sont les implications des dernières découvertes. La présence d'ARN viral dans le sperme des patients n'indique pas nécessairement la présence de virus infectieux. Il sera donc essentiel de montrer si le virus infectieux peut également être isolé du sperme des patients et des survivants du SRAS-CoV-2.

Si cela est possible, la question suivante sera de savoir si - comme le suggèrent les données actuelles - le SRAS-CoV-2 se trouve principalement dans le sperme des patients atteints d'une maladie grave ou si des niveaux de virus significatifs peuvent également être détectés dans le sperme des patients atteints de maladie - ou, en effet, dans le sperme de personnes asymptomatiques.

Même si ces choses sont montrées, c'est probablement une préoccupation mineure pour la propagation du virus lors d'une infection aiguë. Étant donné la forte contagiosité du SRAS-CoV-2 par des voies non sexuelles, il est difficile d'imaginer comment cela pourrait être considérablement accru par la transmission sexuelle. Le seul scénario où la transmission sexuelle du SRAS-CoV-2 pourrait être un problème serait si le virus persistait dans les testicules pendant de longues périodes et si les survivants du COVID-19 pouvaient transmettre sexuellement le virus après leur rétablissement.

Nous avons besoin de plus d'études pour déterminer si cela est possible. Dans l'intervalle, il serait toujours judicieux pour ceux qui se remettent de COVID-19 d'utiliser un préservatif jusqu'à ce que de nouvelles recherches soient effectuées pour clarifier la durée du virus infectieux dans le sperme.La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Ellis, maître de conférences en biologie moléculaire et reproduction, Université du Kent; Mark Wass, lecteur en biologie computationnelle, Université du Kentet Martin Michaelis, professeur de médecine moléculaire, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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