Comment la psychologie peut aider les personnes aux prises avec des allergies alimentaires mettant leur vie en danger

Comment la psychologie peut aider les personnes aux prises avec des allergies alimentaires mettant leur vie en danger Shutterstock / photographee.eu

Les allergies alimentaires ont un impact important sur la qualité de vie des gens. Le stress et l'inquiétude d'avoir une réaction potentiellement mortelle peuvent entraîner le besoin pour certaines familles de demander l'aide d'un psychologue. Malheureusement, seules quelques cliniques d'allergies au Royaume-Uni ont dédié des services psychologiques pour aider ces personnes.

Nous avons examiné deux cliniques d'allergies avec de tels services psychologiques pour les enfants et les familles. Nous avons constaté que les services étaient très demandés, et les cliniciens ont signalé une amélioration rapide de l'anxiété des patients.

Les allergies alimentaires impliquent une réaction du système immunitaire aux protéines contenues dans les aliments. Les symptômes peuvent aller de légers à menaçant le pronostic vital. le aliments le plus souvent les arachides et les noix, les produits laitiers, le poisson, les crustacés, le blé et le soja sont liés aux allergies. Il peut être difficile d'éviter de tels aliments car beaucoup sont utilisés comme ingrédients. Même lorsqu'ils ne sont pas des ingrédients, des quantités infimes peuvent encore surgir en raison des processus de fabrication.


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Stress et anxiété

Recherche au cours des 20 dernières années a montré que regarder constamment ce que vous mangez et la nature imprévisible des réactions allergiques a un impact sur la qualité de vie et la santé mentale des gens. Lorsque c'est l'allergie d'un enfant, les parents sont également touchés. Les mères en particulier signaler des niveaux élevés de stress et d'anxiété.

L'anxiété des parents peut augmenter lorsque les enfants grandissent et assument plus de responsabilités pour leur santé. Les adolescents disent que leur allergie alimentaire devient plus un fardeau comme ils vieillissent et veulent sortir avec leurs amis et avoir une vie sociale plus indépendante. Les enfants plus âgés et les adolescents ressentent également le besoin d'être plus comme leurs amis et ne pas être étiquetés par leur allergie.

Malgré l'impact que peuvent avoir les allergies alimentaires, très peu de recherches ont été publiées sur les interventions pour réduire l'anxiété et améliorer la qualité de vie. Deux études ont montré que thérapie comportementale cognitive, ou CBT, peut être efficace pour les parents d'enfants souffrant d'allergies alimentaires, en particulier ceux forte anxiété. La TCC est une thérapie parlante qui se concentre sur les difficultés actuelles, notamment les symptômes, les émotions, le comportement et les pensées négatives. Il est très efficace pour réduire l'anxiété et la dépression. À ce jour, aucune recherche n'a été publiée sur de telles interventions chez les enfants ou les adolescents souffrant d'allergies alimentaires, ce qui devrait donc être une priorité.

Gérer le stress

Le Pediatric Psychology Network (PPN-UK) fournit des directives factuelles pour la gestion de procédures invasives et / ou pénibles. Il contient de bons exemples de la façon dont les connaissances et les compétences psychologiques pourraient être utilisées au profit des enfants dans la gestion de leur allergie, par exemple lors de tests cutanés ou d'apprendre à utiliser un auto-injecteur d'adrénaline. Malheureusement, l'accès aux services psychologiques pour les familles souffrant d'allergies pédiatriques est limité.

Les deux cliniques d'allergies que nous avons examinées et qui financent des services de psychologie clinique dédiés sont basées au Southampton General Hospital et au Evelina London Children's Hospital. À Southampton, 40 références ont été faites au cours des 14 premiers mois du service. À Londres, un peu plus de 300 enfants et familles ont été référés depuis le début du service il y a deux ans et demi.

Les raisons les plus courantes pour les renvois comprennent: l'anxiété alimentaire et manger à l'extérieur de la maison, des défis alimentaires pour voir si un enfant réagit toujours à la nourriture ou en est sorti, en utilisant un auto-injecteur d'adrénaline, des difficultés de sommeil, une mauvaise humeur ou une estime de soi et l'anxiété parentale.

Du point de vue de l'allergologue, l'ajout de psychologues ayant des compétences dans la gestion des maladies allergiques est un élément important de la solution. Il y a peu de temps dans une consultation typique pour un allergologue ou une infirmière en allergie pour identifier et résoudre les problèmes liés à l'anxiété ou à la qualité de vie.

Donner de l'espoir

Donc, dans la pratique clinique, avoir accès à un psychologue est inestimable. De façon rassurante, les cliniciens voient souvent les patients et leurs familles répondre rapidement aux interventions psychologiques, parfois même après une seule consultation. Des séances de thérapie peuvent souvent être proposées aux groupes, ce qui est rentable. Mais étant donné le nombre de familles demandant ce soutien et le manque de psychologues spécialisés en allergologie, très peu de patients méritants ont actuellement accès à de tels soins.

Une sensibilisation accrue du public au potentiel nature mortelle des allergies alimentaires et l'impact que cela peut avoir sur la vie des gens semblent faire lentement une différence. Davantage de services psychologiques sont proposés à Londres et dans d'autres parties du Royaume-Uni, comme Leeds.

Cela donne de l'espoir aux nombreuses familles qui en ont besoin. Le défi consiste maintenant pour les services d'allergies à collaborer avec les services de psychologie pédiatrique des hôpitaux pour développer, intégrer et fournir ces services à tous les enfants allergiques alimentaires et à leurs familles.

Dans l'intervalle, pour les familles et les patients qui n'ont pas accès à un psychologue et qui ont besoin de soutien, le Campagne d'anaphylaxie et Allergie Royaume-Uni sont là pour vous aider. Ils gèrent des lignes d'assistance, ont des groupes de soutien locaux et fournissent des informations utiles aux patients et aux familles qui gèrent les allergies alimentaires.

L'adoption de services psychologiques par les patients et les familles démontre le réel besoin d'étendre ces services à travers le Royaume-Uni. Évaluer l'efficacité de ces services et développer des moyens de les fournir dans les soins primaires et secondaires, via des médecins généralistes et des cliniques spécialisées, aidera à toucher plus de familles et à réduire le fardeau associé à l'allergie à un aliment.La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Knibb, professeure agrégée de psychologie, Aston University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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