Votre cerveau, des graisses saines et l'importance de s'intégrer dans vos gènes

Votre cerveau, des graisses saines et l'importance de s'intégrer dans vos gènes

Nos cerveaux sont extrêmement riches en graisses. En effet, environ les deux tiers du cerveau humain sont composés de graisses, dont 35% sont constitués d'acides gras polyinsaturés essentiels. Quelles sont ces graisses et comment diffèrent-elles des autres?

Toutes les graisses ont une structure chimique similaire qui consiste essentiellement en une longue chaîne d'atomes de carbone liés à des atomes d'hydrogène. Vous pouvez voir cela comme un arbre long et robuste où chaque branche est constituée d'atomes d'hydrogène. Ce qui rend un gras différent de l'autre, c'est la longueur et la forme de cet arbre, ainsi que le nombre de branches ou d'atomes d'hydrogène attachés. Bonnes graisses, ou monoinsaturé et graisses polyinsaturées, ont moins d'atomes d'hydrogène attachés à leur chaîne carbonée. Cette propriété les rend non seulement bénéfiques mais essentielles pour notre santé et notre bien-être en général. En effet, des années de recherche ont montré que ces graisses d'origine végétale peuvent réduire le risque de maladie cardiaque d'une personne. Cependant, leur description de travail a récemment été étendue pour inclure un autre organe: le cerveau.

Les graisses polyinsaturées sont disponibles en deux saveurs, à savoir oméga-3 et oméga-6 Les acides gras. Depuis des années, les responsables de la santé publique nous disent que ces acides gras ne peuvent pas être fabriqués par notre corps et doivent donc être inclus dans notre alimentation. Cependant, peu d'attention a été accordée à la faim qui fait rage au cerveau pour ces graisses. La recherche montre que les acides gras oméga-3 DHA et EPA sont des constituants fondamentaux des membranes neuronales et contribuent au maintien d'une transmission neuronale normale en modulant gèneUne séquence d'acides nucléiques qui forme une unité d'expression génétique inh ... dans le cerveau. Peut-être plus important encore, le DHA est nécessaire pour la formation de l'homme cortex, qui est la partie du cerveau responsable d'un certain nombre de fonctions cognitives d'ordre supérieur, y compris l'attention, la prise de décision et la résolution de problèmes. Cela signifie que la carence en ce nutriment essentiel au début de la vie peut entraîner des changements à vie dans vos circuits cérébraux, éviscérant ces caractéristiques qui nous rendent humains.

Cependant, une étude récente a montré que les oméga-3 ne peuvent pas le faire seuls. Des scientifiques de l'Université de l'Illinois ont mesuré les niveaux sanguins de plusieurs molécules vantées en bonne santé chez 115 participants sains et ont découvert qu'un équilibre prudent entre les oméga-3 et les oméga-6 - ainsi que les vitamines D et B12, entre autres - est le meilleur prédicteur d'une connectivité améliorée dans certaines régions du cerveau, y compris la réseau fronto-pariétal, qui régit les comportements axés sur les objectifs, et réseau d'attention dorsale, impliqué dans la concentration attentionnelle.


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«… Un équilibre prudent entre les oméga-3 et les oméga-6 - ainsi que les vitamines D et B12, entre autres - est le meilleur prédicteur d'une connectivité améliorée dans certaines régions du cerveau…»

Par conséquent, il semble que les oméga-3 et les oméga-6 travaillent ensemble pour stimuler la fonction cérébrale avec un système de contrôle et d'équilibre étroitement réglementé en place. Malheureusement, notre désir dysfonctionnel pour les aliments transformés et la malbouffe a déséquilibré beaucoup d'entre nous. Des études récentes nous disent que les régimes alimentaires modernes contiennent une surabondance d'acides gras oméga-6 mais de très faibles niveaux d'oméga-3, conduisant à une carence inévitable dans ces derniers. La plupart des scientifiques conviennent que cela est dû au fait que presque tous les aliments transformés, les plats cuisinés et les collations emballées sont préparés avec des huiles végétales raffinées telles que l'huile de tournesol ou de soja. Ces huiles sont anormalement riches en oméga-6 tout en ne contenant pratiquement pas d'oméga-3 - ceux-ci étant principalement présents dans les poissons gras et les huiles de poisson. Selon certaines estimations, nos voyages nocturnes à McDonald's ont provoqué une augmentation stupéfiante de 136% de la quantité d'oméga-6 présente dans nos réserves de graisse corporelle au cours des 50 dernières années seulement.

Mais si vous n'étiez pas tout à fait convaincu de réduire les hamburgers et d'étouffer certains poissons, voici une autre raison de s'inquiéter: des niveaux élevés d'oméga-6 ont été trouvés pour diminuer la concentration et l'activité des oméga-3 dans votre corps. En clair, ce que tout cela signifie, c'est que farcir votre corps avec du poisson n'est tout simplement pas suffisant. Vous devez également couper votre nourriture réconfortante pour profiter pleinement des avantages des oméga-3 dérivés du poisson.

Pourquoi est-ce important? La réponse réside dans vos gènes. Plusieurs sources d'information suggèrent que nos ancêtres chasseurs-cueilleurs ont consommé des quantités égales d'acides gras oméga-3 et oméga-6, dans un équilibre apparemment parfait entre les deux. Ceci est important car malgré les changements majeurs survenus au cours des 10,000 0.5 dernières années depuis le début de la révolution agricole, très peu de choses ont changé dans notre constitution génétique. En effet, le taux de mutation spontanée de notre ADN nucléaire est estimé à XNUMX% par million d'années, ce qui signifie que si les humains modernes peuvent paraître plus intelligents et plus grands que nos ancêtres, nous ne sommes pas vraiment si différents. Cela signifie également que les humains font aujourd'hui des choix nutritionnels très différents de ceux pour lesquels notre profil génétique a été sélectionné. En d'autres termes, notre corps a évolué pour nécessiter certains types d'acides gras et en quantités spécifiques. Et nos cerveaux aussi.

«… Les humains font aujourd'hui des choix nutritionnels très différents de ceux pour lesquels notre profil génétique a été sélectionné.»

Dans une étude récente publiée dans le Journal d'épidémiologie et de santé communautaire, les chercheurs ont constaté que les personnes qui mangent de grandes quantités de poisson gras riche en oméga-3 ont un risque de dépression de 17% inférieur à celui des personnes qui mangent de faibles quantités de poisson. En bref, plus vous mangez de poisson, mieux vous vous sentez. Pourquoi? Simple, votre cerveau a besoin d'oméga-3. De nombreuses preuves provenant d'études animales démontrent que la carence en oméga-3 affecte de façon chronique la production de deux neurotransmetteurs dans votre cerveau: dopamineUne monoamine neurotransmetteur. Dopamine est impliqué dans de nombreux b ... et la sérotonineUn neurotransmetteur monoamine avec une variété de fonctions.. Les deux neurotransmetteurs ont été largement impliqués dans les mécanismes de la dépression et d'autres troubles psychiatriques, ce qui signifie qu'une carence en ces molécules peut modifier de manière critique les modèles d'activité conservateurs évolutifs dans votre cerveau, ce qui augmente le risque de développer ces troubles.

Malgré une ambiguïté persistante sur le mécanisme exact reliant les oméga-3 à la dépression, il est désormais clair que ces graisses jouent un rôle clé pour garder votre cerveau heureux. Et pour booster votre cerveau? Cette idée apparemment farfelue et pourtant alléchante a été mise à l'épreuve par Alex Richardson qui, avec une équipe de scientifiques de l'Université d'Oxford et de Durham au Royaume-Uni, a entrepris une étude scientifique inédite sur plus de 100 enfants de 12 écoles. Les résultats préliminaires de cette étude ont montré que le rendement scolaire s'est amélioré chez les élèves recevant des suppléments d'oméga-3. Cependant, les études ultérieures n'ont généré que des résultats faibles ou mitigés. En 2012, une étude portant sur 159 jeunes adultes en bonne santé a révélé que ceux qui prenaient des pilules d'huile de poisson réussissaient aussi bien les tâches cognitives que ceux qui prenaient un placebo. De même, plusieurs études chez des personnes âgées sans problème de mémoire indiquent que la prise de suppléments d'huile de poisson n'améliore pas les mesures de la fonction cérébrale. Voici donc la question à un million de dollars: la prise de suppléments d'oméga-3 améliore-t-elle réellement les performances mentales? Eh bien, oui et non.

«Voici donc la question à un million de dollars: la prise de suppléments d'oméga-3 améliore-t-elle réellement les performances mentales? Eh bien, oui et non. "

Plusieurs études ont montré que l'augmentation de la consommation de graisses oméga-3 réduit le risque de démence chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers, mais presque aucun effet n'est observé chez les personnes ayant une fonction cérébrale normale. Par conséquent, si vous avez connu un léger déclin de la fonction cognitive ou un diagnostic de dépression, vous pourriez envisager d'augmenter votre jeu de poisson. Cependant, il est important de prendre ces résultats avec une pincée de sel (de mer). Les experts avertissent que les effets bénéfiques observés dans ce type d'études pourraient provenir de la consommation de plus de poisson, mais aussi de la non-consommation de viande ou du fait que les mangeurs de poisson appartiennent à un statut socio-économique plus élevé, garantissant ainsi un meilleur accès aux soins médicaux. . De plus, la quantité d'oméga-3 dont nous avons besoin dans notre alimentation reste incertaine, et l'absorption et la disponibilité dans votre cerveau peuvent varier considérablement selon le sexe, la génétique et la composition alimentaire.

En bout de ligne: manger du poisson, laisser tomber des frites. Les acides gras oméga-3 polyinsaturés émergent comme de merveilleuses molécules sans lesquelles le cerveau humain ne peut pas fonctionner. Malheureusement, il n'y a pas de recommandations officielles concernant la quantité d'oméga-3 que vous devez prendre pour voir tout avantage dans la fonction cérébrale et la performance mentale. Malgré les affirmations selon lesquelles l'augmentation des acides gras oméga-3 dans l'approvisionnement alimentaire pourrait avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau, on ne sait toujours pas quel rapport entre les oméga-6 et les oméga-3 serait optimal pour correspondre à notre constitution génétique. De nombreuses études ont montré un ratio de 1: 1, car cela ressemblerait le plus à des régimes ancestraux.

Cependant, il ne faut pas oublier que les populations préindustrielles pratiquaient également plus d'exercice physique et n'avaient pas accès à la malbouffe moderne. Peu importe votre âge ou votre condition, la science nous dit qu'une activité régulière d'augmentation du cœur aide votre cerveau à travailler plus efficacement, améliorant la clarté mentale et la mémoire. De plus, la réduction des huiles végétales raffinées ou des aliments transformés vous mettra probablement à l'aise avec votre patrimoine génétique car nos ancêtres n'avaient pas accès à la malbouffe moderne. En bref, les modifications du mode de vie associées à une augmentation de votre apport en oméga-3 auront probablement les effets les plus bénéfiques sur votre cerveau en raison de votre constitution génétique.

Qu'est-ce que tout cela nous dit? Eh bien, nous devrons peut-être reconsidérer nos habitudes alimentaires. Pendant des années, nous avons construit notre alimentation quotidienne autour d'aliments qui nous aident à nous adapter à nos jeans. Peut-être, il est maintenant temps de repenser notre alimentation pour inclure des graisses qui nous aident à entrer dans nos gènes.

Quelles questions avez-vous sur les graisses de notre cerveau et l'industrie des suppléments qui les entoure? Laissez vos questions / commentaires ci-dessous!

Références:

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Cet article a paru sur Connaissant les neurones

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