Effets de la carence en œstrogène

Ostéoporose

La menace d'ostéoporose est l'un des problèmes de santé les plus importants pour les femmes d'âge moyen. C'est un état dans lequel les os deviennent minces, fragiles et très sujets aux fractures. De nombreuses études menées au cours des dernières années 10 ont lié l’insuffisance en œstrogènes à cette maladie progressive mais débilitante. En fait, l'ostéoporose est plus étroitement liée à la ménopause qu'à l'âge chronologique d'une femme.

Les os ne sont pas inertes. Ils sont constitués de tissus sains et vivants qui effectuent en continu deux processus: la dégradation et la formation de nouveau tissu osseux. Les deux sont étroitement liés. Si la dégradation dépasse la formation, le tissu osseux est perdu et les os deviennent fins et fragiles. Progressivement et sans inconfort, la perte osseuse conduit à un squelette affaibli incapable de supporter les activités quotidiennes normales.

Chaque année, à propos de 500,000, les femmes américaines se fracturent une vertèbre, les os qui composent la colonne vertébrale et environ 300,000 se fracturent une hanche. À l'échelle nationale, le traitement des fractures ostéoporotiques coûte jusqu'à un milliard de dollars par an, les fractures de la hanche étant les plus coûteuses. Les fractures vertébrales entraînent une courbure de la colonne vertébrale, une perte de hauteur et de la douleur. Une fracture grave de la hanche est douloureuse et le rétablissement peut impliquer une longue période de repos au lit. Entre 10 et 12, le pourcentage de personnes qui subissent une fracture de la hanche ne survit pas aux mois 20 après la fracture. Au moins la moitié de ceux qui survivent ont besoin d'aide pour effectuer leurs activités quotidiennes et le pourcentage de 6 à 15 devra entrer dans un établissement de soins de longue durée. Les patients plus âgés ont rarement la possibilité de se réhabiliter complètement après une chute. Cependant, avec suffisamment de temps et de soins en réadaptation, de nombreuses personnes peuvent recouvrer leur indépendance et reprendre leurs activités précédentes.

Pour l'ostéoporose, les chercheurs estiment qu'il vaut mieux prévenir que guérir. La condition du squelette d'une femme âgée dépend de deux facteurs: la quantité maximale d'os atteinte avant la ménopause et le taux de perte osseuse par la suite. Les facteurs héréditaires jouent un rôle important dans la détermination du pic de masse osseuse. Par exemple, des études montrent que les femmes noires atteignent une masse rachidienne plus importante et ont donc moins de fractures ostéoporotiques que les femmes blanches. Parmi les autres facteurs contribuant à augmenter la masse osseuse, on peut citer un apport suffisant en calcium et en vitamine D, en particulier chez les jeunes enfants avant la puberté; exposition au soleil; et exercice physique. Ces éléments aident également à ralentir le taux de perte osseuse. Certains autres stress physiologiques peuvent accélérer la perte osseuse, comme la grossesse, l'allaitement et l'immobilité. La carence en œstrogènes est le principal responsable de la perte osseuse. La perte osseuse s'accélère pendant la périménopause, la phase de transition au cours de laquelle les niveaux d'œstrogènes baissent considérablement.

Les médecins pensent que la prévention est la meilleure stratégie contre l'ostéoporose car les traitements actuellement disponibles ne font que stopper la perte osseuse - ils ne reconstruisent pas l'os. Cependant, les chercheurs espèrent qu'à l'avenir, la perte osseuse sera réversible. La constitution de vos réserves d’os avant que vous ne commenciez à les perdre pendant la périménopause vous aide à faire face aux pertes futures. Le traitement le plus efficace contre l'ostéoporose actuellement disponible pour les femmes ménopausées est l'œstrogène (voir Gestion de la ménopause). Remarquablement, l'œstrogène permet d'économiser plus de tissu osseux que même de très fortes doses quotidiennes de calcium. Les œstrogènes ne sont cependant pas une panacée. Bien que ce soit une aubaine pour les os, il affecte également tous les autres tissus et organes du corps, et pas toujours positivement. Son impact sur les autres zones du corps doit être pris en compte.


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Maladies cardio-vasculaires

La plupart des gens imaginent un homme plus âgé et en surpoids lorsqu'ils pensent à un candidat potentiel pour une maladie cardiovasculaire (MCV). Mais les hommes ne sont que la moitié de l'histoire. Les maladies cardiaques sont la première cause de mortalité chez les femmes américaines et sont responsables de la moitié des décès chez les femmes de plus de 50. Ironiquement, ces dernières années, les femmes n’étaient que rarement associées aux études cliniques sur le cœur, mais les médecins ont finalement compris qu’il s’agissait d’une maladie aussi féminine que masculine.

Influences sur le développement des os
Augmente la formation osseuseAccélère la perte osseuse
Calcium alimentaireCarence en œstrogène
Vitamine DGrossesse
Exposition au soleilSoins
ExercisesLe manque d'exercice

Les MCV sont des troubles du cœur et du système circulatoire. Ils comprennent l’épaississement des artères (athérosclérose) qui desservent le cœur et les membres, l’hypertension, l’angine de poitrine et les accidents vasculaires cérébraux. Pour des raisons inconnues, l'œstrogène aide à protéger les femmes contre les maladies cardiovasculaires pendant la période de procréation. Cela est vrai même quand ils ont les mêmes facteurs de risque que les hommes, y compris le tabagisme, un taux de cholestérol élevé et des antécédents familiaux de maladie cardiaque. Mais la protection est temporaire. Après la ménopause, l'incidence des maladies cardiovasculaires augmente, chaque année qui passe représente un risque accru. La bonne nouvelle, cependant, est que la reconnaissance précoce, les changements de mode de vie et, selon de nombreux médecins, le traitement hormonal substitutif peuvent prévenir ou au moins réduire les MCV.

Ménopause

La ménopause entraîne des modifications du niveau de graisses dans le sang d'une femme. Ces graisses, appelées lipides, sont utilisées comme source de carburant pour toutes les cellules. La quantité de lipides par unité de sang détermine le taux de cholestérol d'une personne. Le cholestérol est composé de deux composants: le cholestérol HDL (lipoprotéines de haute densité), associé à un effet nettoyant bénéfique dans le sang, et le cholestérol LDL (lipoprotéines de basse densité), qui favorise l'accumulation de graisse sur les parois des artères et finit par les boucher leur. Pour vous souvenir de la différence, considérez le H dans HDL comme le cholestérol sain et le L dans LDL comme mortel. Le cholestérol LDL semble augmenter alors que le cholestérol HDL diminue chez les femmes ménopausées, conséquence directe d’un déficit en œstrogènes. Un taux élevé de LDL et de cholestérol total peut entraîner un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque et la mort.

Réimprimé à partir des archives des États-Unis National Institutes of Health, National Institute on Aging.

 

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