Kratom: ce que la science découvre sur les risques et les avantages d'une herbe controversée

Kratom: ce que la science découvre sur les risques et les avantages d'une herbe controversée Le Kratom est originaire d'Asie du Sud-Est, où les gens font un thé à partir de ses feuilles. Christopher R.McCurdy, CC BY-SA

Kratom, une phytothérapie traditionnelle d'Asie du Sud-Est à partir des feuilles de l'arbre tropical Mitragyna speciosa, a gagné la faveur des États-Unis en tant que légal élevé durant la dernière décennie. Près de deux tonnes métriques de kratom sont importés mensuellement d'Asie du Sud-Est. Une dose typique de kratom se compose de trois à cinq grammes, ce qui suggère plus de 15 millions d'utilisateurs aux États-Unis

En Asie du Sud-Est, les gens ont consommé du kratom en toute sécurité en mâchant les feuilles ou en les infusant dans du thé pendant des siècles. Mais aux États-Unis, où elle est largement disponible, l'herbe a été associée à de nombreux appels au centre antipoison et même décès. En tant que pharmacien et professeur de chimie médicinale, Je voulais étudier pourquoi.

Notre équipe fait des recherches sur le kratom depuis plus d'une décennie pour déterminer la validité scientifique des allégations bénéfiques et nuisibles qui ont été faites. Pourquoi y aurait-il des antécédents d'utilisation sûre du kratom en Asie du Sud-Est alors qu'il existe des rapports documentés de dommages aux États-Unis?

Nos études récentes suggèrent une différence entre les produits à base de kratom disponibles aux États-Unis et les préparations traditionnelles qui peuvent contribuer à ces risques. Le kratom traditionnellement préparé provient de feuilles fraîchement récoltées, tandis qu'aux États-Unis, le kratom provient de feuilles séchées, dont la composition chimique change à mesure qu'il sèche et vieillit.


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Des millions d'Américains utilisent le kratom pour soulager la douleur.

Les deux faces du kratom

En Thaïlande et en Malaisie, les gens apprécient depuis des siècles kratom comme "thé" pour traiter une variété de conditions ou pour augmenter l'endurance des ouvriers en plein air. Il est difficile de déterminer exactement quand le kratom est apparu pour la première fois aux États-Unis, mais, en raison des rapports traditionnels selon lesquels le kratom est un substitut de l'opium, l'intérêt s'est accru. Il ne semblait pas y avoir de pensée que le kratom aux États-Unis pourrait être différent du kratom en Asie du Sud-Est.

Cependant, le kratom a attiré l'attention du gouvernement fédéral au début des années 2000 lorsque la Drug Enforcement Administration des États-Unis a répertorié la plante comme drogue préoccupante.

En raison des préoccupations croissantes en matière de santé et de sécurité publiques en 2016, la DEA prévu de placer la plante et plus précisément deux alcaloïdes de la plante - mitragynine et 7-hydroxymitragynine - à l'annexe 1 de la Loi sur les substances contrôlées. Cette action rendrait le kratom et ces deux alcaloïdes (s'ils sont purifiés à partir de la plante) illégaux, sans usage médical légitime.

À peine six semaines plus tard, la DEA a annoncé sans précédent qu'elle était retirer son avis d'intention. Cela était dû à des milliers de commentaires publics, principalement de particuliers, exhortant la DEA à reconsidérer sa décision. Surtout, la DEA a déclaré qu'elle envisagerait également de mener une évaluation scientifique et médicale du kratom.

Alors, que nous a appris la science depuis cette pause?

Une chose est claire, c'est qu'il existe une différence dans la composition chimique du kratom préparé traditionnellement et des feuilles séchées ou des extraits vendus dans le commerce. Selon nos analyses récentes, le thé traditionnellement préparé ne contient pas de niveaux détectables de 7-hydroxymitragyine, l'alcaloïde cité par la DEA (avec le principal composé, la mitragynine) dans sa décision d'inscrire le kratom à l'annexe 1.

Kratom: ce que la science découvre sur les risques et les avantages d'une herbe controverséeLes feuilles de l'arbre de kratom sont séchées puis broyées en une substance en poudre. Beaucoup de gens y ajoutent de l'eau chaude et boivent un thé au kratom. Louis Anderson / AFP via Getty Images

Utilisation traditionnelle du kratom en Malaisie

En juillet 2019, j'ai visité une plantation de kratom en Malaisie et j'ai acquis une expérience de première main dans la préparation traditionnelle. Les feuilles fraîches sont cueillies chaque jour et, en quelques minutes, placées dans de l'eau bouillante pendant quelques heures. Le «thé» résultant est mis à la louche et généralement placé dans des bouteilles ou des sacs en plastique pour une utilisation tout au long de la journée. La plupart des utilisateurs traditionnels préparent trois verres espacés pendant la journée en diluant chaque verre avec une quantité égale d'eau.

Le kratom y est également une boisson récréative, tout comme le café ou le thé. Les gens l'ont également utilisé traditionnellement pour éviter les symptômes de sevrage lorsque les utilisateurs d’opium épuiseraient leur offre. Cela a également alimenté l'utilisation aux États-Unis, les personnes recherchant des méthodes alternatives pour traiter la douleur ou se sevrer des opioïdes. La vraie question que nous devions nous poser en tant que chercheurs était de savoir s'il s'agissait simplement d'un remplacement ou d'un traitement légitime.

Kratom: ce que la science découvre sur les risques et les avantages d'une herbe controversée Aux États-Unis, le kratom est vendu sous forme de capsule, de poudre et de liquide. Joe Raedle / Getty Images

Le kratom aux États-Unis a des quantités variables d'activité opioïde

Selon les rapports scientifiques d'analyses de produits commerciaux de kratom disponibles aux États-Unis, La quantité de 7-hydroxymitragynine peuvent varier considérablement dans ces produits. Parce que les feuilles de kratom fraîchement récoltées ne contenaient aucune quantité détectable de 7-hydroxymitragynine, nous nous sommes demandé pourquoi.

Il est prouvé que la plante ne produit pas de 7-hydroxymitragynine, mais plutôt que l'alcaloïde est généré après la récolte et le séchage des feuilles. Selon la littérature scientifique précédente, La 7-hydroxymitragynine aurait été présente dans jusqu'à 2% du total alcaloïde contenu de la matière végétale séchée.

Tous les produits commerciaux de kratom aux États-Unis sont fabriqués à partir de feuilles séchées ou sont des extraits concentrés de feuilles séchées. Scientifiquement, la 7-hydroxymitragyine purifiée est un opioïde avec un potentiel d'abus démontré. Il est également connu que la mitragyine (le principal alcaloïde) est convertie en 7-hydroxymitragyine par l'intestin et foie.

En revanche, la mitragynine purifiée a démontré peu ou pas de potentiel d'abus et est capable de réduire ou d'empêcher les rongeurs de s'auto-administrer. héroïne or morphine. En d'autres termes, la mitragynine semble réduire le désir d'ingérer des opioïdes addictifs.

La question clé est donc de savoir combien de 7-hydroxymitragyine contient trop de kratom? Cela reste sans réponse, mais la grande variation de la teneur en 7-hydroxymitragynine peut expliquer pourquoi le kratom est plus nocif aux États-Unis. Comme le le marché des compléments alimentaires est mal réglementé aux États-Unis, c'est vraiment une situation de «prudence acheteur».

Les découvertes les plus récentes

Mon équipe de recherche a examiné les faits, et c'est ce que nous avons trouvé dans notre étude la plus récente: le thé au Kratom a le potentiel de servir de traitement du sevrage aux opioïdes et éventuellement pour aider les toxicomanes au sevrage. Cependant, les études cliniques contrôlées chez l'homme sont toujours absentes et sont nécessaires pour évaluer l'innocuité et l'efficacité thérapeutique.

Les mesures peu fiables des produits à base de kratom vendus aux États-Unis créent de l'incertitude. Jusqu'à ce qu'il y ait un produit standardisé, de préférence un produit préparé de manière traditionnelle, notre société doit peser les risques par rapport aux avantages putatifs. Le risque de dépendance au kratom semble faible, mais il existe les personnes traitées pour une dépendance au kratom. Notre hypothèse est que la dépendance au kratom est due à la qualité et à la quantité inférieures du produit ingéré. La science ouvre la voie à ces réponses, et le sort du kratom est en jeu.La Conversation

A propos de l'auteur

Christopher R. McCurdy, professeur de chimie médicinale, University of Florida College of Pharmacy, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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