Qu'arrive-t-il vraiment aux médicaments après leur date limite de consommation?

Qu'arrive-t-il vraiment aux médicaments après leur date limite de consommation? Shutterstock / BukhtaYurii

On estime qu'il y a 300 millions de livres sterling valeur de médicaments inutilisés au Royaume-Uni chaque année. Mais est-il sûr de prendre ces médicaments s'ils ont dépassé leur date de péremption?

Les dates d'expiration sont mises en place après des essais rigoureux et des expériences contrôlées pour assurer la sécurité et l'efficacité des médicaments que les gens prennent. En bref, ils garantissent la puissance du médicament. Les médicaments sont tous des produits chimiques et la vitesse à laquelle ils disparaissent dépendra de leur structure chimique, de la préparation du médicament, de la façon dont ils sont conditionnés, des conditions environnementales, de leur exposition à la contamination microbienne et de leur exposition à la chaleur, à la lumière, à l'oxygène et à l'eau. .

Les médicaments sont vendus dans une variété de contenants, y compris des bouteilles, des blisters, des tubes et des ampoules. Ils sont relativement sûrs lorsqu'ils sont scellés. Mais une fois le sceau brisé, le processus de «décollage» s'accélère.

Antalgiques courants

Regardons une drogue de tous les jours comme paracétamol. Il s'agit d'un médicament en vente libre, disponible gratuitement, qui aide à réduire la douleur ou la fièvre. Le paracétamol est parfois vendu dans des bouteilles scellées brunes. Le joint empêche l'humidité et l'oxygène atmosphérique d'entrer. La bouteille brune empêche la lumière UV de pénétrer, car cela peut également provoquer la dégradation du médicament. Une fois le sceau brisé, les comprimés sont exposés à l'eau et à l'oxygène de l'air et la décomposition commence.


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Qu'arrive-t-il vraiment aux médicaments après leur date limite de consommation? Le paracétamol est offert en bouteilles et en plaquettes alvéolées et peut être acheté en vente libre. Shutterstock / AleksandraGigowska

Le paracétamol est également vendu sous blister. Ces emballages sont perméables à l'eau et à l'oxygène et sont donc recouverts, par exemple, de chlorure de polyvinylidène (PVDC). Cela protège le contenu et ralentit le processus de décomposition, mais est encore légèrement perméable, ce qui ne l'empêche pas complètement.

La conséquence en est que, malgré la protection de l'emballage, la teneur en médicament diminue lentement. La recherche montre que lorsque les médicaments à base de paracétomol dépassent leur date de péremption, jusqu'à 30% du médicament peuvent se décomposer entre 12 et 24 mois.

Remèdes contre le rhume et antibiotiques

Les remèdes contre le rhume contiennent à la fois du paracétamol et un décongestionnant (généralement du chlorhydrate de phényléphrine). Ceux-ci peuvent être vendus sous forme de poudres, de capsules, de solutions orales ou de vaporisateurs nasaux.

Alors que les médicaments sous forme de poudre sèche et de capsules peuvent être relativement stables, ceux sous forme liquide peuvent disparaître plus rapidement. Par exemple, les remèdes contre le rhume tels que les vaporisateurs nasaux contiennent à la fois des conservateurs et des antioxydants qui ne fonctionnent qu'à des températures plus basses. Ils sont considérablement moins efficaces au-dessus de 40 ℃.

De même, des antibiotiques tels que l'amoxicilline et l'érythromycine peuvent être prescrits sous forme de suspension buvable dans l'eau. La forme de poudre sèche du médicament est, encore une fois, relativement stable. Mais la durée de conservation du médicament mélangé à l'eau par le pharmacien ne peut être que de sept à dix jours - même lorsqu'il est conservé au réfrigérateur.

Certains médicaments sous forme liquide ont une durée de conservation considérablement plus courte. Par exemple, la nitroglycérine (glycéryltrinitrate) est utilisée pour traiter l'angine de poitrine et les maladies coronariennes. Les formulations comprennent des liquides, des comprimés et des capsules. Les esters de nitrate, dont ce médicament est un exemple, se décomposent facilement en présence d'eau, ce qui rend le médicament inefficace.

Certaines formulations de nitroglycérine contiennent des stabilisants pour réduire cela et sont contenues dans un emballage protecteur. Mais même ces formulations n'ont qu'une durée de conservation d'environ trois mois. Les utilisateurs divisent souvent leurs doses en piluliers. La durée de conservation de la nitroglycérine, une fois hors de son emballage protecteur, est réduite à moins d'une semaine en raison du taux rapide de dégradation des médicaments.

Qu'arrive-t-il vraiment aux médicaments après leur date limite de consommation? Sortir les comprimés de leurs emballages et les mettre dans des boîtes peut réduire leur durée de conservation. Shutterstock / JeffBaumgart

Même les gros médicaments macromoléculaires, comme l'insuline, posent des problèmes. L'insuline est un polypeptide utilisé dans le maintien de la glycémie et la gestion du diabète.

Le médicament est dissous dans l'eau et lorsqu'il est conservé dans un réfrigérateur (généralement environ 4 ℃), la détérioration peut être ralentie. Les solutions contiennent également des conservateurs pour réduire le taux de détérioration. Cependant, comme ce sont de petites protéines, les molécules du médicament peuvent se décomposer dans l'eau et, dans certains cas, les bactéries peuvent commencer à croître et à décomposer la protéine. C'est pourquoi la durée de conservation de médicaments tels que l'insuline est très limitée.

Sécurité

Est-il donc sûr de prendre des médicaments après leur date d'expiration? La réponse dépend du médicament en question mais, généralement, non. Des médicaments comme la nitroglycérine peuvent, dans certains cas, sauver des vies. Mais la teneur réelle en médicaments de médicaments périmés comme celui-ci peut signifier qu'il ne reste aucun médicament efficace dans ce qui est pris. Il n'y aura donc aucun effet sur la condition cible.

Dans le cas d'antibiotiques liquides, la concentration du médicament peut être si réduite qu'elle n'est pas efficace. Pour aggraver les choses, Des études ont montré que les bactéries que l'antibiotique est utilisé pour traiter peuvent, à des concentrations plus faibles du médicament, développer une résistance qui pourrait rendre l'antibiotique inefficace.

Dans d'autres cas, comme le paracétamol, les conséquences peuvent ne pas être aussi graves. Mais le contenu du médicament ne sera pas connu. En cas de doute, consultez les pharmaciens et les médecins et faites de votre mieux pour garder les médicaments à jour.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Cole, professeur de sciences judiciaires, Anglia Ruskin University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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