Comment la nature sauvage dans les parcs peut vous aider à vous sentir mieux

Comment la nature sauvage dans les parcs peut vous aider à vous sentir mieuxL'expérience de la nature est particulièrement importante pour la santé physique et mentale, selon une nouvelle étude sur les parcs urbains.

Alors que les métropoles montent en flèche avec la croissance et l'étalement urbain élargissent l'empreinte des villes du monde entier, l'accès à la nature pour les personnes vivant dans les zones urbaines devient plus difficile à trouver.

Si vous êtes chanceux, un parc de poche pourrait être installé à côté d'un nouveau complexe de condominiums sur votre bloc, ou peut-être un toit vert surmonte le bâtiment où vous travaillez au centre-ville. Mais il est inhabituel de trouver des endroits dans une ville qui sont relativement sauvages - même si notre histoire évolutive suggère que nous avons besoin d'interactions avec la nature sauvage pour prospérer.

La nouvelle étude montre que toutes les formes de la nature ne sont pas créées égales si l'on considère les avantages pour le bien-être des personnes.


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Des recherches antérieures ont révélé que la santé et le bien-être nature pour les humains, mais c'est la première étude à montrer que la nature sauvage dans les zones urbaines est profondément importante pour le bien-être humain.

«Il est clair d'après nos résultats que différents types de nature peuvent avoir des effets différents sur les personnes», explique l'auteur principal Elizabeth Lev, étudiante diplômée de la School of Environmental and Forest Sciences de l'Université de Washington. «Les zones les plus sauvages parc urbain semblent offrir plus d'avantages aux gens - et leurs interactions les plus significatives dépendaient de ces caractéristiques relativement sauvages. »

Passer du temps dans la nature

Bien que ces résultats se vérifient probablement dans la plupart des grandes villes, l'équipe de recherche s'est concentrée sur Discovery Park à Seattle, le parc urbain le plus vaste de la ville, qui comprend environ 500 acres. Le parc, à moins de 20 minutes en voiture du centre-ville, a été confronté à des pressions de développement communes aux parcs dans les villes où la population est en pleine croissance.

Le conseil consultatif du parc a demandé aux chercheurs d'examiner les éléments les plus importants pour les personnes qui visitent, dans le but d'obtenir des informations utilisables pour les décideurs.

«Nous avons examiné Discovery Park, mais il s'agit de la planète entière», explique l'auteur principal Peter Kahn, professeur de sciences environnementales et forestières et de psychologie. «Partout, le développement entrave les zones sauvages. L'humanité a causé tant de destructions et rien ne peut l'arrêter, à moins que nous ne nous arrêtions. Nous essayons de montrer que si vous voulez développer une zone, vous devez au moins comprendre les coûts humains. »

L'équipe de recherche a interrogé plusieurs centaines d'amateurs de parcs, leur demandant de soumettre un résumé écrit en ligne d'une interaction significative qu'ils avaient avec la nature dans le parc Discovery. Les chercheurs se sont ensuite penchés sur ces soumissions, codant les expériences en différentes catégories.

Par exemple, l'expérience d'un participant de «Nous nous sommes assis et avons écouté les vagues à la plage pendant un certain temps» a été assignée aux catégories «s'asseoir à la plage» et «écouter les vagues».

Wildness pour votre bien-être

Dans les 320 soumissions des participants, un modèle de catégories que les chercheurs appellent un «langage de la nature» a commencé à émerger. Après avoir codé toutes les soumissions, une demi-douzaine de catégories - ce que les chercheurs appellent des «modèles d'interaction» - ont été notées le plus souvent comme étant importantes pour les visiteurs. Il s'agit notamment de rencontrer la faune, de marcher au bord de l'eau, de contempler une vue et de suivre un sentier établi.

De plus, les chercheurs ont cherché à savoir si la nature sauvage relative du parc était importante dans les expériences les plus significatives de chaque visiteur dans le parc. Ils ont défini «relativement sauvage» comme incluant les terres variées et relativement non gérées du parc Discovery, ses niveaux élevés de biodiversité, sa «grande nature» comme les vieux arbres, les grands espaces ouverts, les panoramas étendus et l'expérience des gens de la solitude du parc et de son retrait de la civilisation. .

Ces caractéristiques sauvages étaient importantes pour les expériences des gens, dans presque tous les cas. Par exemple, «repérer le pygargue à tête blanche» fait référence à un oiseau relativement sauvage et «observer des oiseaux perchés sur un vieil arbre» ​​indique un habitat sauvage où cet arbre peut prospérer.

Nommer chacun expérience nature crée un langage utilisable, ce qui est important pour que les gens soient capables de reconnaître et de participer aux activités les plus satisfaisantes et les plus significatives pour eux. Par exemple, l'expérience de marcher au bord de l'eau peut être satisfaisante pour un jeune professionnel lors d'une randonnée d'un week-end dans le parc. De retour au centre-ville pendant une journée de travail, ils peuvent profiter d'une forme plus domestique de cette interaction en marchant le long d'une fontaine ou d'un plan d'eau pendant leur pause déjeuner.

"Nous perdons le langage de l'interaction avec la nature et comme nous le faisons, nous perdons également la pratique culturelle de ces formes profondes d'interaction avec la nature, les sources de l'existence humaine", dit Kahn. «Nous essayons de générer un langage de la nature qui aide à ramener ces interactions homme-nature dans notre vie quotidienne. Et pour que cela se produise, nous devons également protéger la nature afin de pouvoir interagir avec elle. »

Les chercheurs espèrent que cette étude - et les futures menées dans d'autres villes - pourra être utilisée dans le cadre du processus décisionnel pour les propositions de développement dans parcs et les espaces naturels urbains. Ils ont compilé leurs méthodes d'analyse dans un manuel qui peut être utilisé pour entreprendre des études similaires dans d'autres villes du monde.

La recherche apparaît dans le journal Frontières dans les villes durables. D'autres coauteurs viennent de l'Université de Tongji en Chine et du Discovery Park Advisory Council. L'Université de Washington a financé la recherche.

La source: Université de Washington

étude originale

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