Les risques et les avantages d'une bonne mine

Une femme se fait bronzer sur une chaude journée d’été sur une plage privée à Nice, en France.

Il y a 80 ans, lorsque l'exposition au soleil a été associée pour la première fois au cancer de la peau, la culture populaire exaltait le bronzage en soulignant qu'une «couleur brune fine suggère la santé et de bons moments, et est une chose agréable à voir."

Nous savons que l'exposition au soleil peut être mortelle et les campagnes de sensibilisation du public d'aujourd'hui se concentrent fortement sur évitement du soleil pour prévenir le cancer de la peau. Mais nous savons aussi que la lumière du soleil est importante pour notre santé et joue un rôle dans de nombreux processus biologiques de notre corps.

En fait, certains médecins et scientifiques examinent de plus près la lumière du soleil pour exposer les avantages moins connus de la lumière ultraviolette (UV).

Qu'est-ce que la lumière UV?

Lorsque nous parlons de la composante dangereuse de la lumière solaire, nous parlons vraiment de la lumière UV. Les rayons ultraviolets sont des rayonnements ionisants, ce qui signifie qu’ils libèrent les électrons des atomes ou des molécules, provoquant ainsi des réactions chimiques. La lumière UV est divisée en trois catégories énumérées par ordre croissant d'énergie: UVA, UVB, UVC.


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Les UVC sont les plus nocifs, mais la couche d’ozone et d’autres composants de l’atmosphère les filtrent avant de nous atteindre. C'est également le cas pour un pourcentage élevé de lumière UVB. Mais presque toute la lumière UVA atteint la surface de la Terre.

La latitude et la saison jouent un rôle important dans notre exposition individuelle au rayonnement UV. Les pays les plus éloignés de l'équateur pendant les mois d'hiver reçoivent le moins de rayons UV, tandis que les pays équatoriaux en reçoivent le plus.

La lumière UV provoque des réactions chimiques dans le corps

Contrairement à la lumière visible, l'énergie des rayons UV peut être absorbée par les molécules de notre corps, provoquant des réactions chimiques. Lorsque l’ADN absorbe l’énergie des rayons UV, des réactions pouvant entraîner des mutations génétiques peuvent se produire. Certaines de ces mutations peuvent conduire au développement d'un cancer de la peau, qui est la cancer le plus courant Aux États-Unis, le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde et le mélanome malin (l'un des cancers les plus meurtriers) sont tous associés à l'exposition aux rayons ultraviolets.

Cependant, toutes les réactions chimiques induites par les rayons UV ne sont pas nocives. En fait, certains d'entre eux sont bénéfiques. Par exemple, on peut obtenir de la vitamine D en mangeant certaines plantes et certains animaux, mais une source principale de vitamine D provient de l'exposition aux rayons UV.

La vitamine D est essentielle au maintien de la densité osseuse en augmentant l'absorption de calcium dans l'intestin. Des niveaux chroniquement bas de vitamine D peuvent conduire à l'ostéoporose. Outre ses effets sur les os, il a également été démontré que la vitamine D améliorer l'équilibre et la force musculaire chez les personnes âgées, ce qui diminue le nombre de chutes menant à une fracture.

La lumière UV incite le corps à synthétiser d’autres molécules, notamment: molécules de type opioïde pensé pour provoquer un bronzage "élevé".

Les UV réduisent la mortalité par cancer

Les recherches suggèrent que l'exposition au soleil peut réduire le risque de cancer du poumon, de la prostate, du sein, du cancer colorectal et du pancréas. Cet effet protecteur contre le cancer est plus prononcé chez pays ensoleillés. Alors que de petites études de colorectal et prostate cancer ont contredit cette constatation, de nombreuses études soutiennent une relation bénéfique entre l'exposition au soleil et cancers internes, et il a été suggéré que les risques associés à l'exposition au soleil pourraient être compensés par sa capacité à prévenir certains types de cancers internes.

La lumière du soleil peut également améliorer les résultats du cancer. Le pronostic pour les patients diagnostiqués en été et en automne est meilleur que ceux diagnostiqué en hiveret l'exposition totale au soleil avant le diagnostic est une facteur prédictif de survie.

Étant donné la relation entre l'exposition au soleil et la production de vitamine D, on pensait initialement que la vitamine D était la cause sous-jacente de l'amélioration des résultats du cancer. Malheureusement, les données nécessaires à cet égard font encore défaut. Les premiers essais de supplémentation en vitamine D ont échoué à démontrer un bénéfice sur la prévention du cancer, ce qui a amené les chercheurs à penser que cet avantage provient des effets du rayonnement UV.

La lumière UV diminue la pression artérielle et l'inflammation

L'exposition aux UV affecte également la pression artérielle. Les personnes vivant dans des pays situés à des latitudes plus élevées et moins exposées aux UV ont une pression artérielle plus élevée au départ que pays recevant plus de soleil. Cet effet est également saisonnier, car une exposition accrue aux UV en été entraîne une baisse de la pression artérielle.

Et les essais cliniques ont prouvé le rayonnement UVB traite efficacement les patients souffrant d'hypertension légère. On pensait que la vitamine D était à l'origine de la baisse de la pression artérielle, mais des essais complémentaires ont montré que cet effet était uniquement dû à l'exposition aux UVB.

On sait que certaines réactions chimiques provoquées par les rayons ultraviolets ont des effets anti-inflammatoires sur la peau. Les cellules immunitaires vivant dans la peau peuvent cesser de fonctionner, migrer hors de la peau ou subir la mort cellulaire suivant l'exposition aux rayons UV. En raison de ses effets anti-inflammatoires, la lumière UV peut être utilisée pour traiter efficacement des affections cutanées inflammatoires telles que le psoriasis et l'eczéma.

Protection contre les conditions auto-immunes

À plus grande échelle, certaines conditions auto-immunes sont plus courantes dans les pays moins exposés aux UV. Par exemple, la prévalence de la sclérose en plaques (SEP) est plus élevée dans les pays scandinaves.

Dans la sclérose en plaques, les cellules immunitaires attaquent l'isolant autour des cellules nerveuses dans le cerveau, entraînant des lésions nerveuses. Bien que le manque de vitamine D soit l'une des principales hypothèses sur l'évolution de la SEP, des études ont également montré que l'absence d'exposition au soleil pouvait être un facteur indépendant. facteur de risque de lésion nerveuse.

Bien sûr, la lumière du soleil a un côté sombre

En plus du cancer de la peau, les rayons UV provoquent également un photovieillissement. Les rayons UVA pénètrent profondément dans la peau, détruisant le collagène, ce qui entraîne l'apparition de rides et un amincissement de la peau. En outre, certaines maladies auto-immunes, telles que le lupus, se manifestent en réponse aux rayons UV. Les rayons UV peuvent également affecter les yeux, provoquant des cataractes.

Alors, comment maximiser les avantages de l'exposition au soleil tout en minimisant les risques de cancer de la peau et de vieillissement? La clé consiste à adopter de bonnes habitudes solaires, c’est-à-dire utiliser un écran solaire et éviter les coups de soleil. Cela diminuera le photovieillissement et, plus important encore, votre risque de cancer de la peau. En outre, la vitamine D est synthétisée plus efficacement à des doses de rayonnement UV inférieures à celles qui causent les coups de soleil.

Plusieurs facteurs, notamment le type de peau, la latitude, la longitude et la météo, influent sur votre exposition globale aux UV. Cela signifie différentes durées au soleil pour différentes personnes. Les personnes vivant en Californie n'ont peut-être besoin que d'une brève exposition au soleil pendant une journée sans nuages ​​pour une production adéquate de vitamine D. Cela diffère pour des endroits comme Boston, où les rayonnements UV ne sont pas suffisants de novembre à février. Le type de peau devient important car la mélanine, qui donne à la peau son pigment, bloque efficacement les rayons UV. Cela signifie que les personnes à la peau plus foncée ont besoin d'une exposition plus importante aux UV pour une production adéquate de vitamine D que les personnes à la peau plus claire.

Il existe des outils en ligne qui vous permettent calculer combien de temps vous devriez passer au soleil pour atteindre des niveaux adéquats de vitamine D sans causer de coup de soleil. Si vous pensez que votre exposition au soleil est insuffisante ou si vous vivez quelque part avec de longs hivers, consultez votre médecin pour savoir si vous êtes carencé en vitamine D.

A propos de l'auteur

Emanual Maverakis, MD, professeur agrégé - Départements de microbiologie médicale, immunologie et dermatologie | Membre - Institut des aliments pour la santé | Membre - Centre complet de cancérologie | Directeur - Auto-immunité | Directeur - Immune Monitoring Core, Université de Californie, Davis

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