Confus sur votre risque de cancer de manger de la viande? Voici ce que les chiffres signifient

Confus sur votre risque de cancer de manger de la viande? Voici ce que les chiffres signifient
Les méthodes de communication du risque relatif au public sont souvent source de confusion. Brian Talbot / Flickr, CC BY

Dans un rapport récent sur la viande transformée et le risque de cancer de l'intestin, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a déclaré:

Chaque portion de gramme 50 (moins de 2 oz.) De viande transformée consommée quotidiennement augmente le risque de cancer colorectal de 18%.

Cette méthode de communication des risques a créé de la confusion et certains réactions hostiles. Les scientifiques peuvent expliquer les risques de cancer et d'autres maladies de plusieurs manières. certains sont plus faciles à comprendre que d'autres.

Risque relatif

La déclaration du CIRC est basée sur un résumé de nombreuses études épidémiologiques évaluant le lien entre la consommation de viande et le cancer de l'intestin, notamment étude par l'un de nous.


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L'épidémiologie est la science qui étudie la distribution et les déterminants de la maladie dans les populations. Les comparaisons de la fréquence des maladies chez les personnes exposées ou non à une substance, à des conditions environnementales ou à un mode de vie particulier sont au cœur de ses préoccupations.

Dans ce cas, le CIRC comparait le risque de cancer de l'intestin chez les personnes qui consomment 50 grammes de viande transformée par jour avec le risque encouru par ceux qui n'en mangent pas du tout.

L'augmentation en% 18 signifie que le risque de développer un cancer de l'intestin est multiplié par 1.18 pour ceux qui consomment des grammes de 50 de viande transformée par jour par rapport à ceux qui n'en consomment pas. Le chiffre 1.18 est connu sous le nom de «risque relatif».

En termes simples, l’augmentation est assez faible. Par contre, hommes qui fument des cigarettes 20 fois environ le risque de cancer du poumon que les hommes qui ne fument pas. Exprimé en pourcentage, l’augmentation du risque dû au tabagisme est de 1,900%.

Un problème potentiel lié à la présentation du risque relatif dans le format utilisé par le CIRC est que beaucoup de personnes concluront à tort que s’ils mangeaient de la viande transformée, ils avaient X% de chances (presque un sur cinq) de contracter le cancer de l’intestin. Ainsi, ils ont été induits en erreur.

Présenter les risques relatifs au public dans n’importe quel format n’est pas très informatif. Une meilleure façon de communiquer l'effet de facteurs de risque spécifiques consiste à présenter ce que l'on appelle le «risque absolu».

Risque absolu

Les Australiens qui ont la chance de vivre jusqu’à l’âge de 85 ont 8.2% de chances d’être diagnostiqués d’un cancer de l’intestin au cours de leur vie; c'est le «risque à vie».

Si nous supposons qu'un quart de la population australienne mange 50 en grammes de viande transformée par jour, le risque à vie pour les trois quarts des personnes qui ne consomment pas de viande transformée serait de 7.9% (ou environ un sur 13). Pour ceux qui consomment des grammes de 50 par jour, le risque à vie serait de 9.3% (ou environ un sur 11).

Bien que notre estimation selon laquelle un quart de la population consomme 50 grammes de viande transformée par jour ne soit pas vraisemblable, le changement de cette proportion n'a pas beaucoup d'incidence sur les deux risques absolus.

Bien sûr, ce calcul naïf suppose que tout le reste est égal; que les personnes qui mangent de la viande transformée ne diffèrent en aucune manière qui affectent le risque de cancer de l'intestin de celles qui n'en consomment pas.

Mais nous savons que de nombreux facteurs contribuent au risque de cancer de l'intestin - l'obésité, la consommation d'alcool, l'inactivité physique et les antécédents familiaux, pour n'en nommer que quelques-uns. Avec autant de variables qui génèrent le risque, il est clair que deux personnes ne risquent pas d'avoir exactement le même profil de risque.

Cancer Research Royaume-Uni présenté les risques de cette façon.

Tous les habitants de 1,000 au Royaume-Uni, environ 61, développeront un cancer de l'intestin à un moment donné de leur vie. Ceux qui consomment la plus faible quantité de viande transformée ont probablement un risque plus faible à vie que le reste de la population (environ 14 cas 56 par mangeur de viande faible 1,000).

Si vous vous attendez seulement à vivre avec 65, votre risque de cancer de l'intestin est de 2.9% si vous ne mangez pas de viande transformée et de 3.4% si vous mangez des grammes de 50 chaque jour. Bien sûr, si vous vous adonnez plus, le risque augmente, mais dans des proportions similaires pour chaque gramme supplémentaire de 50 par jour.

Les risques absolus permettent aux personnes de personnaliser les effets et de mieux les comparer. Oui, le calcul du risque absolu nécessite une forte hypothèse selon laquelle il n'y a pas d'autres différences entre les personnes exposées et non exposées. Mais nous continuons de penser que pouvoir comparer les risques absolus est plus informatif et moins susceptible d'induire en erreur que les risques relatifs.

Fraction attribuable de la population

Un autre moyen utile de communiquer le fardeau du cancer dû à un facteur de risque consiste à calculer ce que l’on appelle la fraction attribuable à la population, c’est-à-dire la fraction de cancer due au facteur de risque.

Les chercheurs récemment estimé En Australie, 18% des cancers de l’intestin pourraient être attribués à la consommation de viande rouge et de viande transformée (ils ne disposaient pas de données leur permettant de séparer les effets de la viande transformée et de la viande rouge). Cela équivaut à environ des cas 2,600 dans 2010.

L'augmentation des risques dus à la viande rouge et transformée est faible, mais ils représentent ensemble de nombreux cas, car les Australiens mangent beaucoup de viande.

Beaucoup d'argent public, sous forme de taxes ou de dons à des organisations de lutte contre le cancer, est investi dans la recherche. Il est impératif moralement de rendre compte des résultats de telles recherches, mais une étude est rarement définitive.

Il est donc essentiel que le CIRC procède à de grands examens pour réunir la meilleure évaluation des données probantes sur ce qui contribue ou non au risque de cancer. Et les gens veulent savoir.

Le meilleur cancer est celui que vous ne contractez jamais. Étant donné que nous savons la cause d'environ un tiers des cancers en Australie (tabagisme, alcool, manque d’exercice et facteurs nutritionnels), il n’est pas déraisonnable de donner aux gens les meilleures informations disponibles sur ce que nous savons.

Mais il est clair que nous avons du chemin à faire pour mieux communiquer ce que ces risques signifient réellement et comment les gens peuvent utiliser cette information dans leurs choix quotidiens.

Heureusement, des décennies de preuves solides sont à la base de quelques conseils assez simples pour placer les chances de cancer en votre faveur. Pour la plupart des gens:

Faites plus: activité physique, manger des fruits et des légumes

Faites moins: buvez de l'alcool, mangez des aliments riches en calories, des viandes transformées et probablement de la viande rouge, exposez votre peau à un soleil intense

Ne pas: fumer.La Conversation

À propos des auteurs

Dallas anglais, Professeur à l’Université de Melbourne et chercheur universitaire, Cancer Council Victoria et notre Terry Slevin, Professeur auxiliaire, École de psychologie et d'orthophonie de l'Université Curtin. Il est directeur de l’éducation et de la recherche, Conseil du Cancer, WA, et président du comité sur le cancer professionnel et environnemental, Cancer Council Australia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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