Un régime végétalien est-il plus sain? 5 raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas dire avec certitude

Un régime végétalien est-il plus sain? 5 raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas dire avec certitude Les régimes végétaliens sont de plus en plus populaires. RONEDYA / Shutterstock

Bien qu'il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une personne peut choisir de devenir végétalien, la santé est souvent citée comme un motif populaire. Mais bien que les régimes végétaliens soient souvent vantés comme étant «plus sains» dans les médias, cela n'est pas toujours reflété par la recherche scientifique.

Alors que certaines recherches ont montré que les régimes végétaliens ont des effets positifs sur la santé, tels que des risques plus faibles de maladies du cœur, diabète et notre la maladie diverticulaire, notre étude récente a également montré que les végétaliens peuvent avoir un risque plus élevé de fractures, et les végétaliens et végétariens combinés peuvent avoir un risque plus élevé de accident vasculaire cérébral hémorragique.

L'ensemble des preuves rend difficile de comprendre quels sont les effets globaux des régimes végétaliens sur la santé. Mais pourquoi les preuves sont-elles si peu concluantes?

1. Peu d'études sur les végétaliens

Bien que le le nombre de végétaliens dans le monde augmente, ce groupe ne représente encore qu'une petite minorité de la population mondiale. Afin de vraiment comprendre les effets sur la santé des régimes végétaliens, nous aurions besoin de collecter des données auprès d'un grand nombre de végétaliens et de les surveiller sur une longue période pour voir s'ils développent des maladies différentes par rapport aux mangeurs de viande.


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À l'heure actuelle, les deux plus grandes études faisant le suivi de plusieurs problèmes de santé majeurs (comme le cancer) chez les végétaliens sont les Étude Adventiste sur la Santé 2 (qui comprend des données d'environ 5,550 végétaliens) et le Étude EPIC-Oxford (qui comprend des données d'environ 2,600 végétaliens). En revanche, certaines études incluent plus de 400,000 carnivores.

Étant donné que peu d'études disposent de données à long terme sur les végétaliens, il est donc difficile de savoir comment les régimes végétaliens peuvent affecter la santé. Cela devient encore plus difficile étant donné que la plupart des maladies n'affectent qu'une faible proportion de la population (comme le cancer du sein, qui ne touche 48 pour 100,000 XNUMX femmes par an dans le monde. Sans données sur les végétaliens pour commencer, les chercheurs ne sauront pas précisément comment ce groupe peut être affecté par certaines maladies - et s'ils y seront plus ou moins sensibles. Le nombre actuel de végétaliens inscrits dans des études est encore trop petit pour voir comment ces régimes affectent de nombreux résultats pour la santé à long terme. Il faudra inclure plus de végétaliens dans les recherches futures pour voir comment ce régime affecte réellement la santé à long terme.

2. Tous les régimes végétaliens ne sont pas créés égaux

Les régimes végétaliens sont définis par l'exclusion des produits d'origine animale. Mais le type de régime végétalien qu'une personne suit peut différer considérablement en termes d'aliments mange réellement.

Par exemple, un régime végétalien peut être très nutritif avec beaucoup de légumes et de fruits frais, des haricots et des légumineuses pour plus de protéines, et des noix et des graines pour des graisses saines. Pour d'autres, il ne peut contenir que des pâtes blanches, de la sauce tomate et du pain margarine. Ces différences peuvent affecter la qualité de l'alimentation (par exemple, consommer une teneur plus élevée en graisses saturées), ce qui peut avoir des implications différentes sur la santé.

De nouvelles études d'envergure devraient à la fois examiner la qualité nutritionnelle des différents régimes végétaliens et leurs effets potentiels sur la santé.

3. Suppléments et aliments enrichis

Pour éviter les carences nutritionnelles en suivant un régime végétalien, supplémentation avec des vitamines et des minéraux (comme le fer ou la vitamine B12) a été recommandé. Ceci peut être réalisé par une pilule quotidienne ou fortifié nourriture.

La fortification peut varier selon le produit ou la marque, évoluer avec le temps et les réglementations - si elles existent - peuvent varier dans différentes parties du monde. Par exemple, le calcium est ajouté à certaines marques de laits végétaux. Les suppléments peuvent également différer selon le type, la marque, la posologie et la fréquence à laquelle ils sont pris.

Un régime végétalien est-il plus sain? 5 raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas dire avec certitude Tous les produits à base de plantes ne sont pas enrichis. Oksana Mizina / Shutterstock

Compléter les régimes avec certains nutriments peut réduire le risque de certains problèmes de santé liés aux nutriments, tels que anémie ferriprive. Mais la façon dont l'utilisation des suppléments affecte d'autres résultats pour la santé est en grande partie inconnue, et peu d'études ont suivi les suppléments que les végétaliens prennent.

Bien que l'utilisation de suppléments par quiconque (végétalien et non-végétalien) puisse avoir un impact sur les études nutritionnelles, l'impact sur certains résultats de santé serait amplifié chez les personnes qui ont un apport insuffisant par rapport à celles qui atteignent le seuil minimum. C'est pourquoi il est important de savoir comment la prise de suppléments ou la consommation d'aliments enrichis affectent les résultats pour la santé lorsque l'on essaie de comprendre les effets sur la santé des régimes végétaliens.

4. Nouvelles alternatives à base de plantes

La plupart des études actuellement publiées sur les régimes végétaliens et la santé sont plus anciennes que de nombreux produits à base de plantes - qui sont devenus de plus en plus populaire chez les végétaliens.

Et comme bon nombre de ces produits à base de plantes sont relativement nouveaux, il n'y a aucune information sur leur qualité nutritionnelle, la fréquence à laquelle ils sont consommés par les végétaliens et comment ces produits à base de plantes affectent la santé à long terme.

5. Risque individuel versus population

Ce que nous savons des effets de l'alimentation sur la santé provient souvent de grandes études épidémiologiques. Dans ces études, les chercheurs comparent le risque de différentes maladies chez des groupes de personnes ayant des habitudes alimentaires différentes - par exemple, les personnes qui consomment des régimes végétaliens à celles qui n'en ont pas. Cela signifie que les résultats des études disponibles ne peuvent informer que les risques pour la santé groupes de personnes et pas pour les particuliers.

Par exemple, dans notre récente étude nous avons constaté que les végétaliens (en tant que groupe) avaient un risque 2.3 fois plus élevé de fractures de la hanche que les mangeurs de viande. Cependant, cela ne signifie pas qu'un individu est 2.3 fois plus susceptible d'avoir une fracture de la hanche s'il devient végétalien. Différents facteurs de risque (tels que la génétique ou le mode de vie) contribuent à la santé globale d'une personne et au risque de maladie. Un individu ne peut pas non plus être comparé à lui-même - de sorte que les résultats d'une étude épidémiologique d'un groupe ne s'appliqueront à aucun individu en particulier.

Pour obtenir des réponses concluantes sur les impacts globaux sur la santé des régimes végétaliens à court et à long terme (y compris les types consommés aujourd'hui), nous aurons besoin de plus d'informations. Cela signifie collecter des données sur des personnes suivant différents types de régimes végétaliens, dans différents pays, et les suivre sur de longues périodes.La Conversation

A propos de l'auteur

Keren Papier, épidémiologiste nutritionnel, Université d'Oxford; Anika Knüppel, épidémiologiste nutritionnelle, Université d'Oxford, et Tammy Tong, épidémiologiste nutritionnelle, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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