Comment le régime méditerranéen est devenu n ° 1 - et pourquoi c'est un problème

Comment le régime méditerranéen est devenu n ° 1 - et pourquoi c'est un problème Considéré comme l'un des moyens les plus sains de manger, le régime méditerranéen a évolué au cours des centaines d'années, mais ignorer d'autres régimes est une forme de supériorité culturelle. Shutterstock

Le régime méditerranéen a été voté par un panel de 25 professionnels de la santé et de la nutrition le meilleur régime pour 2020. Caractérisé par des repas à base de plantes, le régime met l'accent sur la consommation de moins de viande rouge et de produits laitiers, et plus de poisson et d'acides gras insaturés comme l'huile d'olive. Le vin rouge peut être apprécié avec modération.

Même si vous connaissez le régime méditerranéen, vous ne savez peut-être pas qu'il «implique un ensemble de compétences, de connaissances, de rituels, de symboles et de traditions concernant les cultures, la récolte, la pêche, l'élevage, la conservation, la transformation, la cuisine et en particulier le partage et consommation de nourriture », comme décrit par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO). En 2013, l'UNESCO a ajouté le régime à son liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité.

La région méditerranéenne et ses traditions culinaires

La zone méditerranéenne couvre des parties de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique autour de la mer Méditerranée. Alors que de nombreux pays partagent cette bio-géographie et certains éléments du régime alimentaire, seuls les pays de Chypre, de Croatie, de Grèce, d'Italie, du Maroc, du Portugal et d'Espagne ont parrainé l'ajout du régime alimentaire à la liste de l'UNESCO.

Les traditions culinaires méditerranéennes ont une histoire profonde, mais différents ingrédients sont arrivés à des moments différents. Les olives étaient les premières pressé pour l'huile d'olive il y a quelque temps avant 2,500 ans. Les raisins ont probablement été appréciés pour la première fois comme des récoltes sauvages, mais il y a 6,000 ans la production complète de vin était en cours. Céréales et légumineuses domestiquées comme le blé et les lentilles sont apparus entre 9,000 10,000 et XNUMX XNUMX ans. Le poisson aurait été l'une des premières ressources, même commercialisé dans des zones non côtières.

Malgré les directives du régime, diverses viandes rouges et produits laitiers jouissent également d'une longue histoire dans la région. Animaux de troupeau domestiqués comme les moutons, les chèvres, les bovins et les chameaux sont arrivés sur les lieux il y a au moins 10,000 XNUMX ans, et la laiterie remonte à au moins 9,000 XNUMX ans en Europe. L'importance de la viande rouge et des produits laitiers dans les repas quotidiens peut avoir varié selon la région, mais les deux sont profondément enracinés dans l'histoire méditerranéenne.

Mais ce ne sont que les ingrédients. Définir un régime méditerranéen unique est une affaire délicate. La région méditerranéenne comprend des centaines de langues et de cultures, de techniques et de styles culinaires. Le passé ancien était également diversifié, avec des millénaires de migration et de commerce à travers la région apportant de nouveaux ingrédients et des innovations culinaires. Demandez à quelqu'un au Liban si sa nourriture est la même que celle de l'Espagne, ou à quelqu'un au Maroc si ses traditions alimentaires sont identiques à celles de la Grèce.

Et personne en Méditerranée ne serait d'accord pour dire que leur alimentation est identique à celle de leurs ancêtres. Le groupe multinational qui a nommé les traditions alimentaires méditerranéennes à l'UNESCO pourrait convenir du cadre le plus large, mais culturellement, chaque région de la Méditerranée est distincte.

Quel est le problème avec le régime méditerranéen?

Nous sommes des anthropologues qui étudions les aspects biologiques et culturels de la nutrition et des voies alimentaires passées dans le cadre du patrimoine gastro-humain. Et nous sommes simultanément excités et préoccupés par le régime méditerranéen dans les messages de santé publique.

Les professionnels de la santé devraient se concentrer sur les traditions alimentaires plutôt que sur les seuls nutriments, et cela nous inquiète lorsqu'une tradition alimentaire culturelle est considérée comme supérieure aux autres - en particulier celle qui a été associée à une histoire de l'impérialisme politique et culturel occidental.

Historien Harvey Levenstein écrit que le régime méditerranéen a été créé par le physiologiste Ancel Keys et son épouse biochimiste, Margaret Keys. En 1952, les Keys se sont rendus en Italie et en Espagne et ont mené des enquêtes quasi-expérimentales sur la tension artérielle, le cholestérol sanguin et l'alimentation.

Une brève histoire d'Ancel Keys, le physiologiste qui, avec sa femme, a popularisé le régime méditerranéen.

De nombreuses études épidémiologiques plus tard, le couple a promu le régime méditerranéen dans leur livre de régime populaire Comment bien manger, plus tard reconditionné en Comment bien manger et bien vivre la Méditerranée.

Dans les 1990s, le Conseil international de l'huile d'olive fait la promotion de l'huile d'olive en tant qu'ingrédient clé du régime alimentaire et la Harvard School of Public Health a la pyramide du régime méditerranéen.

Promouvoir la valeur de tout le patrimoine alimentaire

La promotion du régime méditerranéen est un exemple de ce que l'anthropologue Andrea Wiley appelle le bio-ethnocentrisme. Wiley étude du lait fait valoir que bien que le lait ait été promu comme un aliment sain et nutritif pour tous, seul un segment de l'espèce humaine - principalement ceux dont les ancêtres viennent d'Europe, où il y a une longue histoire de laiterie - est capable de digérer le sucre primaire dans le lait (lactose).

Renforcer le régime alimentaire d'une région en tant qu'idéal universel ignore la longue évolution des traditions sociales, biologiques et environnementales de l'alimentation humaine par le développement et la conservation de cuisines régionales et locales. Cela comprend, comme Description de l'UNESCO du régime méditerranéen, la production, la préparation et la consommation d'aliments par le biais des compétences humaines, des connaissances et des pratiques sociales et culturelles.

Dans un monde globalisé avec une migration croissante, le maintien des cuisines traditionnelles peut sembler insignifiant. Mais en fait, cela peut être plus important que jamais. La recherche anthropologique montre que les migrants travaillent dur pour maintenir leur cuisine traditionnelle dans le cadre de leur identité ethnique et pour soutenir leur santé et leur bien-être. Lorsqu'un professionnel de la santé suggère à son patient d'adopter un régime méditerranéen, plusieurs choses peuvent mal tourner. À moins que le régime alimentaire ne soit expliqué en détail, un patient peut avoir une idée très différente de ce qui constitue le régime méditerranéen. Plus néfaste, si un patient estime que ses propres traditions alimentaires culturelles sont mauvaises pour sa santé, il peut renoncer à adopter un régime considéré comme médicalement approuvé.

Une enquête sur l'alimentation mondiale montre que les principes fondamentaux du régime méditerranéen peuvent être trouvés dans les cuisines traditionnelles et les traditions alimentaires de nombreuses personnes. Au Mexique, par exemple, la combinaison de tortillas de maïs et de haricots - accompagnée d'aliments comme la courge et les salsas de tomates - a donné des protéines végétales complètes qui fournissent une alimentation nutritive et durable. La recherche sur les aliments dérivés du soja et fermentés trouvés dans les cuisines chinoises traditionnelles montre qu'ils sont riche en peptides bioactifs pouvant offrir une protection contre les maladies.

Dans un monde où nous perdons rapidement un héritage biologique et culturel diversifié, nous devrions célébrer la pluralité et les qualités uniques des aliments traditionnels plutôt que d'essayer de promouvoir et d'universaliser un régime régional par rapport à un autre. Divers régimes traditionnels peuvent et doivent être encouragés par des messages de santé publique qui sont culturellement sensibles et inclusifs.La Conversation

A propos de l'auteur

Tina Moffat, professeure agrégée, Département d'anthropologie, Université McMaster et Shanti Morell-Hart, professeur adjoint d'anthropologie, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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