La viande de laboratoire doit-elle être étiquetée comme de la viande lorsqu'elle est disponible à la vente?

La viande de laboratoire doit-elle être étiquetée comme de la viande lorsqu'elle est disponible à la vente? shutterstock

Les régulateurs australiens seront bientôt confrontés à un défi: la chair animale produite dans un laboratoire peut-elle s'appeler de la viande?

Au milieu de rapports que la viande cultivée en laboratoire puisse être en vente cette année, la US Cattlemen's Association (USCA) a déposé le mois dernier à la pétition gouvernement des États-Unis prônant une définition juridique du «boeuf» et de la «viande».

Ils veulent une définition excluant les «produits synthétiques» ou «les produits fabriqués artificiellement». Pour être étiquetés comme du bœuf et de la viande, le produit devrait être dérivé de «tissus ou de la chair d'animaux ayant été récoltés de manière traditionnelle».

Il s’agit de la dernière question réglementaire soulevée par les technologies alimentaires controversées émergentes. Des aliments génétiquement modifiés (OGM) et des aliments irradiés aux nanotechnologies, les points de vue opposés s'articulent autour des types de systèmes alimentaires que nous voulons et des moyens technologiques que nous utilisons pour y parvenir.


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À l'instar de ces autres technologies alimentaires, l'étiquetage des produits carnés cultivés en laboratoire est déjà controversé.

La montée de la viande de laboratoire

De manière générale, les entreprises qui cultivent de la viande en laboratoire insistent sur le caractère "charnu" de leurs futurs produits afin de séduire les consommateurs et les autorités de réglementation des normes alimentaires.

Viandes de Memphis, financé en partie par un transformateur de viande américain dominant Tyson Foods Inc, décrit son travail comme:

(…) Développer un moyen de produire de la vraie viande à partir de cellules animales, sans avoir besoin de nourrir, élever et d'abattre de vrais animaux.

Il est également courant que les entreprises en démarrage fabriquant des produits développés en laboratoire considèrent le génie tissulaire animal comme un type d'élevage, par opposition à un nouveau processus.

Supermeat, une autre entreprise en démarrage de la Silicon Valley, qualifie la viande cultivée en laboratoire de "viande propre", ce qui n’est pas différent du riz, du lait, des tomates, de la viande et du brocoli actuels, ajoutant:

Tous les produits alimentaires que nous connaissons et aimons ont subi une intervention humaine intensive sans laquelle ils seraient impossibles à consommer.

Ironiquement, cependant, les entreprises de viande de laboratoire ont dû mettre l'accent sur la nouveauté des processus qui entrent dans la production de viande pour obtenir des brevets et attirer des investisseurs. Ils ont aussi souligné les différents processus qui entrent dans la viande cultivée en laboratoire pour soutenir les revendications environnementales et éthiques des produits.

La production de viande est un processus très différent de l'élevage et de l'abattage d'animaux. Il commence par la submersion de cellules souches d’animaux donneurs ou d’embryons dans un sérum qui est placé dans bioréacteur. Ce sérum provient généralement des foetus de vaches mortes.

Pour créer de la chair animale à partir de cellules cultivées en laboratoire, quelques techniques existent. Par exemple, les imprimantes 3D ont le potentiel de imprimer de la viande cultivée en laboratoire ce n'est pas seulement multidimensionnel, mais contient également de la graisse et du sang.

Bien que des obstacles techniques rester, l’afflux d’investissements dans les viandes de laboratoire et la baisse de prix prévue avoir des contreforts prétentions que les produits de viande synthétiques seront en vente d'ici trois ans.

Viande de laboratoire en Australie

Les accords commerciaux empêcheront l'Australie de rejeter les importations de viande de laboratoire sans justification scientifique. L'Australie devra importer de la viande cultivée en laboratoire et des produits tels que des cartouches «à encre alimentaire» pour imprimantes 3D contenant de la viande synthétique.

Mais avant que nous puissions manger notre viande et nos trois légumes cultivés en laboratoire, les autorités australiennes et néo-zélandaises en charge des normes alimentaires devront procéder à des évaluations de la santé publique et de la sécurité pour chaque produit de viande différent développé en laboratoire. En tant que "nouvel" aliment, la viande cultivée en laboratoire répond aux exigences de notre code des normes alimentaires

En Australie, la viande est définie comme "tout ou partie de la carcasse si abattu" de "tout animal". Cela inclut les suspects habituels (bovins, porcins et volailles), ainsi que tout autre animal autorisé à la consommation humaine en vertu des lois respectives des États et des territoires.

Pour utiliser le mot «viande» sur une étiquette alimentaire en Australie, le contenu devrait satisfaire à cette définition.

Pour des raisons éthiques et commerciales, les entreprises de viande de laboratoire ne voudraient pas satisfaire à cette définition légale de «viande». Après tout, être vu comme Viande «sans victime» est un argument de vente clé de la viande cultivée en laboratoire.

Certains produits de laboratoire contiendront une partie de la carcasse abattue par le biais du utilisation de sérum de foetus bovin (dérivé du sang d'un fœtus de vache). La viande synthétique utilisant ce sérum pourrait alors répondre à la définition du mot «viande» et être étiquetée comme telle.

Toutefois, les entreprises utilisant de la viande de laboratoire contenant du sang de foetus de vache devraient également éviter de faire des déclarations sans victime. On pourrait soutenir que ces affirmations induiraient les consommateurs en erreur et violeraient le droit de la consommation.

Quand est le lait, le lait?

Les étiquettes des viandes de laboratoire étant surveillées de près par des groupes d'agriculteurs, il pourrait toujours être politiquement risqué de qualifier ces viandes de viande de viande de laboratoire, compte tenu de la pression des industries laitières. l'Union européenne, les États Unis et des tours Australie interdire aux produits à base de plantes d'utiliser le mot «produits laitiers» ou «lait», comme dans le lait d'amande ou le lait de riz.

De même, le terme «sans viande» ne s'applique pas à la viande cultivée en laboratoire. Les consommateurs pourraient raisonnablement s'attendre, du moins au début, à ce qu'un produit étiqueté «sans viande» ne contienne aucune matière animale.

Coincées entre le marteau et l'enclume, les producteurs de viande de laboratoire peuvent devoir opter pour des noms de produits vagues sans le mot "viande", et des descriptions de produits maladroites, telles que "muscle développé à partir de cellules d'origine animale" ou "biosynthétisé cellules du muscle squelettique de la vache ". De tels descripteurs non naturels peuvent affecter l'acceptabilité du consommateur et la confiance du public.

Puis encore, le nom de l'entreprise du fabricant est obligatoire sur les étiquettes des aliments en Australie.

Les entreprises de viande de laboratoire ont pris soin d’inclure «viande» dans leurs noms (souvent de marque déposée), y compris Mosaies, SuperMeat et des tours Viandes de Memphis. L'utilisation de tels noms d'entreprises sur les étiquettes de viande cultivée en laboratoire pourrait en déduire que la viande cultivée en laboratoire est identique à la viande traditionnelle sans soulever aucun problème juridique.

Étant donné que certains groupes en Australie peuvent avoir un intérêt commercial à saper l'acceptation par le consommateur de la viande cultivée en laboratoire, il est d'autant plus important de discuter de l'étiquetage de la viande cultivée en laboratoire à l'air libre - c'est-à-dire dans le cadre d'un processus réglementaire transparent et participatif.

L’institution et le processus actuels d’établissement de normes d’étiquetage des aliments en Australie sont toutefois très critiqué. Pendant ce temps, les agriculteurs restent un groupe de confiance pour le grand public australien, ce qui donne l'avantage aux produits carnés traditionnels.

Une source de nourriture «moins chère»?

La viande cultivée en laboratoire est positionnée comme solution à l'insécurité alimentaire et aux dommages causés par l'agriculture industrielle, y compris sa forte teneur en gaz à effet de serre les émissions.

Certainement, quelques travaux empiriques soutenez l'affirmation selon laquelle la viande cultivée en laboratoire nécessitera beaucoup moins de ressources et sera plus polluante que l'agriculture intensive.

Mais certains sont déjà jeter le doute, ou du moins présentant un plus perspective réaliste, sur les avantages environnementaux de la viande cultivée en laboratoire.

La culture de la viande dans des bioréacteurs consomme plus d'énergie que la production d'autres substituts de viande à base de plantes et la production de plus petits animaux (tels que les poulets). Parallèlement, l’impact environnemental de la production des matériaux nécessaires à l’alimentation des cellules n’est pas clair, pas plus que la quantité de déchets produits au cours du processus.

Alors, qu'est-ce qui est sur l'étiquette?

Des interdictions claires d'étiqueter la viande cultivée en laboratoire en tant que «viande» intéresseront probablement de nombreuses parties, à l'exception peut-être des entreprises de transformation de viande en laboratoire.

Pour les quelques, la viande synthétique tombe résolument dans la colonne «frankenfood», et courant dominant moyenne la couverture joue fortement dans ces sentiments. La préférence croissante pour les aliments entiers non transformés peut entraîner la demande de lois exigeant que les étiquettes distinguent viande et viande synthétique.

Pour les autresLa viande de laboratoire, en particulier les carnivores, promet de concilier la tension entre vouloir manger de la viande sans contribuer aux dommages causés par les systèmes d’élevage intensif.

Contrairement à la US Cattlemen's Association, la Association australienne de la viande et du bétail encadre la viande imprimée 3D en tant que Occasion augmenter le prix des vrais produits de boeuf.

Tom Stockwell, producteur de bétail et président sortant de la Northern Territory Cattlemen's Association, a affirmé Valérie Plante.:

(…) Cela rend plus attrayant le ciblage de marchés à plus forte valeur et l'utilisation de nos pratiques de pâturage naturel.

Nous pouvons nous attendre à un lobbying en Australie pour des étiquettes obligatoires qui différencient les produits de laboratoire et la viande au cours des prochaines années. Mais contrairement aux États-Unis, ce lobbying résiste moins bien à l’étiquetage de la viande produite en laboratoire que de viande, et à ce que les consommateurs sachent si leur viande a été cultivée en laboratoire ou produite à la ferme.La Conversation

A propos de l'auteur

Hope Johnson, conférencière, Queensland University of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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