Ce capteur chimique à deux cent peut vous dire si vous pouvez manger en toute sécurité

Des scientifiques de l'Imperial College de Londres ont mis au point une micropuce bon marché qui peut dire aux consommateurs si les aliments sont frais.

Firat Güder l'admet, bien qu'un peu chagriné. Il laisse souvent du yaourt non ouvert dans son bureau à la température ambiante pendant plusieurs semaines avant de le manger. Jusqu'à présent, il n'a échappé à aucun effet néfaste. «Ils sont toujours bons à manger», a-t-il dit. «Je n'ai pas encore été malade d'eux. Bien sûr, je ne suggère pas aux autres de faire cela.

Güder, professeur adjoint au département de bio-ingénierie de l'Imperial College London, sait qu'il a peut-être eu de la chance. Comme beaucoup de consommateurs, il pense à la sécurité alimentaire, mais essaie de garder son point de vue sur les risques. «Je jette moi-même des objets, mais en général, je ne me sers que des dates de péremption», a-t-il déclaré. "Je ne compte pas uniquement sur eux."

Il fait référence aux dates souvent déroutantes estampillées sur les étiquettes des aliments, qui, en réalité, ont peu à voir avec la sécurité - et présentent peu de danger si elles sont ignorées, sauf dans le cas des préparations pour nourrissons - selon au département américain de l'agriculture. «Vendre par» indique au magasin combien de temps - pour des raisons d'inventaire - afficher le produit. "Utiliser avant" est la dernière date à laquelle l'aliment sera à son apogée, semblable à "meilleur avant", dernière date pour une saveur et une qualité optimales. En réponse à la confusion des consommateurs, le gouvernement a créé un liste détaillée de combien de temps les aliments peuvent être considérés comme frais. Néanmoins, les dates sur les emballages déroutent les gens et amènent souvent de nombreux acheteurs à lancer des aliments toujours sains et sans danger.

Güder pense avoir une idée pour résoudre ce problème. Il a inventé un capteur peu coûteux qui peut être intégré dans un smartphone et maintenu contre un emballage alimentaire à la maison ou au magasin pour détecter si la nourriture est encore fraîche. Le capteur, dont la fabrication coûte environ deux cents, identifie les gaz de détérioration (ammoniac et triméthylamine, par exemple) et est associé à des balises «NFC» (Near Field Communication), des puces que les smartphones peuvent facilement lire.


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"Les tags NFC sont inclus dans les cartes de paiement sans contact, telles que les cartes de débit", a-t-il déclaré. "Si vous pouvez utiliser votre téléphone avec Google ou Apple Pay, il sera capable de lire les tags." un article sur les capteurs est récemment apparu dans le journal Capteurs ACS.

Le capteur ne s'active que lorsque l'ammoniac est absent, ce qui indique que les aliments sont frais. Source: Imperial College London

Le capteur pourrait aider les gens à ne pas consommer d'aliments contaminés par des bactéries, ce qui peut constituer un danger s'ils ne sont pas bien cuits ou manipulés. Il n'est pas toujours possible de savoir, en regardant ou en reniflant, que la nourriture a mal tourné. Aux États-Unis, par exemple, un sur six Chaque année, les Américains tombent malades après avoir consommé des aliments contaminés, selon le Center for Disease Control and Prevention.

Au-delà de la protection des personnes contre la maladie, les capteurs pourraient également jouer un rôle important dans la lutte contre le changement climatique. Certains 30 pour cent en 40 de la nourriture produite aux États-Unis est gaspillée, selon l'USDA. La plupart des aliments que les gens rejettent se retrouvent dans des décharges où ils émettent de grandes quantités de méthane lors de leur décomposition, un gaz à effet de serre bien plus puissant que le dioxyde de carbone - et un facteur majeur du changement climatique. En outre, les déchets signifient que les agriculteurs consacrent des terres et de l’eau rares à la production d’aliments qui ne seront que pollution.

«Le gaspillage alimentaire est un problème dans le monde entier», a déclaré Güder. «Essentiellement, lorsque nous ne consommons pas les aliments que nous produisons et que nous les jetons au loin, nous devons produire davantage de nourriture. La production alimentaire a une forte empreinte environnementale en termes d'émissions de carbone et de pollution par le plastique, la plupart des aliments emballés étant emballés dans du plastique. Si nous utilisons nos ressources alimentaires de manière plus prudente, nous pouvons réduire l'empreinte environnementale de la production alimentaire. ”

Les scientifiques ont construit les capteurs, appelés «capteurs de gaz électriques à base de papier», en imprimant des électrodes de carbone sur du papier cellulosique. Ils sont convaincus qu'ils peuvent être produits en masse à moindre coût grâce à des procédés d'impression plus sophistiqués. L'objectif est d'adapter la technologie pour détecter les produits chimiques nocifs utilisés dans l'agriculture, la pollution de l'air et les maladies pouvant être diagnostiquées grâce aux produits chimiques présents dans l'haleine d'une personne. Les PEGS sont "une technologie de détection de gaz à usage général qui peut être exploitée dans d'autres applications", a déclaré Güder.

Section transversale du capteur alimentaire. Source: Imperial College de Londres

Jusqu'à présent, les chercheurs ont uniquement testé les capteurs sur le poulet et le poisson emballés, mais Güder a prédit qu'ils pourraient être utilisés pour tester d'autres denrées alimentaires et pourraient être largement disponibles d'ici trois ans. Les consommateurs pourront tester les paquets dans les magasins ainsi qu'à la maison, a-t-il déclaré. «Si nous nous sommes concentrés sur les produits à base de viande, c'est parce qu'ils ont une grande valeur et une grande empreinte environnementale», a-t-il déclaré. «Je m'attends à ce que les capteurs fonctionnent très bien avec d'autres produits riches en protéines. En ce qui concerne les salades et les fruits, nous ne les avons pas encore examinées. ”

Les capteurs alimentaires existants sont actuellement coûteux et sensibles aux gaz autres que ceux qui indiquent une altération, a-t-il ajouté. Les PEGS sont bon marché et précis. Avec ses collègues, il espère créer une variété de PEGS capables de réagir à des produits chimiques supplémentaires et à l’humidité changeante, a-t-il déclaré.

Les consommateurs ne seront pas les seuls gagnants. Les magasins eux-mêmes gagneront en réduisant les coûts inutiles de la mise au rebut des aliments suspects et, espérons-le, en faisant profiter les clients de ces économies, a-t-il déclaré. «Les magasins pourraient bénéficier de cette technologie de nombreuses façons», a-t-il déclaré. «Par exemple, certains détaillants souhaiteraient ajuster de manière dynamique le prix des aliments pour vendre tous leurs produits [afin de] réduire les déchets. Cette technologie pourrait éventuellement les aider à prolonger leur durée de vie ou à les empêcher de vendre des produits périmés. ”

A propos de l'auteur

Marlene Cimons écrit pour Nexus Media, fil de presse sous contrat couvrant le climat, l’énergie, les politiques, l’art et la culture.

Cet article a paru sur NexusMedia

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