La nouvelle règle du chargeur USB-C montre comment les régulateurs de l'UE prennent des décisions pour le monde

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 De nouvelles règles européennes établiront un chargeur commun pour tous les appareils. Shutterstock

Avez-vous déjà emprunté le chargeur d'un ami pour constater qu'il n'est pas compatible avec votre téléphone ou vous êtes-vous demandé quoi faire avec la pile de câbles que vous avez accumulée à partir de chaque appareil que vous avez acheté ?

De tels inconvénients feront bientôt partie du passé après que l'UE a mandaté le 7 juin 2022 que tous les appareils portables de petite et moyenne taille doit être équipé avec un port de chargement USB-C d'ici l'automne 2024. Les ordinateurs portables devraient être soumis à la nouvelle règle à peu près à l'automne 2027. Le dégroupage sera également obligatoire: les chargeurs ne seront plus livrés avec les nouveaux téléphones, mais seront achetés séparément, si nécessaire, lorsque vous achetez un nouveau téléphone. Selon l'annonce de l'UE : "Cette loi fait partie d'un effort plus large de l'UE visant à rendre les produits de l'UE plus durables, à réduire les déchets électroniques et à faciliter la vie des consommateurs".

La Commission européenne a d'abord annoncé qu'elle discutait de la nécessité de un chargeur commun avec l'industrie en 2009, de nombreux fabricants ont déjà aligné leur production sur la nouvelle règle. En conséquence, plus de 30 différents modèles de chargeur ont maintenant été réduits à seulement trois : le nouveau standard USB-C, le mini-USB et le chargeur Lightning d'Apple.

Un chargeur commun devrait être moins coûteux et moins coûteux, tout en facilitant la vie des consommateurs – qu'y a-t-il de mal à cela ? Selon Apple, beaucoup. La société de technologie a critiqué le projet de normalisation, arguant que la réglementation pourrait entraver innovation future. Mais les nouvelles règles signifient qu'il a été obligé d'ajouter Capacités de charge USB-C à sa prochaine génération de téléphones de toute façon. Cela montre le pouvoir de l'UE d'influer sur le développement des marchés et des industries au-delà de ses frontières.

Les consommateurs ont bénéficié d'améliorations de la technologie de charge au fil des ans, mais le souci est qu'une exigence commune en matière de chargeur pourrait étouffer l'innovation en rendant impossible le développement et le déploiement de versions encore meilleures. Imaginez si les régulateurs avaient forcé l'installation d'un lecteur de CD sur les ordinateurs portables ou même un prise casque sur les téléphones portables, par exemple. UN étude commandée par Apple estime à plusieurs milliards la perte potentielle de valeur pour les consommateurs due au blocage de l'innovation dans ce domaine.

Les La Commission fait valoir que la législation est suffisamment souple pour permettre l'innovation. Il cherche même explicitement une norme commune pour recharge sans fil dès que la technologie est suffisamment mûr. Cette norme pourrait être adopté d'ici 2026, avec pour seule contrainte que la future norme sans fil soit la même pour toutes les entreprises.

Petits frères embêtants

Trouver une norme commune est souvent dans l'intérêt des fabricants. En plus d'aider à réduire les coûts, il offre la capacité pour concourir sur un pied d'égalité. La perspective d'une future norme commune encourage également la concurrence pour fournir le produit qui en résulte. Il en résulte souvent que les fabricants coopèrent sans intervention gouvernementale, tant au niveau national et un les niveaux.

En effet, l'USB est déjà une entreprise collaborative fondée par des acteurs majeurs de la tech tels que Microsoft, HP ou encore Apple. La différence avec les chargeurs Lightning d'Apple, cependant, est précisément que la technologie n'est pas collaborative et qu'elle est propriétaire. N'importe qui peut ajouter un port USB à un appareil électronique, mais seuls les produits Apple peuvent utiliser ses ports Lightning.

Les économistes appellent cela un "petit frère embêtant" situation. Apple est de loin le plus grande entreprise technologique au monde. Alors que tout le monde aimerait que son produit soit compatible avec Apple, il veut l'exclusivité. Ainsi, le principal risque du nouveau règlement n'est peut-être pas d'entraver l'innovation en général, mais de bloquer les nouveaux designs exclusifs d'Apple.


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Ainsi, l'UE a choisi le gain collectif d'une norme commune plutôt que le bénéfice que certains consommateurs pourraient tirer de l'exclusivité des produits Apple. D'autres régulateurs pourraient se soucier davantage de ne pas nuire aux bénéfices d'Apple, mais l'UE semble croire que ce point n'est pas pertinent pour le bien-être des citoyens européens.

L'effet Bruxelles

D'autre part, la décision de l'UE de normaliser les chargeurs aura probablement des implications mondiales. Une fois que les fabricants de technologies auront décidé d'offrir le chargeur commun aux clients européens, il pourrait être coûteux de produire une technologie différente pour d'autres parties du monde.

Une fois qu'un produit est conforme à la réglementation de l'UE, les entreprises choisissent souvent de ne pas créer une version différente pour le reste du monde. Les règles de l'UE en matière de santé et de sécurité, de recyclage ou de produits chimiques sont souvent forcer les fabricants mondiaux changer leurs pratiques partout, par exemple. Et lorsqu'un petit acteur comme le Royaume-Uni insiste pour avoir sa propre certification, cela devient simplement un exercice bureaucratique coûteux de réplication.

Prenons le RGPD comme exemple. Depuis 2016, les sites Web mondiaux ont expérience utilisateur modifiée respecter la loi européenne sur la protection des données. Des entreprises telles que Facebook et Google ont adapté leurs modèles économiques aux nouvelles normes issues de la Loi sur le marché numérique de l'UE, drastiquement réduire les voies ils peuvent gagner de l'argent données de consommation. Les entreprises ne sont pas obligées d'appliquer le droit de l'UE à l'échelle mondiale, elles trouvent souvent simplement qu'il est plus facile de le faire.

Connu sous le nom "Effet Bruxelles", cela signifie que les législateurs représentant les 400 millions d'habitants de l'Europe finissent souvent par décider des normes pour le reste du monde. Les décisions de normalisation et de réglementation sont généralement prises après une analyse des coûts et des avantages des différentes options. Dans le cas du RGPD, certaines études estiment le coût d'innovation de la vie privée être significatif.

Alors que les législateurs américains pensent que ce coût est supérieur aux avantages, leur préférence est devenue largement hors de propos. Les plus grandes entreprises technologiques sont basées aux États-Unis, mais leur réglementation a été délégué à l'UE en pratique, simplement parce que ses régulateurs ont agi en premier.

Dans le cas du chargeur commun, le risque direct pour l'innovation est probablement minime et les consommateurs devraient être plutôt satisfaits des nouvelles règles. La question sous-jacente est en fait démocratique : les normes sont souvent fixées par les régulateurs qui agissent en premier. D'autres doivent ensuite surveiller les marchés. développer à partir de la marge.

A propos de l'auteurLa Conversation

Renaud Foucart, maître de conférences en économie, Lancaster University Management School, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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