Les lentilles de contact de haute technologie sont tout droit sorties de la science-fiction - et peuvent remplacer les téléphones intelligents

Les lentilles de contact de haute technologie sont tout droit sorties de la science-fiction - et peuvent remplacer les téléphones intelligents
Une image conceptuelle montrant une lentille de contact avec des implants numériques et biométriques.
(Shutterstock)

Les lentilles de contact sont le résultat d'une découverte accidentelle faite pendant la Seconde Guerre mondiale. L'ophtalmologiste Harold Ridley a remarqué que malgré les éclats d'obus de plastique acrylique incrustés dans les yeux des pilotes de chasse, il ne semblait pas causer de dommage. Cette découverte a finalement conduit à la création de lentilles intraoculaires dures pour le traitement des cataractes.

Au fil des ans, de nouvelles découvertes scientifiques ont conduit à des lentilles de contact plus douces et plus confortables. Et maintenant, la recherche associant chimie, biologie et microélectronique aboutit à des lentilles de contact tout droit sorties de la science-fiction.

Les recherches en cours

Des chercheurs de l'Université des sciences et technologies de Hong Kong ont développé un prototype de lentille de contact qui surveille en permanence les changements de pression intraoculaire, la pression dans le globe oculaire. Le prototype est basé sur le fait que la forme du globe oculaire varie en réponse aux changements de pression intraoculaire. Lorsque cela se produit, la lentille de contact subit un changement de forme proportionné. Un condensateur mince intégré dans la lentille de contact corrèle les changements de forme aux variations de la pression intraoculaire.

La surveillance continue fournie par la lentille de contact pourrait être utile pour les personnes souffrant de glaucome. Cette lentille peut surveiller les changements de pression intraoculaire tout au long de la journée et peut libérer en réponse des médicaments pour soulager le glaucome. Un objectif similaire, appelé Triggerfish Sensimed, a reçu l'approbation réglementaire dans le États-Unis et notre Japon.

Grâce à l'omniprésence des appareils électroniques, nous vivons actuellement dans un monde constamment baigné de rayonnement électromagnétique. Bien qu'un consensus clair soit absent, des études ont souligné que l'exposition aux rayonnements électromagnétiques pourrait induire éventuellement des effets sur les tissus humains. Des ingénieurs en Corée du Sud ont appliqué une couche de graphène sur les lentilles de contact pour aider à protéger les yeux des radiations électromagnétiques. La fine couche de graphène réduit également la déshydratation.

Au-delà de la vision

Les développements de la microélectronique et de la chimie ont contribué à l'essor des projets et prototypes impliquant des lentilles de contact intelligentes. Par exemple, il existe déjà des verres qui fonctionnent comme des lunettes de soleil dans les yeux, s'assombrissant et s'éclaircissant en réponse aux changements d'intensité lumineuse.

La start-up technologique californienne Mojo Vision travaille sur des lentilles de contact avec un écran LCD intégré, ce qui ouvre d'énormes possibilités. Similaire à un affichage tête haute projeté sur le pare-brise d'une voiture, la lentille de contact peut fournir un large éventail d'informations, des notifications téléphoniques, des itinéraires cartographiques et plus encore.

Il n'est pas exagéré d'imaginer que nous pourrons bientôt utiliser des lentilles de contact pour zoomer sur des objets éloignés.

Appareils remplacés?

En tant que doctorant en génie chimique, j'ai été impliqué dans des projets axés sur le développement de très films polymères nanométriques sur les lentilles de contact. Ces films améliorent le confort et fixent de minuscules capteurs à la surface pour empêcher les substances indésirables de coller.


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Il reste des défis à relever pour augmenter la production de masse de ces produits et maintenir le prix accessible. Les critiques ont également souligné que il est plus facile de corriger les déficiences visuelles grâce aux progrès de la technologie laser.

Le marché mondial des lentilles de contact devrait se développer et nous pouvons nous attendre à voir une pléthore de produits révolutionnaires sortir. Et alors que la technologie continue de développer les lentilles de contact, les lentilles de contact intelligentes pourraient un jour remplacer les téléphones intelligents et les écrans.La Conversation

A propos de l'auteur

Déroute de Bishakh, Doctorant, génie chimique, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.
 

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