M*A*S*H à 50 ans et ses thèmes sont intemporels

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MASH, stylisé comme M * A * S * H, est l'histoire d'un groupe hétéroclite d'inadaptés médicaux du 4077th Mobile Army Surgical Hospital jetés ensemble contre les horreurs de la guerre de Corée dans les années 1950. La série a duré 11 saisons, de septembre 1972 au dernier épisode en 1983.

À l'origine, il était centré sur deux chirurgiens de l'armée, le sage mais empathique Benjamin "Hawkeye" Pierce, joué par Alan Alda, et le pince-sans-rire "Trapper" John McIntyre, joué par Wayne Rogers.

L'émission avait une distribution d'ensemble et différents épisodes se concentraient souvent sur l'un des personnages en vedette.

Il y avait le caporal doux « Radar » O'Reilly, le caporal Klinger travesti, le lieutenant-colonel Henry Blake facile à vivre et le pieux père Mulcahy. Les antagonistes, complices du major Frank Burns et du major Margaret "Hot Lips" Houlihan, étaient des fleurets pour Hawkeye et Trapper, mais étaient parfois aussi des personnages centraux dans certains épisodes.

Basé sur le film de 1970, lui-même basé sur un roman, MASH a été conçu comme une "comédie noire" se déroulant pendant la guerre de Corée.

C'était vraiment une critique à peine voilée de la guerre du Vietnam qui faisait rage à l'époque.

Les créateurs de la série savaient qu'ils ne s'en sortiraient pas en faisant une comédie sur la guerre du Vietnam. Des émissions d'information non censurées montrant la méchanceté du Vietnam ont été transmises directement au public américain qui était, à présent, de plus en plus blasé par la guerre de plus en plus brutale.

Définir la série 20 ans plus tôt a permis aux créateurs de masquer leurs critiques derrière une perspective historique – mais la plupart des téléspectateurs ont réalisé le véritable contexte.

Une sitcom anti-guerre

Ce qui a commencé comme une critique de la guerre du Vietnam s'est rapidement transformé en une pour toutes les guerres.

Dans de nombreux épisodes, le public se souviendrait des horreurs des vies perdues dans les combats sur la ligne, ainsi que de l'angoisse et des traumatismes auxquels sont confrontés ceux qui sont derrière la ligne.


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Peu importe de quelle guerre il s'agissait, MASH disait que toutes les guerres sont les mêmes, pleines de vies brisées.

Couvrir ce message dans la comédie était la façon dont les créateurs ont pu le rendre acceptable pour un large public.

Les premières saisons ont une atmosphère de sitcom distinctive, principalement en raison des co-créateurs de la série, Larry Gelbart et Gene Reynolds, qui étaient issus du milieu de la comédie.

Lorsque les deux créateurs sont partis à la fin de la saison cinq, le spectacle a pris une tournure plus dramatique.

En particulier, Alda s'est davantage impliquée dans l'écriture et l'a prise dans une direction plus dramatique, atténuant les éléments comiques. Cela s'est également reflété dans le changement de nombreux personnages secondaires.

Le trappeur farceur et farceur a été remplacé par le moral et professionnel BJ Hunnicutt, le pleurnichard Frank Burns par le prétentieux Charles Winchester, le laconique Henry Blake avec l'officiel Sherman Potter et l'absence totale de Radar après la saison huit. La voix de la série a pris une orientation sensiblement Hawkeye.

À la fin de la guerre du Vietnam en 1975, le ton de l'émission a également changé. Il est devenu moins politique et s'est davantage concentré sur les dilemmes des personnages individuels. La piste de rire a été atténuée. Mais cela n'a pas rendu le spectacle moins populaire.

Le public a vivement réagi à l'anti-autoritarisme anarchique de Hawkeye et Trapper/BJ.

Presque tous les personnages sont anti-guerre, reflétant l'antagonisme croissant que le public américain ressentait envers la guerre du Vietnam et la fatigue de la guerre en général, après le Vietnam.

Même Frank et Hot Lips, les personnages les plus patriotiques, se sont parfois demandé si la guerre valait toutes les souffrances et la mort. Et la série a rappelé aux gens que l'humour utilisé n'était pas destiné à manquer de respect à ceux qui se battaient mais comme un mécanisme d'adaptation au traumatisme par les personnes impliquées.

Un classique intemporel

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de problèmes avec la série lorsqu'on la regarde avec des sensibilités modernes.

Le public contemporain trouverait des problèmes avec certaines des représentations des personnages et des problèmes abordés dans la série. Le caporal Klinger serait aujourd'hui considéré comme litigieux. Son penchant pour s'habiller avec des vêtements féminins n'était pas parce qu'il était trans ou qu'il s'intéressait au drag, mais parce qu'il essayait d'obtenir une décharge de la «Section 8», ou santé mentale.

De nombreux personnages féminins ont également été relégués à un peu plus que des intérêts romantiques bidimensionnels ou des personnages d'arrière-plan.

La seule femme qui a joué avec un rôle récurrent important était "Hot Lips" Houlihan mais, comme son surnom l'indique, elle était souvent la cible d'humour sexualisé.

Cela n'a pas empêché l'émission de maintenir sa popularité dans les rediffusions continues qu'elle reçoit sur les services de câble et de streaming.

MASH était un produit de son temps, pourtant ses thèmes sur l'absurdité de la guerre sont universels. C'est devenu plus qu'une émission de télévision : une expérience cathartique partagée pour un public fatigué de la guerre.

En son cœur se trouve le mélange éclectique de personnages dysfonctionnels qui utilisent l'humour pour rire face à l'adversité. C'est ce qui fait de MASH un classique intemporel

A propos de l'auteurLa Conversation

Daryl Sparkes, maître de conférences (études et production des médias), Université du Queensland Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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