Envie de vous évader ? Rappelez-vous les six étapes du voyage transformateur

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 Bus touristiques à un arrêt populaire pour admirer la vue sur le plus haut sommet d'Amérique du Nord, Denali, dans le parc national et réserve de Denali, en Alaska, en 2016. Photo AP/Becky Bohrer

En juin 2022, je suis parti pour un voyage à moto de 10,650 XNUMX milles et de six semaines du Tennessee à l'Alaska et vice-versa, n'emportant pas grand-chose de plus que mon GPS et mon téléphone. Le trajet a lancé une année de voyage pour la recherche - et malgré les histoires d'horreur de vols retardés et annulés, je ne pourrais pas être plus heureux.

À peu près partout où je suis allé, même dans les régions éloignées du Yukon et de la Colombie-Britannique, les gens voyageaient. La plupart des remorques tirées étaient neuves, ce qui suggère que les propriétaires les avaient achetées récemment. Après un nouvel hiver pandémique enfermé, il semble que l'appétit des gens pour s'évader soit tout aussi vif.

Mais pourquoi voyageons-nous en premier lieu ? Quel est l'attrait de la route ouverte?

En tant que professeur de religion, psychologie et culture, j'étudie les expériences qui se situent à l'intersection des trois. Et dans mon recherches sur les voyages, je suis frappé par ses paradoxes insolubles : Beaucoup d'entre nous cherchent à s'éloigner pour être présents ; nous accélérons vers des destinations afin de ralentir; nous nous soucions peut-être de l'environnement, mais nous laissons quand même une empreinte carbone.

En fin de compte, beaucoup de gens espèrent revenir transformés. Voyager est souvent vue comme ce que les anthropologues appellent un «rite de passage» : rituels structurés dans lesquels les individus se séparent de leur environnement familier, subissent des changements et reviennent rajeunis ou « renaissent ».

Mais les voyageurs ne se préoccupent pas seulement d'eux-mêmes. Le désir d'explorer peut être un trait humain déterminant, comme je le soutiens dans mon dernier livre»Juste voyager : Dieu, quitter la maison et une spiritualité pour la route.” La capacité de le faire, cependant, est un privilège qui peut avoir un coût aux communautés d'accueil. De plus en plus, l'industrie du tourisme et les chercheurs s'intéressent à voyage éthique, ce qui minimise les nuisances des visiteurs sur les lieux et les personnes qu'ils rencontrent.

Les médias inondent les touristes de conseils et d'incitations sur où voyager et quoi faire là-bas. Mais afin d'atteindre les objectifs plus profonds d'un voyage transformateur et éthique, le « pourquoi » et le « comment » exigent un discernement plus profond.

Au cours de mes recherches littéraires, j'ai étudié les récits de voyage dans les écritures sacrées et j'ai recherché les découvertes de psychologues, sociologues, éthiciens, économistes et spécialistes du tourisme. Je soutiens qu'un voyage significatif est mieux compris non pas comme un rite en trois étapes, mais comme une pratique en six phases, basée sur des expériences humaines fondamentales. Ces phases peuvent se répéter et se chevaucher au cours d'un même voyage, tout comme les aventures se succèdent.

voyage transformateur2 7 16 Des touristes sont assis sur des bancs publics à Dharmsala, en Inde, le 17 juin 2022. Photo AP / Ashwini Bhatia


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1. Anticiper

Le voyage commence bien avant le départ, car nous recherchons et planifions. Mais l'anticipation est plus que la logistique. Les Néerlandais l'appellent avec justesse « voorpret » : littéralement, le plaisir avant.

Comment et ce que les gens anticipent dans une situation donnée a le pouvoir de façonner leur expérience, pour le meilleur ou pour le pire, même en ce qui concerne les préjugés. Des expériences psychologiques, par exemple, ont montré que lorsque les enfants anticipent une plus grande coopération entre les groupes, cela peut réduire leur parti pris en faveur de leur propre groupe.

Mais phénoménologie, une branche de la philosophie qui étudie l'expérience et la conscience humaines, souligne que l'anticipation est aussi "vide» : nos intentions et attentes conscientes de ce qui est à venir pourraient être remplies ou anéanties par un moment futur.

Dans cet esprit, les voyageurs doivent essayer de rester ouverts à l'incertitude et même à la déception.

2. Partir

Partir peut éveiller des émotions profondes liées à nos premières expériences de séparation. Les styles d'attachement que les psychologues étudient chez les nourrissons, qui façonnent le sentiment de sécurité des personnes dans leurs relations, continuer à nous façonner en tant qu'adultes. Ces expériences peuvent également affecter le confort des personnes explorer de nouvelles expériences et quitter la maison, ce qui peut affecter la façon dont ils voyagent.

Certains voyageurs partent avec enthousiasme, tandis que d'autres ressentent hésitation ou culpabilité avant le soulagement et l'excitation du départ. La pleine conscience des étapes du voyage peut aider les gens gérer l'anxiété.

3. Se rendre

Les voyageurs ne contrôlent pas leur voyage : un vol est annulé, ou un véhicule tombe en panne ; la météo annonce du soleil, mais il pleut pendant des jours. Dans une certaine mesure, ils doivent se rendre à l'inconnu.

Les cultures occidentales modernes ont tendance à considérer la « reddition » comme quelque chose de négatif – comme hisser un drapeau blanc. Mais en tant que concept thérapeutique, l'abandon aide les gens à abandonner leurs habitudes inhibitrices, à découvrir un sentiment de plénitude et faire l'expérience de la convivialité avec les autres. Le perfectionniste apprend qu'un itinéraire modifié ne signifie pas une expérience de voyage diminuée et abandonne la peur de l'échec. La personne ayant un fort sentiment d'indépendance devient vulnérable lorsqu'elle reçoit des soins d'étrangers.

En fait, certaines théories psychologiques soutiennent que le soi aspire à se rendre, dans le sens de la libération : abaisser ses barrières défensives et trouver la liberté des tentatives de contrôler son environnement. Adopter ce point de vue peut aider les voyageurs à faire face à la réalité que les choses peuvent ne pas se dérouler comme prévu.

4. réunion

La rencontre, quatrième phase du voyage, est l'invitation à se découvrir à nouveau et à découvrir les autres.

Toutes les cultures ont un inconscient »règles de reconnaissance», leurs propres coutumes et façons de penser enracinées, ce qui rend plus difficile l'établissement de liens interculturels. porter stéréotypes conscients et inconscients, les voyageurs peuvent considérer certaines personnes et certains lieux comme sans instruction, dangereux, pauvres ou sexuel, tandis que les hôtes peuvent considérer les voyageurs comme riches, ignorants et exploitables.

Pour aller au-delà de ces stéréotypes, les voyageurs doivent être conscients des comportements qui peuvent ajouter de la tension à leurs interactions - connaître les sujets de conversation à éviter, par exemple, ou suivre les codes vestimentaires locaux.

Dans de nombreuses régions du monde, ces défis sont intensifiés par l'héritage de la colonisation, ce qui rend plus difficile pour les gens de se rencontrer de manière authentique. Les opinions coloniales influencent toujours les perceptions occidentales des groupes non blancs en tant que exotique, dangereux et inférieur.

Commencer à surmonter ces barrières exige une attitude connue sous le nom de humilité culturelle, ce qui est plus profond que la "compétence culturelle" - simplement connaître une culture différente. L'humilité culturelle aide les voyageurs à poser des questions telles que « Je ne sais pas », « S'il vous plaît, aidez-moi à comprendre » ou « Comment dois-je… ?

voyage transformateur3 7 16 Des touristes marchent dans le centre-ville de Rome le 20 juin 2022. AP Photo / Andrew Medichini

5. Bienveillant

Prendre soin implique de surmonter "irresponsabilité privilégiée» : lorsqu'un voyageur ne reconnaît pas son propre privilège et n'en assume pas la responsabilité, ou ne reconnaît pas le manque de privilège des autres.

[3 médias, 1 newsletter religion. Obtenez des histoires de The Conversation, AP et RNS.]

Les voyages deviennent irresponsables lorsque les touristes ignorent les injustices et les inégalités dont ils sont témoins ou la façon dont leurs voyages contribuent au crise climatique en cours. Éthiquement, « l'empathie » ne suffit pas ; les voyageurs doivent rechercher la solidarité, comme un acte de «prendre soin de.” Cela peut signifier embaucher des guides locaux, manger dans des restaurants familiaux et être conscient des ressources comme la nourriture et l'eau qu'ils utilisent.

6. Retour

Les voyages prennent fin et le retour à la maison peut être une expérience désorientante.

Revenir peut causer choc culturel inversé si les voyageurs ont du mal à se réadapter. Mais ce choc peut s'atténuer lorsque les voyageurs partagent leurs expériences avec d'autres, restent connectés aux lieux qu'ils ont visités, approfondir ses connaissances sur le lieu et la culture, anticiper un éventuel aller-retour ou s'impliquer dans des causes qu'ils ont découvertes lors de leur voyage.

Je crois que réfléchir à ces six phases peut inviter le type de pleine conscience nécessaire pour un voyage transformateur et éthique. Et au milieu d'une pandémie, la nécessité d'un voyage réfléchi qui donne la priorité au bien-être des communautés d'accueil est claire.

A propos de l'auteurLa Conversation

Jaco J. Hamman, professeur de religion, psychologie et culture, École de théologie Vanderbilt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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