Comment Cendrillon a perdu son côté féministe d'origine entre les mains des hommes

Comment Cendrillon a perdu son côté féministe d'origine entre les mains des hommes

Selon les termes de son service de publicité, la nouvelle production d'Andrew Lloyd Webber de Cendrillon offre au public rien de moins que «une réinvention complète du conte de fées classique”. Écrit par Emerald Fennell (nominée aux Oscars pour les jeunes femmes prometteuses), la production promet une révision féministe du conte de fées classique, mettant à jour l'histoire bien connue pour refléter les attitudes contemporaines envers le genre.

Mais Cendrillon a toujours été un texte féministe. Vous avez peut-être entendu parler de chiffres comme Charles Perrault, les Frères Grimm et Walt Disney, chacun jouant un rôle clé dans la popularisation de l'histoire folklorique pour une nouvelle génération. Mais derrière leurs versions du conte de fées classique se cache une histoire inédite de conteuses comme Marie-Catherine D'Aulnoy et comtesse de Murat.

Avant les Grimm, ces femmes pionnières étaient attirées par Cendrillon non pas parce qu'elles pensaient que l'histoire avait besoin d'être mise à jour ou révisée, mais parce qu'elles étaient attirées par la culture qui l'a fait naître - un réseau de narration. créé par et pour les femmes.

Les origines de Cendrillon

Cendrillon a commencé sa vie comme un conte populaire, transmis oralement de foyer en foyer. La première copie enregistrée remonte à la Chine en 850-860. Cette version de l'histoire est probablement entrée dans la société européenne par les femmes travaillant sur le grand Route de la Soie.

À une époque où seuls les hommes pouvaient être écrivains ou artistes, les femmes utilisaient les contes populaires pour exprimer leur créativité. Les ouvrières et les femmes au foyer se transmettaient les histoires pour dispenser une sagesse partagée, ou bien pour briser l'ennui d'une autre journée de travail alors qu'elles travaillaient à l'abri des regards indiscrets des hommes.

Ces traditions de narration font écho à ce jour. C'est de là que vient la notion de conte de vieilles femmes. Selon des écrivains féministes comme Marina Warner, c'est aussi pourquoi nous devons en venir à associer les commérages aux femmes. Cendrillon reflète ces coutumes. C'est une histoire sur le travail domestique, la violence et l'amitié féminines, et l'oppression de la servitude. Peut-être plus important encore, c'est une histoire sur le désir féminin dans un monde où les femmes se sont vu refuser tout rôle dans la société.

L'histoire précise de Cendrillon a toujours été en mouvement. Dans certains, elle a encore une mère. Dans d'autres, les demi-sœurs ont recours à la coupe des talons pour gagner le cœur du prince. Mais quelle que soit l'incarnation, Cendrillon a toujours été une histoire de femmes et pour les femmes. Alors qu'est-il arrivé à la pauvre Cinders pour la rendre si impuissante ?

Eh bien, les hommes. Au fur et à mesure que l'histoire devenait de plus en plus populaire, des écrivains et des artistes masculins se sont intéressés à l'adaptation du conte. Mais ce faisant, ils ont trouvé dans Cendrillon non pas une histoire de réalisation de souhaits féminins, mais un sentiment plus général d'évasion.

C'est Perrault qui a introduit la célèbre citrouille et la pantoufle de verre, donnant au conte ses deux caractéristiques les plus emblématiques. Les Grimm ont rendu les demi-sœurs laides et ont supprimé la fée marraine au profit d'un arbre à vœux magique. Ces adaptations reflétaient une misogynie inconsciente, dépouillant l'histoire d'une grande partie de son potentiel féministe et en faisant plutôt de l'enchantement plutôt que de la représentation.

Cendrillon va au cinéma

Ces traditions se perpétuent dans les adaptations cinématographiques de Cendrillon. La première personne à adapter Cendrillon pour le grand écran était le magicien français devenu réalisateur Georges Méliès. Entre ses mains, le personnage est devenu un peu plus qu'une épave passive et effrayée, son travail semblant se tenir dans les coins des plans et être émerveillé par le dernier effet spécial apparaissant à l'écran.


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Des décennies plus tard, Walt Disney a utilisé Cendrillon dans le cadre de la stratégie du studio consistant à extraire des contes folkloriques européens pour le divertissement populaire, une tradition commencée avec Blanche-Neige et les sept nains (1937).

Sorti en 1950, Cendrillon de Disney reflétait les valeurs conservatrices de la société américaine de l'époque. La figure de la méchante belle-mère a pris une qualité supervillainesque sous la forme de Lady Tremaine. Alors que la figure de la belle-mère avait été l'antagoniste dans la plupart des versions de l'histoire populaire, Disney's Tremaine était un méchant à classer parmi les nombreux exemples infâmes de femmes monstrueuses du studio. Entre les mains de Disney, un personnage souvent nuancé du conte original a été transformé en une caricature vivante du pouvoir féminin et de la cupidité.

Le remake en direct le plus récent mettant en vedette Cate Blanchett dans le rôle de Tremaine n'a pas fait grand-chose pour changer ces idées préconçues sur le conte populaire, car Cendrillon est devenue un symbole nostalgique non seulement pour la narration d'enfance, mais pour Disney en tant que conteur le plus populaire. Le rôle des femmes dans la création de Cendrillon tel que nous le connaissons a été perdu pour l'animation et les effets spéciaux.

Alors, quelle est la morale de l'histoire de ce conte de fées particulier ? Si quoi que ce soit, c'est que Cendrillon n'est pas une histoire qui a besoin d'une réinvention complète. Au lieu de cela, l'histoire doit être récupérée des mains de ceux qui la rejetteraient comme un simple conte de fées ou l'utiliseraient comme véhicule de spectacle au détriment de l'histoire enfouie en dessous.

A propos de l'auteur

Alexander Sergeant, maître de conférences en études cinématographiques et médiatiques, Université de Portsmouth

Cet article a paru sur The Conversation

 

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