La fiction et les mémoires couvraient la santé bien avant la pandémie de COVID-19

La fiction et les mémoires couvraient la santé bien avant la pandémie de COVID-19
L'histoire de Dostoïevski « Le double » explore le thème étrange d'une réplique de soi, mais les ennemis littéraires d'aujourd'hui sont souvent des ennemis amorphes comme la dégradation de l'environnement. (Shutterstock) 

Au-delà de la contagion virale du COVID-19, les difficultés sociales et économiques qui accompagnent la pandémie ont mis à l'épreuve le bien-être physique et mental de nombreuses personnes. Au cours de la dernière année de navigation dans une pandémie, il est devenu clair que les relations sont importantes pour la santé : les relations entre le corps et l'esprit, entre les voisins et entre les individus et leurs sociétés.

La littérature disséquait ces connexions bien avant l'épidémie. Récent mémoires, non-fiction, la fiction, la poésie et les romans graphiques liés à la santé physique et mentale examinent non seulement la fragilité des individus mais comment les individus se rapportent aux structures sociales et de pouvoir comme le capitalisme, le racisme ou le colonialisme. Les écrivains ont également exploré comment les rôles sociaux et les identités des gens façonnent leurs relations avec le récit lui-même. Comme l'écrit la poétesse et mémorialiste américaine Anne Boyer dans son lauréat du prix Pulitzer mémoire, L'immortel, "Je ne veux pas raconter l'histoire du cancer de la façon dont on m'a appris à la raconter."

Depuis plusieurs années, je fais des recherches, j'écris et j'enseigne des textes littéraires liés à des maladies comme la dépression, la toxicomanie et le cancer. Je m'intéresse à la façon dont les récits sur la santé publiés aujourd'hui explorent l'interdépendance des corps et de leurs environnements d'une manière qui peut nous enseigner des leçons importantes pendant la pandémie et au-delà.

La "littérature de la folie"

Depuis les années 1960, les critiques de l'enseignement médical, médical l'éthique et le rôle du récit dans la guérison ont signifié une prise de conscience émergente de la façon dont le domaine médical peut être allié à la littérature.

Certaines facultés de médecine sont obliger les étudiants à suivre des cours de littérature pour devenir plus aptes à lire les histoires des patients; certains étudiants suivent mon cours de littérature contemporaine à l'Université de Victoria pour satisfaire aux exigences d'un cours de médecine. La convergence de ces deux champs contribue à bouleverser la « littérature de la folie » canonique.

À partir des années 1970, la maladie mentale est devenue un sujet brûlant dans les départements de littérature. Des livres comme celle de Shoshana Felman Ecriture et folie et Lillian Feder La folie en littérature marqué le nouvel intérêt.

Dans les cours de « Littérature de la folie » dans diverses universités, les étudiants ont étudié celui de Dostoïevski Le Double, de Charlotte Perkin Gilman "Le papier peint jaune, » de Ken Kesey Vol au dessus d'un nid de coucou et Sylvia Plath Le pot à cloche.


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Ces histoires de santé opposent des personnages malades mentaux à des antagonistes individuels comme des maris, des mères, des médecins et des infirmières, ou se battre comme on le voit à travers l'ancien thème littéraire du double ou dopplegänger (comme dans le conte de Dostoïevski). Pourtant, certains critiques ont également exploré comment ces récits examinent des individus luttant contre des ennemis redoutables mais intangibles, et commentent ainsi les maux sociaux : par exemple, patriarcat dans Le pot à cloche et "Le papier peint jaune. »

Les maux sociaux

De nombreux récits récents sur la santé s'interrogent aujourd'hui sur la façon dont le bien-être est endommagé par des déterminants sociaux de la santé comme l'inégalité des revenus et le racisme. Ils examinent également le lien entre la santé et des phénomènes comme le capitalisme et le changement climatique, qui sont insaisissables mais omniprésents.

Par exemple, Boyer (« L'immortel » d'Anne Boyer) damne le système de santé américain, avec ses coûts exorbitants et l'absence de congés maladie garantis, mais aussi le capitalisme dans son ensemble. Pour elle, comme Susan Sontag, le cancer imprègne la culture autant que les corps humains, mais les pressions économiques jettent également une ombre énorme.

On peut trouver un mélange d'expérience personnelle et d'analyse globale dans d'autres mémoires récents sur la santé. Dans La récupération : l'intoxication et ses conséquences, l'écrivaine américaine Leslie Jamison discute de ses propres expériences d'alcoolisme en tant que femme blanche aux côtés du racisme du système de justice pénale américain. Comme elle l'observe : « Les toxicomanes blancs sont témoins de leur souffrance. Les accros à la couleur sont punis.

La collection d'essais la plus vendue Un esprit étendu sur le terrain, de l'écrivain Tuscarora Alicia Elliott, examine comment l'oppression systématique des communautés autochtones est liée à la dépression. Son thérapeute des colons ne peut pas comprendre pourquoi elle est déprimée, et aucun de ses livres d'auto-assistance ne l'aide vraiment.

Elle écrit à propos de l'un d'eux : « Il n'y a rien dans le livre sur l'importance de la culture, rien sur les traumatismes intergénérationnels, le racisme, le sexisme, le colonialisme, l'homophobie, la transphobie. »

Cet intérêt pour les déterminants sociaux de la santé ne se limite pas à la non-fiction. Sabrina by Le caricaturiste américain Nick Drnaso est un roman graphique de 2018 qui a été sélectionné pour le Man Booker Prize 2018. Sabrina fait le point sur ce qui semble être le SSPT et la dépression dans un climat politique de désinformation et de théories du complot.

Alors qu'un personnage remplit un rapport de bien-être quotidien, le lecteur peut se rendre compte que n'importe qui ressentirait de la dépression et de l'anxiété dans un tel monde.

La santé chez les vivants

Pendant ce temps, Fady Joudah, poète américano-palestinien et médecin praticien, pèse l'iniquité économique et le manque de durabilité dans "Corona Radiata», un poème sur COVID-19 publié en mars 2020. « Corona Radiata » soutient que nous devons comprendre la santé comme subordonnée aux relations entre les humains – et entre les humains et les autres êtres vivants. Joudah suggère que :

« De loin et de près, le virus se réveille
en nous une responsabilité
à d'autres qui ne mourront pas
nos morts, ni nous les leurs,
bien que nous puissions…”

Il a raison, s'il est plein d'espoir. Jusqu'à ce que le vaccin soit largement distribué, la santé publique dépendra de notre capacité à nous comprendre comme faisant partie d'un réseau incroyablement vaste.

Romancier américain celui de Richard Powers L'extérieur, qui a remporté le prix Pulitzer de la fiction en 2019, allie également santé et responsabilité. Dans le roman, les personnages aux prises avec des handicaps physiques et des accidents vasculaires cérébraux trouvent des moyens de communiquer avec et à travers la nature. Une scientifique a failli se suicider au début du roman avant de se réengager à aimer et à étudier les arbres. L'activisme environnemental leur donne un but, même s'il ne les guérit pas.

Histoires de santé futures

L'écrivain britannique Robert Macfarlane a proposé que la crise environnementale continue de transformer notre littérature et notre art. De nombreux travaux récents soutiennent son idée. En particulier, la dernière littérature sur la santé fusionne divers genres, y compris les mémoires, les biographies, les reportages, les critiques littéraires et culturelles, les écrits scientifiques et la poésie en prose.

La nouvelle littérature sur la santé nous rappelle également que notre santé et celle de la planète sont inextricablement liées. Dans un avenir proche, ce genre est susceptible d'aborder de plus en plus l'impact du changement climatique sur notre bien-être physique et mental, comme la montée de l'éco-anxiété. Je pense que nous verrons de plus en plus souvent un mélange de littérature, de médecine et d'études environnementales.

Quelques chercheurs ont noté un lien entre la lecture et la longévité chez les individus. La lecture de la littérature sur la santé peut également nous inciter à soutenir la longévité de la Terre.

A propos de l'auteurLa Conversation

Cynthia Spada, chargé de cours au département d'anglais, Université de Victoria

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 


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