Pourquoi la plupart des gens sont-ils à la hauteur?

Pourquoi la plupart des gens sont-ils à la hauteur?

Grossièrement 90% des humains sont droitiers et c'est l'un des traits qui nous sépare de la plupart des autres primates qui ne montrent pas vraiment de préférence globale pour la gauche ou la droite.

On croit que la rectitude a joué un rôle important dans l'évolution humaine, avec un étude récente sur la première preuve de droite dans le dossier fossile éclairant sur quand et pourquoi ce trait est survenu. Fait intéressant, les indices ont été trouvés non pas dans nos anciennes mains, mais dans nos anciennes dents.

Nous savons depuis longtemps que le cerveau humain est composé de deux moitiés à peu près semblables. L'hémisphère gauche contrôle les capacités motrices et motrices, alors que l'hémisphère droit est responsable de l'attention visuelle-spatiale.

Il est moins connu que la latéralisation du cerveau, ou la dominance de certains processus cognitifs d'un côté du cerveau, est un trait distinctif des humains, et un associé à capacité cognitive améliorée.

La rectitude pourrait-elle avoir joué un rôle dans la latéralisation du cerveau? Les outils en pierre anciens fabriqués et utilisés par nos premiers ancêtres révèlent quelques indices.

Utilisation d'outils

Les premiers outils en pierre datent de 3.3 il y a des millions d'années et ont été trouvés dans le Kenya moderne, en Afrique. La fabrication d'outils en pierre aurait exigé un haut niveau de dextérité. Nous savons de expériences qui ont reproduit des processus de fabrication d'outils que l'hémisphère gauche du cerveau, responsable de la planification et de l'exécution, est actif durant ce processus.

Dans le même temps, les humains sont massivement droitier quand il s'agit de la fabrication d'outils par rapport à d'autres espèces. Ceci est probablement dû au fait que les hémisphères gauche et droit contrôlent l'action motrice sur le côtés opposés du corps.

Alors que cette relation est pas simple, il semblerait que, dans la plupart des cas, la latéralité et la latéralisation du cerveau vont de pair (jeu de mots).

Alors pourquoi utiliser les dents pour étudier la rectitude? La réponse réside dans la rareté de l'appariement des os des bras gauche et droit dans les archives fossiles, en particulier ceux appartenant à nos premiers ancêtres.

Sans correspondance des ensembles gauche et droit, il est impossible d'examiner les différences de taille et de forme pour déterminer quelle main un individu a favorisé lors de l'exécution des tâches manuelles.


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Les dents, d'autre part, ont tendance à survivre relativement bien dans le registre fossile et peut préserver les rayures, ou «striations», qui établissent la rectitude.

Dans une étude antérieure, les chercheurs ont noté des striations sur la face antérieure des dents appartenant aux Néandertaliens européens. Ils ont supposé que ces marques étaient faites quand le matériel était tenu dans une main et serré entre les dents de devant et travaillé par l'autre main avec un outil de pierre, avec l'outil en pierre frappant de temps en temps ces dents.

Ces actions ont été reproduites au cours d'expériences dans lesquelles les participants portaient des protège-dents. Les résultats ont indiqué que des stries inclinées à droite sont faites sur les dents lorsque le matériau est tiré avec la main gauche et frappé avec la main droite. Les stries inclinées à droite sont donc un bon indicateur de droitier.

Le sujet de la nouvelle étude - une mâchoire supérieure ancienne - fournit la preuve la plus ancienne pour droitier connu dans notre genre Homo.

La mâchoire appartenait à l'un de nos premiers ancêtres humains, Homo habilis (littéralement, "l'homme pratique"), qui a parcouru la Tanzanie en Afrique autour de 1.8 il y a des millions d'années. La mâchoire a été identifiée à Olduvai Gorge dans la plaine du Serengeti, ce qui a donné premières traces archéologiques dans le monde.

Marques sur les dents

Les auteurs de l'étude ont noté un certain nombre de stries sur la face antérieure des dents. Ils ont utilisé des microscopes de haute puissance et des caméras numériques pour étudier ces stries, en particulier dans leur direction.

Fait intéressant, près de la moitié de toutes les stries étaient inclinées à droite. Les stries inclinées à droite étaient particulièrement dominantes sur quatre des incisives centrales (incisives centrales gauche et droite, deuxième incisive droite et canine droite).

Cela a conduit les auteurs à soutenir que la plupart des notes ont été faites avec la main droite de l'individu. Ils ont également suggéré que les quatre dents de devant avec de nombreuses stries inclinées à droite étaient au centre de la plupart des activités de traitement.

La solution Homo habilis La mâchoire est importante car elle fournit la preuve la plus ancienne de la droiture dans les archives fossiles. Mais il est également significatif car il suggère qu'un niveau important d'organisation cérébrale s'était produit chez les humains il y a au moins 1.8 millions d'années.

Ce développement du cerveau nous a permis de maîtriser des compétences précoces cruciales telles que fabrication d'outils en pierre et potentiellement aussi ouvert la voie à développement du langage. Le droitier signifie donc beaucoup plus pour nous qu'une simple préférence pour l'utilisation de la main droite.

Juste un peu de matière à réflexion la prochaine fois que vous vous brossez les dents, envoyez un message texte ou quelqu'un haut-fiving.

La Conversation

A propos de l'auteur

Caroline Spry, Associée honoraire, PhD, La Trobe University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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