Confessions d'un professeur de musique sourd-ton

Confessions d'un professeur de musique sourd-muet

Comment est-ce pour un choc, titre d'horreur: "professeur de musique sourd-ton à l'Université de Liverpool". Cela peut-il être vrai? Eh bien, jusqu'à un certain point, oui. C'est complexe.

Je suis chef de la musique à Liverpool, mais honnêtement, je ne peux pas donner de note quand j'essaie de chanter - et vous ne voudriez certainement pas que je me présente à votre porte chantant des chants de Noël. Quand j'étais à l'école, un chef de chœur m'a dit une fois que j'avais une «voix comme une casserole fêlée» (comme on dit en Hongrie).

D'un autre côté, je peux certainement discriminer les haut-parleurs lorsque d'autres personnes jouent ou chantent, ou sur des enregistrements. Et un critique d'un de mes livres a écrit, je cite: "Spitzer est un musicien accompli ».

Alors que se passe-t-il? Ce qui est fascinant, c'est qu'être musical peut prendre plusieurs formes. Au niveau le plus spectaculaire, je suis émerveillé par les gens de tous les âges qui peuvent clouer une note sans effort, parce qu'ils peuvent l'imaginer dans leur tête puis leur cerveau dit aux cordes vocales dans leur larynx d'ajuster leur longueur et leur tension pour affiner un terrain. Le résultat est le genre de son cristallin et résonnant que vous entendez chez les choirboys à evensong.

Et quand il s'agit de Florence Foster Jenkins, la fameuse "diva" du début du XXe siècle à New York, cet accord était hilarant.

Mais ce n'est pas seulement une capacité vocale. Les joueurs de ficelles doués - comme ma fille de dix ans - savent instinctivement où placer leurs doigts sur le pont non fretté de leur violon ou violoncelle pour produire cette note parfaite (les guitaristes trichent parce qu'ils ont des frettes!). Je dis "instinctivement", mais la question épineuse est en effet de savoir si les gens naissent avec ce don, ou si cela peut être façonné par l'entraînement musical.

Il existe des preuves que la surdité, ou amusie congénitale, est génétique, et j'ai probablement hérité le mien de ma mère. Mais la frontière entre nature musicale et culture est floue. Même les chanteurs qui semblent clouer une note trompent un peu. Qu'est-ce qui se passe vraiment est la suivante: la note qu'ils chantent d'abord peut-être un peu; leurs oreilles le ramassent très rapidement, puis leur larynx ajuste le diapason en conséquence, de sorte qu'ils rentrent progressivement sur la bonne note, les oreilles et le larynx en parfaite harmonie.

Ces ajustements infinitésimaux se produisent en micro-secondes, de sorte qu'il peut sembler être instantané et «naturel». Mais ce n'est pas; ça se déroule dans le temps. Et cela peut être amélioré par la pratique et la formation. La coordination de l'oreille et du larynx est tout autant une compétence acquise que l'apprentissage du pied et du contrôle manuel lors de la conduite d'une voiture.

Je suis aussi un mauvais pilote et je ne peux pas danser. Mais il y a beaucoup de choses que je peux faire dans le monde de la musique, alors ne révoquez pas ma chaise pour le moment. Je suis un pianiste décent et je peux interpréter Beethoven et Chopin. J'avais l'habitude d'être compositeur (définition d'un compositeur: quelqu'un qui n'a pas abandonné la composition). Mon travail de jour est théoricien de la musique et analyste, qui est la version musicale du critique littéraire ou du linguiste en anglais.

Auditeur profond

Je pense et j'écris sur la façon dont les compositeurs (y compris les artistes pop tels que Prince) créent leurs œuvres à travers le langage de la musique. Mon ensemble de compétences comprend la possibilité de lire silencieusement une partition musicale, tout comme nous lisons un livre sans avoir à vocaliser chaque mot (comme c'était la pratique dans les âges précédents). Je peux «auraliser» (oui, c'est un mot) la partition d'une symphonie, et imaginer chaque note dans ma tête comme une cathédrale de son imaginaire. Je peux alors mentalement naviguer dans cette cathédrale et théoriser comment elle a été construite. J'imagine donc la musique comme un objet spatial.


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Quand j'étais étudiant, j'avais l'habitude d'épingler des pages de sonates pour piano de Beethoven sur mes murs, là où d'autres avaient des affiches d'Athéna. La musique était à la fois silencieuse et belle à mes yeux. La meilleure analogie que je peux penser est quand ce personnage dans La matrice dit à Neo qu'il peut voir à travers des morceaux de code informatique vert sur l'écran et visualiser les visages et les actions.

Je souligne que cette capacité n'a rien à voir avec les mathématiques et que ce n'est pas du tout «abstrait» dans mon expérience. Une fois apprise (et apprise), la musique de ces pages me semble aussi réelle que n'importe quelle performance. En somme, je suis ce que vous pourriez appeler "un auditeur profond".

Je ne peux pas le prouver, mais je soupçonne même que j'ai appris à le faire parce que, malgré ma surdité, je ne suis pas une sorte de mécanisme d'adaptation compensatoire. C'est-à-dire qu'un appétit pour les voix imaginaires silencieuses de la théorie de la musique est obtenu grâce à une capacité à tuer les chéris de véritables notes acoustiques.

Si vous êtes trop attaché à la surface du son, vous ne vous ferez pas un secret dans l'ordre secret des choses. Quoi qu'il en soit, tout ce qui est juste de la spéculation. Je suppose que, techniquement, je ne suis pas complètement «sourd-muet», car le récit clinique de l'amusia congénital est le handicap à la fois d'entendre et de reproduire la hauteur relative - et je l'entends parfaitement bien. Le déficit vient avec la reproduction.


Bien que je sois taquiné à cause de ma voix craquée par ma famille et mes amis tout le temps, ça ne me dérange pas, parce que je suis en bonne compagnie. Les tonalités-sourds célèbres incluent Pape François, Charles Darwin, Che Guevara, ainsi que Mumbles le pingouin de Happy Feet et Shaggy dans Scooby Doo. Je dis que je peux entendre le ton, mais ma fille ne me laisse jamais accorder son violon.

La Conversation

A propos de l'auteur

spitzer michaelMichael Spitzer, chef de la musique, Université de Liverpool. Il s'intéresse à la fois à la façon dont la musique fonctionne comme un objet d'expression et de réflexion, et à la façon dont les matériaux musicaux sont ancrés dans le monde quotidien de l'incarnation, de l'affect et des idées humaines.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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