Prendre soin des chiens souffrant d'arthrite

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 La physiothérapie pour les chiens souffrant de problèmes articulaires peut inclure l'équilibre sur des ballons d'exercice et d'autres activités de renforcement de la force. Westend61 via Getty Images

Otis était notre limier au grand cœur, que nous aimions beaucoup. Il a eu une vie active en jouant avec nos trois autres chiens et en faisant de longues promenades tous les matins et soirs avec nous. Mais lorsqu'il avait 8 ans, son mode de vie a complètement changé. Il a subi une blessure au genou qui a nécessité une intervention chirurgicale, et il a ensuite développé de l'arthrose à cause de cette blessure.

As faculté membres au Mississippi State University College of Veterinary Medicine, nous voyons environ 100 chiens et chats dans notre hôpital quotidiennement. Notre travail consiste à diagnostiquer et à traiter les conditions médicales de ces animaux et, si nécessaire, à opérer les patients dont l'état est grave.

Comme Otis, beaucoup de nos patients souffrent de arthrose canine – le trouble orthopédique le plus courant que nous voyons dans notre clinique. Plus de 20% des chiens de plus d'un an en Amérique du Nord seraient touchés par l'arthrose. Les activités courantes comme faire de longues promenades, courir et jouer deviennent souvent plus difficiles pour les chiens atteints de cette maladie.

Comment savoir si votre chien souffre d'arthrose ?

Signes communs de l'arthrose canine comprennent la raideur après le repos, la difficulté à se lever, à boiter ou à éviter l'utilisation d'une jambe. Les chiens arthritiques peuvent également être moins actifs ou réticents à utiliser les escaliers ou entrer ou sortir d'un véhicule. Pour les animaux souffrant d'arthrite, le simple fait de se promener ou de jouer dans la cour peut entraîner des douleurs articulaires et des douleurs musculaires.

Comme chez les humains, l'arthrite est un processus dégénératif défini comme une inflammation d'une articulation. Il peut survenir chez les jeunes et les vieux chiens, bien qu'il soit plus fréquent à mesure que les chiens vieillissent. Parfois, comme dans le cas d'Otis, l'arthrite se développe suite à une blessure. Il peut avoir un impact sur tous les composants de l'articulation, mais le cartilage - le tissu conjonctif recouvrant les os où une articulation est formée - est le plus touché.

Malheureusement, l'arthrite canine ne se guérit pas. Au lieu de cela, l'objectif du traitement de l'arthrite chez le chien est de réduire l'inflammation et d'augmenter le confort pour améliorer la qualité de vie du chien, quel que soit son âge.

Qu'est-ce qui cause l'arthrite chez les animaux de compagnie?

L'arthrite se développe chez les animaux de compagnie en raison de changements liés à l'âge dans l'articulation similaires à ceux qui se produisent chez les humains. Les animaux très actifs peuvent être sujets à des blessures légères qui peuvent évoluer plus tard en articulations arthritiques en vieillissant.

D'autres animaux peuvent naître avec un problème héréditaire qui se transforme en arthrite en vieillissant. Certaines races, dont les bergers allemands, les golden retrievers et les rottweilers, peuvent être plus enclin à développer de l'arthrite à la suite d'une condition comme dysplasie de la hanche, ce qui provoque des articulations de la hanche lâches.

Lorsque l'arthrite est suspectée, un vétérinaire peut le confirmer, souvent par des radiographies de l'articulation touchée. Une fois la maladie diagnostiquée, un vétérinaire proposera un plan de traitement pour chaque patient.


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Les vétérinaires préfèrent généralement un traitement non chirurgical. Bien qu'il existe des options chirurgicales, y compris le remplacement des articulations, la plupart des chiens peuvent être gérés avec succès grâce à une combinaison d'approches y compris la gestion du poids, l'exercice, les suppléments articulaires, les médicaments anti-inflammatoires sur ordonnance - ou AINS - et la thérapie physique.

Voici comment chacun de ces éléments aide les chiens arthritiques à rester en bonne santé et actifs.

La gestion du poids

La gestion du poids est une aspect essentiel de la gestion de l'arthrite chez les animaux de compagnie. Lorsqu'un animal est moins actif physiquement, il peut perdre de la masse musculaire et prendre du poids sous forme de graisse corporelle. Associée à l'arthrite, cette réduction du tonus musculaire et l'augmentation de poids exercent une pression supplémentaire sur les articulations déjà douloureuses.

Réduire quelques friandises et surveiller attentivement l'apport calorique contribuera grandement à aider votre chien à perdre quelques kilos et à réduire son inconfort. Comme chez les humains, la perte de poids ne se fait pas du jour au lendemain. Demandez conseil à votre vétérinaire.

Exercises

L'exercice est un autre aspect important de maintenir des articulations saines et garder le poids contrôlé. Les exercices à faible impact tels que les promenades en laisse, la natation et la course légère sont utiles tant que votre chien n'en fait pas trop.

Comment saurez-vous combien de mouvement est trop? En général, les promenades et les joggings doivent être d'une distance, d'une durée ou d'une intensité telles que votre chien rentre à la maison après cette activité en se sentant toujours à l'aise. Cela signifie que si votre compagnon à quatre pattes vous conduit au début de votre promenade, il devrait toujours pouvoir rester devant vous à la fin de la promenade.

Si votre animal marche derrière vous alors que vous approchez de la maison, c'est peut-être parce qu'il commence à se sentir fatigué et que ses articulations lui font mal. Il est important de surveiller les signaux que les chiens envoient à leurs humains afin que les propriétaires sachent quand réduire la durée ou l'intensité d'une marche ou d'une course.

Il est possible d'exagérer l'activité d'un animal arthritique et de causer de l'inconfort. Tout comme nous ne voulons peut-être pas retourner au gymnase le lendemain d'un entraînement intensif, un animal de compagnie peut ne pas être prêt à faire de l'exercice tout de suite non plus. Le repos est le meilleur remède contre les douleurs musculaires. Une bonne journée ou deux de repos, parfois même plus longue pour un animal arthritique, peut être nécessaire entre des périodes d'exercice intense. La clé pour savoir si votre animal est prêt à repartir est s'il peut se lever facilement d'une position de repos et ne semble pas lent ou douloureux.

Suppléments articulaires

Tout comme chez les humains, des suppléments articulaires sont disponibles pour les animaux souffrant d'arthrite. Ces produits, comme la glucosamine et le sulfate de chondroïtine, fournir des nutriments et des éléments de base pour une fonction articulaire saine. Les acides gras essentiels, comme ceux que l'on trouve dans les huiles de poisson pour chiens, peuvent également aider à prévenir certaines inflammations chez les animaux arthritiques. Certains propriétaires renoncent aux suppléments articulaires parce qu'ils ne constatent pas immédiatement une amélioration spectaculaire chez leurs animaux de compagnie. Cependant, ces produits fonctionnent en interne, tout comme les multivitamines que les gens prennent, et leurs avantages peuvent être graduels et subtils.

D'autres traitements tels que les injections de glycosaminoglycanes polysulfatés, également appelés Adequan, peuvent être utilisés pour prévenir l'aggravation de l'arthrose au début de l'évolution de la maladie.

AINS

Des médicaments anti-inflammatoires peuvent être prescrits par un vétérinaire lorsqu'un chien souffre de douleurs articulaires importantes dues à une inflammation chronique. Ces médicaments réduisent efficacement l'inconfort mais peut avoir des effets secondaires négatifs, tels que des dommages aux reins ou au foie, qui peuvent limiter l'utilisation à long terme. Cependant, ils peuvent assurer efficacement le confort d'un patient tant qu'un vétérinaire surveille attentivement leur utilisation.

Rééducation ou physiothérapie

Les spécialistes en réadaptation canine et en physiothérapie travaillent avec des chiens arthritiques ou en mauvaise condition physique pour améliorer la fonction des membres, reconstruire les muscles et aider à la gestion du poids. Des exercices spécifiques pour les animaux arthritiques, tels que petits sauts dits « cavalettis », peut être adapté pour améliorer le mouvement des membres tout en offrant un confort. Aider un chien arthritique à mieux se déplacer lui permettra de faire plus d'exercice et d'améliorer son tonus musculaire tout en l'aidant à perdre du poids.

Articulations saines, animaux de compagnie heureux

Aider les animaux plus âgés ou arthritiques à garder leurs articulations en bonne santé et leur corps en bon état peut leur permettre de profiter des promenades et des jeux tout au long de leur vie. Même les animaux souffrant d'arthrite avancée peuvent maintenir une bonne qualité de vie et rester actifs avec l'aide d'un vétérinaire et d'un bon plan de traitement.

Malheureusement, nous avons perdu Otis il y a quelques années à l'âge de 11 ans. Mais pendant les trois années qui ont suivi son opération, nous avons pu gérer son arthrite et maintenir son confort grâce à une combinaison de gestion du poids, d'exercice, d'AINS, d'acides gras essentiels et de compléments articulaires. Il a pu reprendre les activités qu'il aimait et jouer avec nos trois autres chiens. Cela nous a réchauffé le cœur de voir sa qualité de vie retrouver une vie heureuse et saine pour ses dernières années.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Jaffé, professeur agrégé de chirurgie des petits animaux, Mississippi State University et Tracy Jaffé, Instructeur Clinique de Médecine Vétérinaire, Mississippi State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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