Pourquoi votre chiot vous attrape mais pas un louveteau

Pourquoi votre chiot vous attrape mais pas un louveteau

Une nouvelle recherche comparant les chiots chiens aux chiots loups élevés par l'homme offre quelques indices sur la façon dont les chiens sont devenus si bons à lire les gens.

Vous savez que votre chien comprend l’essentiel lorsque vous pointez du doigt et dites « allez chercher la balle » et il se précipite directement dessus.

Ce talent pour compréhension les gestes humains peuvent sembler banals, mais c'est une capacité cognitive complexe qui est rare dans le règne animal. Nos plus proches parents, les chimpanzés, ne peuvent pas le faire. Et le plus proche parent du chien, le loup, ne le peut pas non plus, selon la nouvelle étude.

L'étude en Current Biology, une comparaison de 44 chiens et 37 chiots loups âgés de 5 à 18 semaines, soutient l'idée que la domestication a changé non seulement l'apparence des chiens, mais aussi leur esprit.

Au Centre des sciences de la faune au Minnesota, les chercheurs ont d'abord testé génétiquement des chiots loups pour s'assurer qu'ils n'étaient pas des hybrides loup-chien. Les chiots loups ont ensuite été élevés avec beaucoup d'interactions humaines. Ils étaient nourris à la main, dormaient dans les lits de leurs gardiens chaque nuit et recevaient des soins humains presque XNUMX heures sur XNUMX, quelques jours seulement après leur naissance.

En revanche, les chiots de chien de Compagnons canins pour l'indépendance vivaient avec leur mère et leurs compagnons de portée et avaient moins de contacts humains.

Ensuite, les chercheurs ont testé les chiens. Dans un test, les chercheurs ont caché une friandise dans l'un des deux bols, puis ont donné à chaque chien ou chiot loup un indice pour les aider à trouver la nourriture. Dans certains essais, les chercheurs ont pointé et regardé dans la direction où la nourriture était cachée. Dans d'autres, ils ont placé un petit bloc de bois à côté du bon endroit - un geste que les chiots n'avaient jamais vu auparavant - pour leur montrer où la friandise était cachée.


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Les résultats ont été frappants. Même sans formation spécifique, les chiots chiens âgés de huit semaines à peine savaient où aller et étaient deux fois plus susceptibles de bien faire les choses que les chiots loups du même âge qui avaient passé beaucoup plus de temps avec les gens.

Dix-sept chiots sur 31 sont régulièrement allés dans le bon bol. En revanche, aucun des 26 louveteaux élevés par l'homme n'a fait mieux qu'une supposition aléatoire. Des essais contrôlés ont montré que les chiots ne se contentaient pas de renifler la nourriture.

Encore plus impressionnant, de nombreux chiots ont eu raison lors de leur premier essai. Absolument aucune formation nécessaire. Ils l'obtiennent juste.

Puissance du chiot

Il ne s'agit pas de savoir quelle espèce est "plus intelligents», déclare la première auteure Hannah Salomons, étudiante au doctorat dans le laboratoire de l'auteur principal Brian Hare à l'Université Duke. Les chiots chiens et les chiots loups se sont révélés tout aussi habiles dans les tests d'autres capacités cognitives, telles que la mémoire ou le contrôle des impulsions motrices, qui impliquaient de contourner des obstacles transparents pour se nourrir.

Ce n'est que lorsqu'il s'agissait des compétences en lecture humaine des chiots que les différences sont devenues claires. « Il existe de nombreuses façons d'être intelligent », déclare Salomons. "Les animaux font évoluer leur cognition d'une manière qui les aidera à réussir quel que soit l'environnement dans lequel ils vivent."

D'autres tests ont montré que les chiots chiens étaient également 30 fois plus susceptibles que les chiots loups d'approcher un étranger.

"Avec les chiots avec lesquels nous avons travaillé, si vous entrez dans leur enclos, ils se rassemblent et veulent grimper sur vous et vous lécher le visage, tandis que la plupart des chiots loups courent dans le coin et se cachent", explique Salomons.

Et lorsqu'on leur a présenté de la nourriture dans un récipient scellé afin qu'ils ne puissent plus la récupérer, les louveteaux ont généralement essayé de résoudre le problème par eux-mêmes, tandis que les chiots de chien ont passé plus de temps à demander de l'aide aux gens, en les regardant dans les yeux. comme pour dire : « Je suis bloqué, pouvez-vous résoudre ce problème ? »

Hypothèse de domestication

La recherche offre certaines des preuves les plus solides à ce jour de ce qui est devenu le «domestication hypothèse », explique Hare, professeur d'anthropologie évolutive.

Il y a quelque part entre 12,000 40,000 et XNUMX XNUMX ans, bien avant que les chiens n'apprennent à rapporter, ils partageaient un ancêtre avec les loups. Comment de tels prédateurs redoutés et détestés se sont transformés en le meilleur ami de l'homme est encore un peu un mystère.

Mais une théorie est que, lorsque les humains et les loups se sont rencontrés pour la première fois, seuls les loups les plus sympathiques auraient été tolérés et se seraient suffisamment rapprochés pour récupérer les restes de l'humain au lieu de s'enfuir. Alors que les loups plus timides et plus hargneux pourraient avoir faim, les plus sympathiques survivraient et transmettraient les gènes qui les rendaient moins craintifs ou agressifs envers les humains.

La théorie est que cela s'est poursuivi de génération en génération, jusqu'à ce que les descendants du loup deviennent maîtres dans l'évaluation des intentions des personnes avec lesquelles ils interagissent en déchiffrant leurs gestes et leurs indices sociaux.

"Cette étude renforce vraiment la preuve que le génie social des chiens est un produit de la domestication", explique Hare.

C'est cette capacité qui fait des chiens de si bons animaux d'assistance, dit Hare. "C'est quelque chose qu'ils sont vraiment prêts à faire à la naissance."

Tout comme les nourrissons humains, les chiots chiens comprennent intuitivement que lorsqu'une personne pointe du doigt, ils essaient de leur dire quelque chose, contrairement aux chiots loups.

"Nous pensons que cela indique un élément très important de la cognition sociale, à savoir que les autres essaient de vous aider", déclare Hare.

« Les chiens naissent avec cette capacité innée de comprendre que nous sommes communicant avec eux et nous essayons de coopérer avec eux », dit Salomons.

L'Office of Naval Research, l'Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain des Instituts nationaux de la santé et l'AKC Canine Health Foundation ont financé les travaux.

La source: Duke University

A propos de l'auteur

Robin Smith, Duke University

Cet article a été initialement publié sur Futurity

 


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