Y a-t-il un lien entre posséder un chat et une maladie mentale?

Y a-t-il un lien entre posséder un chat et une maladie mentale?

Au cours des dernières années, les chats ont de plus en plus attiré l'attention des médias en raison d'un certain nombre d'études scientifiques Toxoplasma gondii (T. Gondii) l'infection est liée à des problèmes de santé mentale, y compris schizophrénie, suicide et trouble de la rage intermittente. Puisque les chats domestiques sont les hôtes primaires de T. Gondii - c'est-à-dire qu'ils fournissent un environnement dans lequel ce parasite peut se reproduire - on pense souvent que la possession de chats peut exposer les gens à un risque accru de maladie mentale.

Cependant, seulement une poignée de petites études ont trouvé des preuves pour soutenir un lien entre posséder un chat et des troubles psychotiques, tels que la schizophrénie. Et la plupart de ces enquêtes ont de sérieuses limites. Par exemple, ils se fiaient à de petits échantillons, ne précisaient pas comment les participants étaient sélectionnés et ne tenaient pas suffisamment compte de la présence de données manquantes et d'autres explications. Cela peut souvent conduire à des résultats qui sont nés par hasard ou sont biaisés.

Pour faire face à ces limitations, nous avons mené une étude en utilisant les données d'environ 5,000 enfants qui ont participé à la Avon Étude longitudinale des parents et des enfants entre 1991 et 1992. Depuis lors, ces enfants et leurs familles ont été suivis pour recueillir des informations sur leur santé, ainsi que sur leur situation démographique, sociale et économique.

Ainsi, contrairement aux études précédentes, nous avons été en mesure de suivre les personnes au fil du temps, de la naissance à la fin de l’adolescence, et de remédier à un certain nombre de limites des recherches antérieures, notamment la prise en compte d’autres explications (telles que le revenu, la profession, l’origine ethnique, surpeuplement) et en tenant compte des données manquantes.

Nous avons étudié si les mères qui possédaient un chat pendant la grossesse; quand l'enfant avait quatre ans; et 10 ans, étaient plus susceptibles d'avoir des enfants qui ont signalé des symptômes psychotiques, tels que la paranoïa ou des hallucinations, à l'âge 13 et 18 ans. Bien que la plupart des personnes qui présentent des symptômes psychotiques à l'adolescence ne développent pas de troubles psychotiques plus tard dans la vie, ces symptômes indiquent souvent un risque accru de tels troubles et d'autres maladies mentales, y compris la dépression.

Les chats sont-ils mauvais pour votre santé mentale? Probablement pas.

Nous avons constaté que les enfants nés et élevés dans des ménages qui incluaient des chats à n'importe quel moment, c'est-à-dire la grossesse, l'enfance et la fin de l'enfance, n'étaient pas plus à risque d'avoir des symptômes psychotiques lorsqu'ils étaient 13 ou 18. Cette constatation dans un grand échantillon représentatif n'a pas changé lorsque nous avons utilisé des techniques statistiques pour tenir compte des données manquantes et des explications alternatives. Cela signifie qu'il est peu probable que nos résultats soient expliqués par le hasard ou soient biaisés.

Bien que cette conclusion soit rassurante, il existe des preuves établissant un lien entre l'exposition T. Gondii pendant la grossesse à un risque de fausse couche et de mortinatalité, ou de problèmes de santé chez le bébé. Dans notre étude, nous ne pouvions pas mesurer directement l'exposition à T. Gondii, donc nous recommandons que les femmes enceintes continuent à éviter de manipuler la litière pour chats souillés et d'autres sources de T. Gondii l'infection, comme les viandes crues ou insuffisamment cuites, ou les fruits et légumes non lavés. Cela dit, les données de notre étude suggèrent que posséder un chat pendant la grossesse ou pendant la petite enfance ne présente pas de risque direct pour les enfants ayant des symptômes psychotiques plus tard dans la vie.

A propos de l'auteur

Francesca Solmi, associée de recherche, UCL et James Kirkbride, lecteur, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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