Comment aider les lucioles qui ont besoin de nuits sombres pour leurs spectacles de lumière d'été

Comment aider les lucioles qui ont besoin de nuits sombres pour leurs spectacles de lumière d'étéUne luciole femelle signale. Expérience Radim Schreiber/Firefly, CC BY-ND

Avant que les humains n'inventent le feu, les seules choses qui éclairaient la nuit étaient la lune, les étoiles et bioluminescent créatures – y compris les lucioles. Ces ambassadeurs des merveilles naturelles sont des coléoptères au corps mou qui émettent une « lumière froide », utilisant une réaction biochimique logés dans leurs lanternes abdominales.

Les lucioles échangent des signaux de parade bioluminescents en tant que précurseur de l'accouplement. Ce faisant, ils construisent des spectacles de lumière spectaculaires qui inspirent la joie et le plaisir des gens. partout dans le monde. Malheureusement, les activités humaines menacent d'éteindre ces étincelles silencieuses.

Au cours des dernières décennies, les lucioles ont disparu de nombreux endroits où elles se trouvaient autrefois. Comme les autres insectes, les lucioles sont menacé par la perte d'habitat et l'utilisation de pesticides. Ils sont également particulièrement vulnérables aux effets nocifs des pollution lumineuse.

En tant que scientifiques qui étudient lucioles et comment ils sont affecté par la lumière artificielle, nous voulons nous assurer que les générations futures puissent continuer à profiter de l'une des plus grandes merveilles de la nature.

Une vie dans le noir

Les lucioles ont évolué 100 il y a des millions d'années et se sont épanouis en plus de 2,200 150 espèces que l'on trouve sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Ici en Amérique du Nord, près de XNUMX espèces différentes de lucioles clignotantes illuminent nos nuits d'été.

La plupart des espèces nord-américaines ont une saison d'accouplement de deux à quatre semaines. Chaque soir, hommes et femmes se livrent à un léger flirt. Les mâles volent, produisant un schéma de flashs spécifique à l'espèce. Les femelles, perchées dans les sous-bois, répondent discrètement lorsqu'elles sont intéressées par des flashs qui leur sont propres.

Pour la grande majorité de l'histoire de l'évolution, les sources lumineuses nocturnes étaient prévisibles et de courte durée : le soleil se couchait et la lune déclinait. Mais comme les progrès technologiques ont rendu moins coûteux et plus facile pour les humains d'éclairer leur environnement, la pollution lumineuse est devenue une présence constante dans les habitats urbains, suburbains et ruraux.

Les sources lumineuses d'origine humaine - éclairage domestique, éclairage de chemin, lampadaire - brillent souvent toute la nuit, toute l'année. Les humains peuvent utiliser des rideaux pour bloquer le projecteur LED gênant d'un voisin, mais les animaux nocturnes ne sont pas aussi chanceux. Plus on éclaire la nuit, moins on laisse de place à la danse éclair des lucioles

Les lucioles synchrones, originaires du sud-est des États-Unis, coordonnent leurs éclairs en rafales qui se propagent à travers des groupes d'insectes.


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Aveuglé par la lumière

Nous et autres chercheurs sur les lucioles sont de plus en plus inquiets pour l'avenir de ces insectes remarquables. Plus d'une décennie de la recherche scientifique offre de nombreuses preuves que la pollution lumineuse est une menace pour la reproduction des lucioles.

Le problème fondamental est la visibilité : les lucioles utilisent leur bioluminescence pour flirter dans le noir. Cela ne fonctionne pas si bien avec les lumières allumées.

Les scientifiques savent depuis un certain temps que l'éclairage direct d'un réverbère à proximité fait clignoter les lucioles mâles moins, Mais ce n'est que la moitié de l'histoire. Comme avec la plupart des animaux qui se livrent à des rituels complexes de parade nuptiale, les lucioles femelles sont les plus exigeantes - et elles regardent le spectacle avec le reste d'entre nous. Quand une femelle voit un mâle qu'elle aime, elle se retourne. Il se lève et c'est là que la magie opère.

Notre étude récente en laboratoire montre que les femelles d'une espèce de luciole commune de la Nouvelle-Angleterre sont encore plus sensibles à l'éclairage direct que leurs homologues mâles. Sous la lumière artificielle, les mâles clignotent environ deux fois moins souvent, tandis que les femelles clignotent rarement, voire jamais.

Comment aider les lucioles qui ont besoin de nuits sombres pour leurs spectacles de lumière d'été

Il se peut que les lucioles femelles soient littéralement aveuglées par la lumière qui brille dans leurs yeux. Ou même s'ils parviennent à repérer un modèle de flash masculin ici et là, ils pourraient ne pas penser que cela vaut la peine de répondre. Des recherches antérieures montrent que les lucioles femelles préfèrent les éclairs brillants aux faibles, et la lumière d'arrière-plan peut transformer un flash autrement brillant en un flash terne et peu impressionnant

La luminosité de la source de lumière artificielle fait une grande différence, mais sa couleur dominante est également un facteur. Les lucioles ne voient pas très bien la lumière bleue ou rouge car elles ont évolué pour se concentrer sur le teinte jaune-vert particulière qu'ils utilisent pour communiquer. La lumière ambrée, qui a une teinte jaune-orange, est la plus perturbatrice pour la parade nuptiale des lucioles - encore plus que la lumière blanche - car elle se rapproche de la couleur de la bioluminescence des lucioles.

Aidez les lucioles à récupérer la nuit

La recherche actuelle soutient quelques simples directives d'éclairage adaptées aux lucioles qui peut aider à protéger à la fois les lucioles et d'autres animaux qui ont besoin de l'obscurité.

Tout d'abord, supprimez la lumière inutile. Les lumières laissées allumées au milieu de la nuit - en particulier dans les habitats naturels comme les arrière-cours, les parcs et les réserves - sont trop souvent inutilisées par quiconque. Installez des détecteurs de mouvement, des minuteries et des blindages pour garantir que la lumière ne circule que là où les gens en ont besoin, quand ils en ont besoin. Ces appareils peuvent payer pour eux-mêmes à long terme. En plus de nuire à la faune nocturne, la pollution lumineuse gaspille de l'énergie et de l'argent.

Comment aider les lucioles qui ont besoin de nuits sombres pour leurs spectacles de lumière d'étéAssociation internationale du ciel sombre, CC BY-ND

Deuxièmement, gardez la lumière nécessaire aussi faible que possible. Les LED modernes ont tendance à être beaucoup plus lumineux qu'ils ne devraient l'être pour la sécurité publique. Pour tamiser facilement une LED, recouvrez-la de quelques feuilles de papier ou de couches de ruban adhésif pour peintre. Pour les types d'éclairage plus anciens, qui peuvent surchauffer lorsqu'ils sont recouverts, utilisez plutôt des filtres en cellophane ou en gel acrylique résistant à la chaleur.

Enfin, rappelez-vous ceci: le plus rouge est le mieux! Lors de l'achat de nouvelles lampes d'extérieur, optez pour des LED rouges monochromes. Certains fabricants d'éclairage ont commencé à vanter les LED ambrées comme « compatibles avec les insectes », mais ils ne pensent pas aux lucioles. Et tandis que c'est vrai que la lumière ambrée n'attire pas autant d'insectes volants que la lumière blanche, la lumière rouge attire Encore moins.

Comme pour tout polluant environnemental nocif, limiter la quantité de lumière artificielle que nous créons sera toujours plus efficace que d'essayer de réduire son impact. Heureusement, la pollution lumineuse est instantanément et complètement réversible, ce qui signifie que nous pouvons changer les choses pour le mieux pour les lucioles en appuyant simplement sur un interrupteur.

Les lucioles nous donnent tellement et n'exigent pas grand-chose en retour - juste un peu de nuit noire pour s'approprier la leur.

À propos des auteurs

Avalon CS Owens, Doctorant en Biologie, Tufts University et Sara Lewis, Professeur de biologie, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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