Le sol urbain est souvent considéré comme une ressource

Le sol urbain est souvent considéré comme une ressource
 En 2014, les scientifiques qui étudiaient le sol de Central Park ont ​​été surpris par le dynamisme de la vie microbienne qu'ils ont découverte. Roberto Nickson sur Unsplash, FAL

Quand vous pensez au sol, vous pensez probablement aux champs vallonnés de la campagne. Mais qu'en est-il du sol urbain? Les citadins devraient représenter 68% de la population mondiale d'ici 2050, cette ressource souvent oubliée est de plus en plus importante.

L'agriculture urbaine est à la hausse. Mais le sol urbain est plus souvent associé à la contamination et aux risques santé. Cependant, la terre dans nos parcs, jardins et bords de route sous-tend en fait de nombreux aspects de la vie quotidienne. Comme notre document de recherche récent faits saillants, le sol urbain héberge la faune, stocke l'eau, fournit de la nourriture, aide à lutter contre la crise climatique et améliore le bien-être.

En d'autres termes, le sol fournit de multiples services écosystémiques: les bénéfices que nous en retirons de l'environnement.

Le sol est tout sauf un matériau inerte. Dans Central Park à New York, les chercheurs en 2014 ont été surpris de trouver le l'étendue de la diversité microbienne dans le sol était similaire à celle trouvée dans le monde entier, y compris dans les sols arctiques, tropicaux et désertiques. Moins de 17% des 167,000 XNUMX types de microbes qu'ils ont identifiés dans le parc avaient déjà été découverts auparavant.

Les jardins urbains peuvent être hotspots pour la biodiversité trop. Les gens ont tendance à planter beaucoup de choses différentes ou à laisser le sol intact, ce qui permet à la biodiversité du sol de s'épanouir

Le vert dans une ville - comme celui de Park Hill, à Sheffield - offre plus d'avantages qu'il n'y paraît.Le vert dans une ville - comme celui de Park Hill, à Sheffield - offre plus d'avantages qu'il n'y paraît. Benjamin Elliott sur Unsplash, FAL

Le sol est le plus grand stockage de carbone sur la planète, stockant près de deux fois plus de carbone que celui de toutes les plantes vivantes et de l'atmosphère combiné. Le sol urbain fait cela aussi, empêchant grandes quantités de carbone d'atteindre l'atmosphère sous forme de CO₂.

Le sol stocke également l'eau, ce qui permet d'éviter les inondations localisées dans les zones bâties. De plus en plus de villes installent ce que l'on appelle systèmes de drainage durables (SuDS), comme les rigoles et les jardins pluviaux. Ce sont des zones plantées avec des creux ou des creux peu profonds qui peuvent retenir l'excès d'eau de pluie, ce qui lui permet de s'infiltrer lentement dans le sol et d'éviter que les infrastructures de drainage ne soient submergées.

Dans l'est de Londres, par exemple, le Parc de poche de la rue Derbyshire a vu le cul-de-sac clôturé d'une rue résidentielle (qui abritait principalement des vols aériens) transformé en une piste cyclable et un espace communautaire, avec un pavage perméable, des jardinières et des arbres. Surtout, la route et la chaussée ont été partiellement déterrées et remplacées par du gazon et des plates-bandes.


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Et puis, évidemment, il y a les nutriments que le sol fournit aux arbres et aux plantes qui sont vitaux dans les villes. Les îlots de chaleur urbains, qui entraînent des températures de l'air urbaines plus élevées que les zones rurales environnantes, peuvent être réduit par la végétation.

Les arbres et les plantes captent également la pollution de l'air et améliorent qualité de l'air urbain, ainsi que la preuve des avantages sociaux et esthétiques des espaces verts pour amélioration de la santé et du bien-être. Mais les arbres urbains échouent souvent à survivre en raison du compactage du sol ou d'un volume de sol insuffisant. Il s'ensuit que si nous voulons les avantages des arbres, nous devons d'abord penser au sol.

Traité comme de la saleté

Le problème est que nous ne le faisons pas. Le sol urbain est souvent maltraité. Dans les projets de construction, la réutilisation des matériaux doit être soigneusement planifiée pour éviter que le sol ne soit considéré comme un déchet. En 2016, le sol constituait un incroyable 55% du matériel envoyé en décharge au Royaume-Uni.

Le sol non envoyé à la décharge peut être décapé et stocké ailleurs jusqu'à ce que nécessaire - parfois pendant des années. Cela l'épuise en oxygène et tue les organismes qu'il héberge. Si le sol reste sur un chantier, il est souvent fortement compacté. Ici, la structure du sol - la disposition des particules de sol et des espaces poreux en son sein - est endommagée, ce qui limite le mouvement de l'air, de l'eau et des racines.

Les villes sont sous pression pour se développer. Au fur et à mesure que de nouveaux logements, routes et développements urbains sont construits, de plus en plus de zones de sol sont scellé avec des surfaces imperméables, empêchant le sol de fournir ses nombreux avantages.

Pour ajouter à cela, il y a eu un recrudescence récente dans le remplacement des pelouses de jardin par du gazon en plastique. Cela menace de dégrader rapidement les sols des jardins urbains et les nombreux services écosystémiques qu'ils fournissent.

Que pouvons-nous faire?

Le sol urbain doit être inclus dans la planification et la conception urbaines. Sur les chantiers de construction, il est urgent de le recadrer comme une ressource utile et de le traiter en conséquence, afin qu'il ne se dirige pas vers la décharge.

La construction du parc olympique Queen Elizabeth de Londres a impliqué une vaste nettoyage pour traiter les sols contaminés (avec du pétrole, de l'essence, du goudron et des métaux lourds, entre autres) à travers des décennies d'utilisation industrielle. Des hôpitaux du sol ont été créés sur place pour entreprendre le lavage des sols (pour éliminer les plus petites particules auxquelles les contaminants adhéraient) et la biorestauration (dans laquelle les microbes sont utilisés pour dégrader les contaminants organiques). Plus de 80% du sol a ensuite été réutilisé pour créer un nouveau parc.

À New York, pendant ce temps, le Projet Clean Soil Bank envoie les sols excavés vers d'autres chantiers de construction là où c'est nécessaire, les empêchant d'aller à la décharge.

Ce type d'intervention a tendance à ne se produire que sur les chantiers de construction à grande échelle. Mais si vous avez un jardin, il y a une foule de choses que vous pouvez faire pour aider votre sol.

Croissant matière organique en ajoutant du compost ou du paillis, contribue à améliorer la structure du sol et la capacité de rétention d'eau, fournit une meilleure alimentation pour les plantes et contribue au stockage du carbone. Laisser l'herbe pousser plus longtemps et planter des plantes vivaces (et arbres et arbustes, si vous avez l'espace) permettra à des racines plus étendues de pousser, ce qui ajoute du carbone au sol. Enfin, évitez de trop labourer ou de retourner le sol car cela accélère la décomposition de la matière organique et libère du CO₂ dans l'atmosphère. Si vous devez vous débarrasser de l'excès de terre, essayez d'en faire la publicité localement aux personnes qui pourraient en avoir besoin plutôt que de l'envoyer à la décharge.

Cela peut sembler être de petits changements. Mais avec 87% des ménages britanniques avoir un jardin, et une estimation 300,000 personnes creusant dans des lotissements, ils peuvent apporter une grande amélioration au sol sur lequel nos villes sont construites.

La Conversation

A propos de l'auteur

Roisin O'Riordan, Doctorant, Services des sols et des écosystèmes, Université de Lancaster

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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