3 activités scientifiques dans la cour pour les enfants curieux

fleurs sauvages
Shutterstock

Pendant les fermetures, des millions de foyers ont été transformés en mini-écoles alors que les parents et les enseignants ont uni leurs forces pour faciliter l'apprentissage à distance. L'expérience a prouvé que l'éducation ne se passe pas seulement dans les salles de classe.

Les espaces verts autour de nos maisons peuvent être apprentissage stimulant environnements. Arrière-cour les activités attirent les enfants l'extérieur, profitant à la fois à leurs santé et bien-être et leur l'éducation .

Au lieu d'expérimenter perte d'apprentissage pendant l'été, les enfants curieux peuvent découvrir la faune à leur porte. C'est bon pour les gens et la planète car une nouvelle appréciation de la nature urbaine peut finalement inspirer la conservation mondiale.

Voici trois choses que les enfants peuvent faire dans la cour pendant l'été qui sont aussi amusantes et éducatives.

1. Cultivez vos propres moisissures visqueuses

Les organismes les plus étranges vivant dans nos espaces verts peuvent paraître plus extraterrestre qu'animal. Malgré leur nom, les « moisissures » visqueuses sont complètement différentes des méchantes moisissures fongiques qui envahissent nos maisons.

En fait, ce ne sont pas des champignons ; bien qu'ils ne soient pas non plus des animaux ou des plantes. Les moisissures visqueuses sont des protistes, un groupe diversifié d'organismes comprenant des algues et des amibes. Ils se trouvent dans la litière de feuilles et aident à décomposer la matière organique.

L'une des espèces les plus remarquables est Fuligo septique, communément appelée « moisissure visqueuse de vomi de chien ». C'est un gros œuf brouillé, jaune et qui apparaît parfois spontanément sur les pelouses de devant après beaucoup de pluie.

Lorsqu'elles se nourrissent, les moisissures visqueuses se déplacent comme un animal et peuvent même résoudre des labyrinthes pour la nourriture. Mais quand vient le temps de se reproduire, ils produisent des spores qui sont retenues dans des structures appelées organes de fructification qui ressemblent à de minuscules champignons. Souvent ils sont aux couleurs vives voire irisées.

Corps de fructification d'Arcyria cinerea.
Corps de fructification d'Arcyria cinerea.
Arisa Hosokawa

Plasmodia de Physarium polycephalum.
Plasmodia de Physarium polycephalum.
Arisa Hosokawa

Il faut les voir pour les croire… alors comment les trouver ?


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Les spores de moisissure visqueuse se trouvent sur la litière de feuilles et elles ont besoin d'un environnement humide et sombre pour éclore. Vous pouvez faire pousser le vôtre en créant un "slime-arium”, qui est une chambre humide qui crée un environnement parfait pour que les moisissures visqueuses commencent à se nourrir. Cette activité doit se faire avec des gants et sous la surveillance d'un adulte.

  • Placez les feuilles séchées, les brindilles et l'écorce dans un récipient en plastique avec une couche d'essuie-tout au fond

  • remplir complètement le récipient avec de l'eau et laisser reposer pendant 24 heures

  • après 24 heures, vider toute l'eau et placer un couvercle sur le récipient et conserver dans un endroit sombre

  • tous les quelques jours, vaporisez le contenu avec de l'eau pour garder l'environnement humide.

Après deux semaines, vous pouvez commencer à trouver des moisissures visqueuses.

Slime-ariums dans des boîtes de Pétri.
Ces vases-ariums se trouvent dans des boîtes de Pétri, mais la plupart des contenants feront l'affaire.
Eliza Middleton @smiley_lize

Les moisissures visqueuses qui se nourrissent sont visqueuses et étalent lentement leurs vrilles autour du récipient. Ils peuvent être blancs, bruns, jaunes ou même rouge vif. Si vous avez une loupe, recherchez de minuscules fructifications sur les feuilles et les brindilles.

L'écosystème diversifié dans la litière de feuilles est responsable de la décomposition environ 90 gigatonnes de matière organique comme les feuilles et les branches tombées dans le monde chaque année. Contrairement à la plupart des autres organismes présents dans la litière de feuilles, les moisissures visqueuses sont suffisamment grandes pour être vues sans équipement spécial.

Regarder les moisissures visqueuses grandir et explorer dans votre slime-arium est un excellent moyen pour les enfants d'en apprendre davantage sur le cycle des nutriments et de voir la décomposition en action.

2. Utilisez de fausses chenilles pour trouver les visiteurs animaux de votre jardin

Nous ne remarquons pas toujours les animaux qui visitent ou vivent dans nos arrière-cours. Certains sont petits, nocturnes ou timides. Ils ont besoin d'un travail de détective pour les trouver.

Les chenilles sont la nourriture de nombreux animaux, des insectes aux oiseaux et reptiles.

Chenilles en pâte à modeler offrir un excellent moyen d'attirer les créatures hors de leur cachette et d'enregistrer leur présence pour que nous puissions la voir.

Chenille en pâte à modeler endommagée par un escargot.
Chenille en pâte à modeler endommagée par un escargot.
Caitlyn Forster

Un leurre en pâte à modeler peut avoir l'air aussi savoureux qu'une chenille ordinaire, attirant les marques de morsure de toutes sortes d'espèces. Voici comment entrer dans l'action :

  • Roulez la pâte à modeler en forme de chenille (toute couleur est bonne, mais le vert est génial)

  • attachez les chenilles aux branches d'arbres, aux murs de briques ou aux clôtures à l'aide de fil de fer, partout où vous pensez qu'une chenille peut aller. Prenez note de l'endroit où vous les avez disposés

  • une semaine plus tard, ramassez toutes les chenilles

  • comparer les marques de morsure pour identifier les agresseurs. Par exemple, les mammifères peuvent laisser des marques qui ressemblent à leurs dents. Les oiseaux laissent souvent des dommages importants aux chenilles, les cassant souvent, et les insectes peuvent laisser des marques qui ressemblent à de très petites taches. (Vous pouvez utiliser ceci guide pour comparer les marques de morsure).

Les chenilles en pâte à modeler peuvent apprendre aux enfants quels sont les animaux dans leur jardin et les aider également à apprendre des détails sur les animaux.

3. Sondez quelques insectes pollinisateurs

L'Australie abrite plus de 2,000 espèces d'abeilles indigènes, ainsi que de nombreuses autres insectes pollinisateurs. L'été est le moment idéal pour voir les pollinisateurs se promener.

Les insectes sont importants pour polliniser environ 75 % des plantes cultivées, ce qui nous permet de profiter de nombreux fruits et légumes (mais aussi Chocolat).

Nous ne savons toujours pas grand-chose sur le comportement et l'écologie de nombreux insectes pollinisateurs. Comprendre où se trouvent ces espèces et quelles fleurs elles aiment peut aider les scientifiques à comprendre les impacts de nos arrière-cours sur l'écologie des pollinisateurs. Il est également bon de savoir qui aide vos fruits et légumes à pousser.

Le moyen le plus simple de découvrir ceux qui se trouvent dans votre région est de les compter lorsqu'ils visitent des fleurs. Voici comment procéder.

  • Trouver des fleurs

  • passez dix minutes à regarder les fleurs et comptez tous les insectes que vous voyez. Prenez des photos en gros plan d'espèces intéressantes. Vous pouvez utiliser le comptage des pollinisateurs sauvages guide pour identifier les insectes.

Si vous ne trouvez pas beaucoup de fleurs, une excellente activité artisanale consiste à fabriquer de fausses fleurs avec des fournitures d'artisanat au fond de votre armoire. Vous pouvez utiliser des assiettes en papier ou en plastique, découper des fleurs en carton ou même essayer d'utiliser des fleurs en origami. Vous pouvez mettre de l'eau sucrée au milieu pour que les insectes se nourrissent, ou simplement regarder où ils atterrissent.

Les abeilles se nourrissent de fausses fleurs.
Les abeilles se nourrissent de fausses fleurs.
Caitlyn Forster

Faire preuve de créativité et déployer de nombreux types de fausses fleurs est un excellent moyen de tester la couleur et la forme florales préférées de vos pollinisateurs locaux.

Impliquez-vous avec la communauté de la nature

Les enfants peuvent faire contributions substantielles à la science citoyenne en explorant la nature à proximité. Les enfants australiens ont la possibilité de collecter des données en temps réel pour une variété de projets scientifiques en cours dans votre région.

Les applications mobiles telles que Oiseaux de la grande ville, INaturalist et Questagame sont spécialement conçus pour enregistrer les observations de la flore et de la faune locales.

À propos des auteursLa Conversation

Caitlyn Forster, Doctorant, École des sciences de la vie et de l'environnement, Université de Sydney; Arisa Hosokawa, Doctorant, Université de Sydney; Eliza Middleton, Associé postdoctoral en entomologie et lutte intégrée contre les ravageurs, Université de Sydneyet Ryan Keith, Doctorant, École des sciences de la vie et de l'environnement, Université de Sydney

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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