Ce cuir durable vient du thé Kombucha

Ce cuir durable vient du thé KombuchaUn film durable fabriqué à partir d'un sous-produit du thé kombucha pourrait être un nouveau matériau pour les vêtements, les chaussures ou les sacs à main.

Le film de type gel, cultivé par une colonie symbiotique de bactéries et de levures (SCOBY), se nourrit d'un mélange de vinaigre et de sucre.

Young-A Lee, professeur agrégé d'habillement, de merchandising et de design à Iowa State, affirme que les propriétés de ce film SCOBY ressemblent au cuir une fois récolté et séché, et peuvent être utilisées pour fabriquer des vêtements, des chaussures ou des sacs à main.

Dans un chapitre du livre Fibres durables pour l'industrie de la mode (Springer Singapore, 2016), Lee rapporte les résultats de son étude de cas sur les fibres cellulosiques. Le matériau a été testé pour d'autres applications, telles que les cosmétiques, les aliments et les tissus biomédicaux pour le pansement, mais il est relativement nouveau dans l'industrie du vêtement.

Le fait que la fibre soit 100 pour cent biodégradable est un avantage significatif pour l'industrie de la mode, qui par sa nature même génère beaucoup de gaspillage, dit Lee.

"La mode, pour la plupart des gens, est une expression éphémère de la culture, de l'art et de la technologie qui se manifeste dans la forme. Les entreprises de mode continuent de produire de nouveaux matériaux et vêtements, de saison en saison, d'année en année, pour satisfaire le désir et les besoins des consommateurs », explique Lee. "Pensez à l'endroit où ces objets finissent par aller. Ils prendront d'énormes espaces souterrains de la Terre comme les autres déchets. "

Lee envisage un tissu ou un matériau vraiment durable qui est biodégradable et qui retourne dans le sol comme nutriment plutôt que de prendre de la place dans une décharge. Et l'utilisation du SCOBY donne un nouveau but au sous-produit du thé, réduisant la dépendance de l'industrie de la mode sur les matériaux non renouvelables.

Slow fashion?

Travailler avec une nouvelle fibre a ses défis. Lee et son équipe de recherche ont reçu une subvention de l'Environmental Protection Agency pour développer des vêtements et des chaussures durables à partir de la fibre cellulosique récoltée. Ils ont effectué plusieurs tests pour déterminer si la fibre cellulosique à base de SCOBY est une alternative viable au cuir pour l'industrie de la mode.

Les tests ont révélé que l'un des plus gros problèmes est l'absorption d'humidité par l'air et par la personne qui porte le gilet ou les chaussures. L'humidité adoucit le matériau et le rend moins durable. Les chercheurs ont également découvert que les conditions froides le rendent fragile.

La production de masse est un autre problème à confronter. Lee dit qu'il faut environ trois à quatre semaines, en fonction de la température et des conditions de la pièce, pour faire pousser le matériel dans le laboratoire. Son équipe travaille sur comment, et si possible, réduire le cycle de croissance de la production de masse.


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«Cela ne prend pas tant de temps pour fabriquer certains matériaux synthétiques, mais pour ce nouveau matériau que nous proposons, il faut un certain temps pour croître, sécher et traiter le matériau dans des conditions spécifiques», explique Lee.

Souhaitez-vous porter le matériel?

Malgré les défis, Lee dit que c'est un pas en avant nécessaire. Plus est en jeu que juste le gaspillage de vêtements jetables bon marché. Les produits chimiques utilisés pour fabriquer les matériaux synthétiques et les tissus de teinture peuvent contaminer l'eau et le sol, dit Lee. L'industrie de la mode travaille à faire mieux, mais les consommateurs doivent aussi être à bord.

"La conscience socialement consciente de la part des consommateurs joue beaucoup," dit Lee. "Les employés qui travaillent dans l'industrie de la mode doivent être pleinement informés sur ce mouvement. L'industrie ne peut pas changer les choses en même temps. Tout tourne autour des gens de cette industrie. La clé est de changer leurs valeurs pour envisager l'amélioration des personnes et de la planète à long terme, au lieu de se concentrer sur l'intérêt à court terme d'un consommateur. "

Soutenir une marque respectueuse de l'environnement est important pour de nombreux consommateurs, mais l'aspect et la convivialité des vêtements vont influencer les décisions d'achat. Lee et son équipe ont interrogé des étudiants pour évaluer leur réponse à un prototype de gilet fabriqué à partir de fibre de cellulose. La majorité pensait qu'il était en cuir, en cuir brut, en papier ou en plastique.

Les participants au sondage étaient plus préoccupés par la couleur et la texture du matériau, et ont remis en question le confort, la durabilité et les soins. Ils avaient une attitude positive à propos du matériau en raison de sa durabilité, et pensaient que c'était une alternative intéressante au cuir. Cependant, leur volonté d'acheter un produit fait de ce matériau n'était pas aussi élevée.

Pourtant, Lee est confiant que les chercheurs peuvent travailler avec succès à travers ces préoccupations et fournir une option plus sûre et viable pour bénéficier aux personnes à différents niveaux. Lee et son équipe de recherche espèrent que cela incitera les consommateurs à réfléchir à ce qu'ils peuvent faire pour promouvoir et soutenir les pratiques de mode durables.

La source: Iowa State University

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