Little City sur les Prairies Steps It Up

petite villeDes habitudes saines rajeunir la vie communautaire à Albert Lea, Minnesota. Les rues de Albert Lea. (Gracieuseté de zones bleues)

C'est comme une scène de petite ville de Norman Rockwell, mise à jour pour le 21st Century. 

Une famille Latino balade tranquille à travers le parc, immergé dans la conversation. Venant vite derrière est une femme blonde dans des engins et des bouchons d'oreilles d'exercice concepteur, l'intention de maintenir son rythme de puissance marche. Fermant la marche est un jeune homme avec son Husky, tous les deux les yeux fixés sur un patch de soleil qui est apparu de derrière les nuages.

Dans la vraie vie, c'est Albert Lea, Minnesota, une ville de 18,000 qui travaille pour prouver que les modes de vie sains comme la marche et la bonne nutrition ne sont pas seulement des choses de la grande ville. «Nous ne sommes pas une ville de villégiature ou une ville universitaire, nous sommes une ville rurale agropastorale qui promeut une vie saine parce que c'est la bonne chose à faire et que nous voulons vivre et que nos enfants vivent», explique Ellen Kehr. , un ancien membre du conseil municipal qui est un chef de file dans l'effort de rendre Albert Lea plus sain.

Il est erronément supposé que personne dans les petites collectivités ne marche, sauf entre leur camionnette et l'entrée Walmart. En fait, la marche est beaucoup plus fréquente dans les petites collectivités du pays que ce que les gens pensent. Dans les villes de 10,000-50,000, 8.5 pour cent de tous les voyages Selon l'Enquête nationale sur les voyages des ménages du Department of Transportation des États-Unis, ces déplacements sont effectués à pied, en deuxième position après les collectivités du «noyau urbain». Dans les petites villes 2500 à 10,000, la marche représente 7.2 pour cent des voyages - plus élevé que dans la plupart des communautés de banlieue.

Albert Lea ressemble à bien des égards au lac Wobegon de Garrison Keillor (seulement plus diversifié - environ 10% de personnes de couleur). C'est un endroit «où les femmes sont fortes… et tous les enfants sont au-dessus de la moyenne». Cela correspond aux objectifs adoptés par les citoyens locaux en 2009 lorsqu'ils ont adopté une approche communautaire du bien-être énoncée dans Blues Zones, un livre best-seller par national Geographic Fellow Dan Buettner, qui examine les endroits autour du monde où les gens vivent le plus longtemps et le plus sain.

Ce qu'ils ont accompli au cours des cinq dernières années offre à la fois des leçons et de l'inspiration aux petites villes et aux villes des États-Unis. "L'idée est de faire du choix sain le choix facile", dit Buettner, dont le nouveau livre La solution Blue Zones raconte les progrès d'Albert Lea ainsi que d'autres histoires de réussite communautaire à travers le monde.

Environ un quart des adultes à Albert Lea a participé au projet zones bleues, ainsi que la moitié des postes de travail locaux et près de tous les enfants dans les classes 3-8. Encourager tout le monde à participer à une activité plus physique était une poussée chef de la campagne, qui a été financée en partie par l'AARP.

Transformation sur la rue Main

Il semble avoir travaillé. Même lors d'un après-midi gris et froid en semaine, le nouveau sentier 5-mile autour du lac Fountain attire plus de marcheurs et de motards que vous ne le pensez dans une ville située dans les champs de soja du sud du Minnesota. Le centre-ville, qui borde le parc, est rempli de gens qui se rendent entre le palais de justice, la banque, la bibliothèque, le magasin de meubles, le magasin de cuisine, les magasins de vêtements, les églises, les écoles, les restaurants et le café. parfait compagnon Prairie Home Companion - la taverne Sportman, qui annonce "chou roll hotdish" comme le spécial du jour.  

La marche a augmenté de 70% au cours des cinq dernières années, selon les comptages de piétons effectués par Centre national de vitalité, une initiative locale qui a poursuivi la campagne de santé communautaire après la fin du programme pilote initial de dix mois sur les zones bleues. "Cela n'a pas été fait au cours des deux dernières décennies, mais au cours des cinq dernières années", note Ellen Kehr, responsable de l'organisation du projet Zones bleues - Albert Lea, qui a récemment lancé un nouveau projet en ville.


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Le tabagisme a également chuté de quatre pour cent, et les participants des zones bleues ont collectivement perdu près de quatre tonnes de poids, note Buettner. Les deux tiers des restaurants gérés localement et un grand supermarché offrent maintenant de nouvelles options pour une alimentation saine. Les résidents ont formé une trentaine de groupes pour marcher ou faire de la bicyclette ensemble régulièrement, dont près de la moitié continue d'être forte cinq ans plus tard.

«C'est devenu une partie de ce que nous sommes en tant que communauté, une opportunité de devenir une communauté encore meilleure», déclare le maire Vern Rasmussen Jr.

Le membre du conseil municipal, Al Brooks, qui parcourt maintenant 2 milles et demi chaque jour, attribue à la campagne de grandes améliorations dans sa propre santé. «Quand j'ai commencé il y a quatre ans, j'avais un taux de cholestérol élevé et une pression artérielle élevée. Maintenant, mon cholestérol est plus bas, ma tension artérielle est de 116/70 et j'ai perdu 15 livres.

Après avoir été lancé à Albert Lea, l'idée des zones bleues a maintenant été prise à Fort Worth, au Texas; Naples, en Floride; Californie du Sud; et à travers les états de l'Iowa et d'Hawaï. 

"Los Angeles sera le prochain Albert Lea", a déclaré Buettner à une foule enthousiaste au lycée local lors du lancement d'une nouvelle campagne sur les zones bleues, lancée en partenariat avec Healthways, une société basée dans le Tennessee et axée sur le bien-être. étant des solutions d'amélioration. 

Les impressionnants gains de santé d'Albert Lea portent leurs fruits de bien des façons. Good Morning America diffusé en direct depuis les rives de Fountain Lake pour raconter au pays ce qui se passait ici - une partie d'une vague d'attention médiatique qui est précieuse pour les perspectives d'avenir de la ville, déclare Chad Adams, directeur municipal.

"Et les primes d'assurance-maladie de la ville n'augmenteront pas dans 2015, au lieu des augmentations à deux chiffres des dernières années", ajoute Adams - une aubaine pour les contribuables, qu'il attribue à la conscience du bien-être, de l'activité physique et de la santé avantages de liens sociaux forts.

Le projet ambitieux visant à rendre le centre-ville plus praticable figure en bonne place dans les stratégies économiques d'Albert Lea. «Les gens qui étaient sceptiques commencent à voir le fruit maintenant que c'est fait», explique Adams. "Les propriétaires investissent dans l'amélioration de leurs bâtiments, et nous parlons aux grandes perspectives de déménager au centre-ville l'année prochaine."

Adams souligne qu'une communauté vivante et accessible à pied est essentielle pour attirer les entreprises ainsi que les familles et les jeunes dont Albert Lea a besoin pour prospérer dans les décennies à venir. «Il est primordial que nous augmentions notre population et notre assiette fiscale.»

Briana Czer, un jeune directeur de banque qui a déménagé ici il y a un an, pense que cette stratégie fonctionne. «J'aime à quel point Albert Lea est praticable. Lorsque les gens marchent plus, ils socialisent davantage. Cela aide à connecter tout le monde et me fait me sentir plus partie intégrante de la communauté », dit-elle.

L'embrassement d'Albert Lea pour une vie saine a convaincu Adams lui-même de déplacer sa jeune famille ici d'une banlieue aisée de Minneapolis il y a quatre ans, choisissant le poste de directeur de la ville ici parmi plusieurs autres opportunités d'emploi. «Mes enfants adorent ça ici. Il y a tant à faire - faire du vélo, marcher sur les sentiers, des activités récréatives dans les parcs et sur les lacs, traîner dans le centre-ville historique. J'ai également été impressionné par l'effort de collaboration à l'échelle de la communauté sur l'initiative des zones bleues pour apporter des changements positifs pour le bien-être de la communauté. 

Comment cela s'est passé

So comment exactement Albert Lea n'a plus de gens se remettre sur pied à pied, en particulier dans une région rurale où la conduite est profondément ancrée dans le tissu de la vie quotidienne?

Il s'agissait d'une combinaison de: 1) création d'une campagne de sensibilisation du public sur les avantages pour la santé de l'activité physique; 2) organiser les gens en groupes sociaux informels pour marcher régulièrement; et 3) rendre les rues et les parcs de la ville plus sûrs et plus attrayants pour les piétons. Voici quelques-unes des réalisations:

--- Une attention à l'échelle communautaire sur l'activité physique - l'enrôlement d'organisations civiques, les entreprises, les écoles, les organismes publics, les médias et les citoyens - un renforcement continu offert aux gens de sortir et de marcher. "Il a reconnecté notre communauté d'une manière que je ne pensais jamais possible», note Randy Kehr, directeur exécutif de la Chambre de commerce (et mari d'Ellen Kehr). "Sociabilité est aussi important pour la santé que l'exercice et de manger."

--- Groupes de marche, qui incitent à sortir du canapé, même lorsque vous vous sentez paresseux ou qu'il fait froid dehors. Cela fait de l'activité physique une occasion sociale à espérer. À Albert Lea, les groupes de marche sont généralement de 4 à 10 personnes engagées à marcher ensemble 3 à 7 fois par semaine. Dennis Dieser, directeur exécutif du YMCA local, note qu'un groupe se réunit le soir pour parcourir le terrain d'une école locale. «Dix fois le tour du bâtiment, c'est un mile», dit-il, «et vous voyez de plus en plus de gens se joindre à nous.»

--- Le centre-ville a été rendu plus accessible à pied en élargissant les trottoirs, en éliminant les voies de circulation inutiles, en restaurant le stationnement en diagonale, en remplaçant certains feux de signalisation par des panneaux d'arrêt et en «sautant» les trottoirs dans l'intersection, ce qui réduit la distance de passage dans les rues animées. Presque immédiatement, le restaurant 112 Broadway a poussé un café sur le trottoir. «Le centre-ville ressemble davantage à un centre-ville», déclare Steve Jahnke, directeur des Travaux publics. «Toutes les améliorations autour de la ville nous font nous sentir plus comme une communauté - un sentiment de fierté, plus d'occasions de parler aux gens, de faire des choses.

--- Des trottoirs ont été ajoutés à six miles et demi de rues de la ville dans des endroits stratégiques à proximité des écoles, des centres pour personnes âgées et des entreprises.

--- Une piste cyclable le long de Front Street relie désormais un parc d'État au centre-ville et une rue commerciale du côté ouest de la ville. Le vélo a augmenté de 74% dans la rue, selon le décompte du National Vitality Project. À terme, la piste cyclable reliera deux sentiers d'État, permettant aux gens de faire du vélo ou de marcher 65 miles sans être gênés par la circulation automobile.

--- Un certain nombre de quartiers ont créé des autobus scolaires à pied afin que les enfants et les parents puissent faire de l'exercice sur le chemin de l'école. Cela fonctionne comme un bus scolaire, sauf sans le bus. Un parent vient chercher les enfants chez eux et les emmène en toute sécurité à l'école à pied. 

--- Un sentier de marche continue de 5-mile a été construit autour du lac Fountain, et le hangar à bateaux du parc a été transformé en un centre de loisirs à part entière où kayaks, canoës, paddleboards, skis de randonnée et raquettes peuvent être loués.

--- Une nouvelle ordonnance complète sur les rues exige que tous les usagers de la route soient pris en compte dans les décisions de planification des transports, pas seulement les voitures et les camions. Cela signifie que toute nouvelle subdivision doit être construite avec des trottoirs et que les projets de reconstruction doivent tenir compte des besoins des piétons.

--- Certaines entreprises ont organisé des promenades 15-minute et 30-minute dans et autour de leur lieu de travail, afin que les employés puissent profiter au maximum des pauses et du déjeuner.

--- La ville envisage de convertir une autre section du centre-ville de South Broadway de quatre à trois voies pour la rendre plus sûre.

--- Un important projet d'aménagement polyvalent accessible à pied sur le site d'une ancienne usine de conditionnement de la viande près du centre-ville est également prévu afin d'orienter davantage le développement vers le cœur de la ville.

Le petit est avantageux

"Les petites villes peuvent se réinventer plus rapidement que les grandes villes", a expliqué Dan Burden- une des autorités les plus importantes des États-Unis sur les communautés piétonnes - à une salle remplie de fonctionnaires de la ville, du comté et de l'état à l'hôtel de ville d'Albert Lea, qui travaille à d'autres améliorations pour la ville. 

Ancien coordonnateur des vélos et des piétons pour l'État de Floride, Burden est le Johnny Appleseed de la vitalité urbaine, qui a apporté des idées de marche et d'habitabilité à plus de 3500 communautés nord-américaines au cours des 18 dernières années. Il a aidé les citoyens d'Albert Lea à définir leurs stratégies originales de villes saines en 2009 au sein de l'équipe des zones bleues, et est maintenant de retour pour la nouvelle phase de travail en tant que directeur de l'innovation de l'organisation.

«Quand je suis arrivé pour la première fois à Albert Lea, je vais être honnête, il semblait que le centre-ville était fermé», a-t-il admis aux responsables locaux. «Il y avait des commerces mais il n'y avait pas de vie dans la rue. Cela a changé maintenant. Albert Lea, je suis fier de vous.

La qualité de vie et la vie dans la rue sont des éléments importants pour attirer et retenir les dirigeants et les employés dont la ville a besoin pour réussir, a déclaré M. Burden, en particulier les jeunes, qui sont beaucoup moins attachés à posséder des voitures que les générations précédentes. Burden a demandé: «Qu'est-ce que les millénaires abandonneraient plutôt - leurs voitures ou leurs téléphones portables ...» Le public a crié des «voitures» avant qu'il puisse finir sa phrase.

Mais les jeunes ne sont pas les seuls à penser qu'il y a plus dans la vie que dans la conduite. 

"Nous sommes tous dans nos voitures plus que nous aimons, c'est universel", a déclaré Burden. "Nous voulons tous avoir d'autres options, faire du vélo, marcher, vivre plus près des endroits que nous voulons être."

"De plus", at-il ajouté, "le tsunami d'argent - un grand nombre de baby-boomers vieillissants - arrive!" 

Il a dit que les hommes vivent plus longtemps que leur capacité à conduire de sept ans en moyenne, et les femmes par 10. Mais plus de choix de transport ne sont pas le seul enjeu les personnes âgées ont à créer des communautés plus propices à la marche, le fardeau ajouté. "Nous voulons aussi avoir nos petits-enfants à proximité, ce qui signifie que nous devons nous assurer que nos villes sont attrayants pour les jeunes."

Cet article a paru sur OnTheCommons

À propos de l’auteure

Jay WalljasperJay Walljasper écrit, parle, édite et consulte sur la création de communautés plus fortes et plus vitales. Il est l'auteur de Le grand livre de quartier et Tout ce que nous partageons: un guide de terrain à la Chambre des communes. Il est aussi un contributeur à Bonheur durable: vivre simplement, bien vivre, faire une différence, Du OUI! Magazine. Son site: JayWalljasper.com

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