Comment faire en sorte que votre cerveau fonctionne bien en vieillissant

photo d'une femme âgée aux cheveux blancs derrière un bouquet de fleurs
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Pour beaucoup de gens, l'âge mûr arrive avec quelques dérapages mentaux mineurs. Ces «moments seniors» sont des expériences universelles qui accompagnent le vieillissement et qui sont généralement inoffensives. Les Centers for Disease Control indiquent qu'un adulte sur neuf âgé de 45 ans ou plus signale au moins une confusion occasionnelle ou la perte de mémoire.

Mais comment savez-vous quand ces événements sont normaux? Et comment pouvez-vous vous protéger contre des problèmes cognitifs plus graves lorsque vous vieillir?

« Le processus de vieillissement est différent pour différentes personnes. Mais généralement, vous pouvez considérer votre cerveau comme une maison. Si vous en prenez soin, vous pouvez entretenir une maison pendant des décennies », déclare Vonetta Dotson, professeur agrégé de psychologie et de gérontologie à la Georgia State University et auteur d'un nouveau livre Gardez votre esprit à votre sujet : la science de l'entretien du cerveau à mesure que vous vieillissez (APA, 2022). "Mais si vous le négligez, vous êtes plus susceptible d'avoir des problèmes avec le temps."

Dotson affirme que les avancées scientifiques telles que l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) permettent aux chercheurs d'acquérir de nouvelles connaissances sur l'organe le plus complexe du corps humain et d'identifier des moyens de le protéger.

Ici, elle discute de certaines des dernières recherches dans ce domaine en pleine croissance :

Q

Que signifie avoir un cerveau en bonne santé ?

A

Il s'agit d'être capable d'accomplir des tâches physiques et des tâches mentales, de réguler nos émotions, d'entretenir notre mémoire et nos capacités cognitives. Tout cela nécessite une structure cérébrale saine avec une bonne circulation sanguine, des cellules cérébrales intactes et une communication efficace entre elles. Une combinaison de facteurs biologiques, environnementaux et autres affecte la santé de notre cerveau, mais en général, si nous donnons à notre cerveau les bons soins, nous sommes moins susceptibles d'avoir des problèmes importants en vieillissant. Les « bons soins » signifient rester actif physiquement, mentalement et socialement ; avoir une alimentation saine; bien dormir; et la gestion des problèmes médicaux et de santé mentale.

Q

Comment savoir si votre cerveau est en bonne santé ? Devriez-vous vous faire tester si vous êtes préoccupé par votre risque de démence ou si vous avez eu beaucoup de moments seniors ?

A

En général, il est préférable de parler à votre médecin si vous êtes inquiet. Certains signes avant-coureurs que vous pourriez avoir besoin de consulter un professionnel incluent :

  • Votre mémoire ou d'autres problèmes cognitifs interfèrent avec votre capacité à effectuer des activités quotidiennes telles que conduire, cuisiner ou gérer votre finances.
  • Les changements se produisent brusquement.
  • Les changements se produisent après une blessure ou une maladie qui affecte votre cerveau.

Si vous ressentez ces signes, il est préférable de demander une référence à un neuropsychologue, spécialiste de la relation entre le cerveau et le comportement.

Q

De bonnes stratégies de santé cérébrale peuvent-elles vraiment offrir la possibilité de ralentir la progression de la démence ou de la maladie d'Alzheimer, voire de la prévenir ?


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A

Comme nous n'avons pas encore de remède contre La maladie d'Alzheimer ou d'autres types de démence, la prévention est notre meilleur pari. Il est possible de réduire le risque d'une personne de développer ces conditions avec un mode de vie sain, ce qui est l'objet du livre. Des habitudes saines peuvent permettre à notre cerveau de résister à certains des changements normaux qui surviennent avec le vieillissement et à certains des problèmes que nous pourrions être génétiquement prédisposés à développer.

Notre comportement tout au long de notre vie affecte le vieillissement de notre cerveau, de la même manière que notre comportement tout au long de la vie affecte notre santé physique à mesure que nous vieillissons. Un certain nombre d'études récentes montrent que les conditions de santé de la quarantaine et même de l'enfance prédisent la santé du cerveau à l'âge adulte. Cela est particulièrement vrai pour les maladies cardiaques et les affections qui augmentent le risque de maladie cardiaque, telles que l'hypertension artérielle, le diabète et l'obésité. Cela signifie que nous devons maintenir des comportements sains tout au long de notre vie pour réduire notre risque de maladie d'Alzheimer et d'autres types de dégénérescence cérébrale à mesure que nous vieillissons.

Je trouve cette connaissance stimulante parce qu'elle signifie qu'il y a beaucoup sous notre contrôle. Même si vous avez de la difficulté à accéder aux soins de santé – par exemple, vous êtes dans une région rurale ou avez un statut socio-économique faible – tout le monde a un certain pouvoir pour prendre le contrôle de sa santé cérébrale.

Q

Quelle est la meilleure chose que vous puissiez faire pour maintenir un cerveau en bonne santé ?

A

S'il y a une fontaine de jouvence, c'est exercer. C'est parce qu'en plus des changements physiques que nous voyons, l'exercice contrecarre directement certains des effets négatifs du vieillissement à l'intérieur du cerveau. Ce sont des changements que nous pouvons voir en utilisant la neuroimagerie, comme les IRMf. Par exemple, l'exercice peut augmenter la taille de différentes parties du cerveau. Il améliore la circulation sanguine dans le cerveau et la communication entre les différentes parties du cerveau, ce qui est nécessaire au bon fonctionnement des cellules cérébrales. Ce qui est excitant, c'est que les parties du cerveau qui ont tendance à se développer à mesure que nous devenons actifs physiquement sont les mêmes zones qui ont tendance à rétrécir à mesure que nous vieillissons. Cela signifie que l'exercice peut, à certains égards, inverser les signes du vieillissement dans le cerveau.

L'exercice augmente également la production de facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), qui est un produit chimique important pour la santé et la survie des cellules cérébrales. Il réduit la neuroinflammation et nous savons que l'inflammation chronique peut causer des problèmes de santé cérébrale.

Q

Qu'en est-il du sommeil ?

A

Sleep change vraiment la donne en matière de santé cérébrale. C'est difficile pour beaucoup de gens parce que nous voulons tellement nous insérer dans la journée, mais le sommeil est vital pour tous les aspects de notre santé. Il ne s'agit pas seulement de dormir un certain nombre d'heures mais d'avoir suffisamment de sommeil de bonne qualité, profond et réparateur.

Nous savons que sleep affecte presque tous les systèmes du corps, y compris le cerveau. Le sommeil affecte la façon dont les cellules cérébrales communiquent entre elles, il est donc essentiel pour notre capacité à former et à maintenir les voies cérébrales. Un sommeil insuffisant ou un sommeil perturbé est lié à un hippocampe plus petit, à un amincissement du cortex cérébral et à une capacité réduite à former de nouvelles cellules cérébrales.

De nouvelles recherches passionnantes montrent que le sommeil fonctionne comme un cycle de rinçage. Pendant le sommeil, le liquide céphalo-rachidien (le liquide clair qui entoure le cerveau et la moelle épinière) élimine le cerveau des déchets toxiques, y compris les toxines liées à la maladie d'Alzheimer. C'est probablement la raison pour laquelle des études montrent que les personnes souffrant de troubles chroniques du sommeil sont plus à risque de développer la maladie d'Alzheimer.

Q

Quels sont les autres facteurs liés au mode de vie qui peuvent influer sur la santé du cerveau ?

A

La nutrition est également essentielle. Ce qui maintient notre corps en bonne santé est aussi ce qui maintient notre esprit vif. Une alimentation saine pour le cerveau est très similaire à une alimentation saine pour le cœur. Par exemple, la recherche montre que les gras trans affectent non seulement votre cœur, mais ils peuvent également imprégner les cellules cérébrales, altérant leur capacité à communiquer. Au fil du temps, cela peut entraîner des problèmes tels que des troubles cognitifs et la dépression.

Une autre clé pour garder votre cerveau en bonne santé est de le défier de différentes manières. Vous ne pouvez pas vous attendre à faire plus de la même activité et à en tirer quand même un avantage. Comme l'entraînement croisé pour la forme physique, nous obtenons le plus d'avantages lorsque nous nous engageons dans une variété de comportements sains pour le cerveau, et nous devons le garder frais. Si vous jouez au Sudoku depuis un certain temps, mélangez-le avec d'autres passe-temps qui stimulent votre cerveau.

Q

Vos recherches récentes portent sur les disparités dans la santé du cerveau. Pourquoi est-ce si critique à comprendre ?

A

Nous devons en savoir plus sur la façon dont différents environnements culturels et sociaux peuvent contribuer aux changements cérébraux tout au long de la vie. Par exemple, la dépression vasculaire résulte de dommages aux circuits de l'humeur dans le cerveau dus à des maladies vasculaires, qui sont des maladies qui affectent la circulation sanguine. Il est plus fréquent chez les adultes noirs plus âgés, probablement parce qu'il existe une disparité en matière de santé avec les maladies vasculaires.

Nous avons un projet en cours qui teste une intervention d'exercice dans cette population pour voir si cela peut changer la santé cérébrale des sujets. Nous ferons de l'imagerie cérébrale, des tests cognitifs et des évaluations de l'humeur avant et après l'intervention. Nous chercherons également à modifier les marqueurs de l'inflammation dans le sang, car nous savons que l'inflammation chronique est également liée aux maladies vasculaires. Nous nous attendons à ce que ce type de dépression soit très sensible à l'exercice.

Q

Il semble qu'il existe des liens étroits entre le vieillissement et la dépression. Qu'ont appris les scientifiques sur la connexion ?

A

Il est fascinant de voir comment certains des changements qui se produisent dans le cerveau vieillissant se chevauchent avec certains des changements que nous voyons dans le cerveau des patients souffrant de dépression. La zone du cerveau la plus touchée par le vieillissement est les lobes frontaux, en particulier une zone appelée cortex préfrontal. En vieillissant, cette région a tendance à se réduire et les connexions entre le cortex préfrontal et les autres parties du cerveau s'affaiblissent.

Nous voyons la même chose chez les personnes qui sont déprimées. Des décennies de recherche nous ont montré que la dépression est liée à des changements structurels et fonctionnels dans un réseau de régions du cerveau qui sont également affectées par le processus de vieillissement. Le vieillissement et la dépression sont également associés à une inflammation du cerveau, à une diminution du BDNF et à des dommages à la substance blanche, la partie des cellules cérébrales recouverte de myéline, qui accélère l'influx nerveux et relie les régions.

Q

La dépression augmente-t-elle votre risque de développer des problèmes cognitifs ?

A

Les recherches de mon laboratoire et de bien d'autres montrent en effet que les personnes âgées déprimées ont plus de changements cérébraux, comme la perte de volume, que les personnes plus jeunes qui sont déprimées ou les personnes âgées qui ne sont pas déprimées. Il existe également un lien entre la dépression et la démence. Au cours de mon stage postdoctoral, j'ai mené des recherches qui ont montré que le fait d'avoir des antécédents de dépression, en particulier de multiples épisodes de dépression, augmente le risque de démence.

À l'aide de la neuropsychologie et de l'imagerie cérébrale, nous cherchons à comprendre comment la dépression peut se présenter différemment chez les jeunes et les personnes âgées. La dépression chez les personnes âgées est associée à plus de problèmes cognitifs que la dépression chez les jeunes adultes. Il peut y avoir plus de problèmes de mémoire, de multitâche, d'attention et de vitesse mentale. Les personnes âgées souffrant de dépression peuvent également avoir plus de difficulté à effectuer des activités quotidiennes, telles que la cuisine ou la gestion des rendez-vous, et les finances.

Nous découvrons également comment les changements dans le cerveau sont liés à différents schémas de symptômes de la dépression. Par exemple, des symptômes comme la tristesse, le manque de motivation ou des problèmes de sommeil pourraient être causés par des changements dans la substance blanche du cerveau. Ils pourraient également être liés à une réduction du flux sanguin ou à une inflammation. Cartographier et relier différents changements biologiques à différents types de symptômes nous permet d'améliorer le traitement.

Q

Comment cela?

A

Sur la base du modèle médical actuel, les médecins ont tendance à prescrire le même traitement contre la dépression, généralement des médicaments, quel que soit le profil des symptômes de la personne. Mais si nous commençons à comprendre comment différents traitements affectent différents mécanismes neurobiologiques et comment ces mécanismes sont liés à des symptômes dépressifs spécifiques, nous pouvons choisir des traitements qui ciblent le profil de symptômes de chaque personne.

Livre visée au présent article:

Garde ton esprit sur toi

Gardez votre esprit à votre sujet : la science de l'entretien du cerveau à mesure que vous vieillissez 
par Vonetta M. Dotson PhD

couverture du livre Keep Your Wits About You: The Science of Brain Maintenance as You Age par Vonetta M. Dotson PhDUn guide pratique pour maintenir un cerveau en bonne santé pour les lecteurs de tout âge, mais en particulier ceux d'âge moyen et plus âgés. Ce nouveau livre explique comment aider à garder votre cerveau en forme tout au long de votre vie.

Ce livre offre des informations scientifiquement fondées sur un mode de vie sain pour le cerveau. La recherche montre que vous pouvez réduire votre risque de démence et améliorer votre mémoire et d'autres capacités cognitives en adoptant certains comportements sains.

La neuropsychologue et gérontologue Voneta M. Dotson résume la science derrière la santé du cerveau et propose des stratégies comportementales pour l'améliorer, telles que l'exercice ciblé, l'engagement social et l'entraînement cognitif. Chaque chapitre présente la recherche derrière une stratégie donnée et des conseils pratiques sur la façon d'intégrer des comportements sains dans la vie quotidienne.

Commander le livre ici. Également disponible en édition Kindle.

Source de l'article: Georgia State University


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