Les erreurs médicales mortelles sont-elles aussi fréquentes que le suggèrent les titres?

erreurs médicales

Un rapport publié en mai 2016 par des chercheurs de Johns Hopkins affirme que les erreurs médicales sont les troisième principale cause de décès aux États-Unis, derrière seulement les maladies cardiaques et le cancer.

Selon les chercheurs, les erreurs médicales représentent 251,454 États-Unis décès chaque année - et ils considèrent ce chiffre comme une sous-estimation.

C'est le genre de constatation qui fait les manchettes. En effet, vous avez peut-être lu ce rapport dans le Journal ou même vu rapporté sur le Journal du soir.

Mais comme nous le verrons, les méthodes utilisées par les chercheurs pour tirer cette conclusion sont imparfaites, ce qui signifie que la conclusion que l'erreur médicale est la troisième principale cause de décès est très discutable.

Quand un rapport comme celui-ci reçoit une large couverture médiatique, il peut favoriser une méfiance injustifiée à l'égard de la médecine, ce qui pourrait empêcher les gens de chercher les soins dont ils ont besoin - une préoccupation pour tous ceux qui prennent soin des patients.

Quel est le problème avec la méthodologie?

Une erreur médicale peut être définie comme une décision ou une action qui entraîne un préjudice pour le patient et qui, selon les experts, aurait dû être faite différemment, compte tenu de l'information disponible à ce moment-là. Mais l'application d'une telle définition dans l'examen des dossiers de patients est lourde de difficultés.

Les auteurs de l'étude soutiennent que les certificats de décès devraient être repensés pour reconnaître que plus de décès sont attribuables à une erreur médicale. C'est une suggestion raisonnable. Mais l'implication de nombreux médias que ces résultats prouvent que des centaines de milliers de personnes meurent chaque année en raison d'erreurs médicales est très problématique.

Premièrement, les auteurs du rapport Johns Hopkins n'ont collecté aucune nouvelle donnée. Au lieu de cela, ils ont basé leurs conclusions sur des études réalisées par d'autres auteurs. Il n'y a rien de mal à cela en principe.

Mais dans ce cas, les résultats sont très trompeurs car ils sont basés sur de grandes extrapolations à partir de très petits ensembles de données. Les auteurs ont fondé leurs conclusions sur quatre études qui incluaient un nombre total de décès 35 attribuables à une erreur médicale sur presque toutes les admissions à l'hôpital 4,000. L'extrapolation des décès de 35 à une population de 320 est un véritable bond en avant.

En outre, ces études font souvent un mauvais travail de distinction entre les événements indésirables et les erreurs. Ce n'est pas la même chose.


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An événement indésirable est défini comme tout résultat indésirable après l'administration d'un médicament ou d'un traitement à un patient. Chaque test et traitement médical - des antibiotiques à la chirurgie - est associé à un risque d'issue indésirable. Les événements indésirables peuvent inclure la mort, bien que cela soit rare. Bien que tout résultat défavorable soit regrettable, il ne prouve pas qu'une erreur ait été commise - selon ce qui était connu à l'époque, un professionnel de la santé aurait dû prendre une décision différente ou avoir agi différemment.

Les médecins ne peuvent généralement pas savoir à l'avance quels patients vont subir de telles réactions, alors attribuer ces décès à l'erreur est trompeur.

Il y a un autre problème avec le rapport Hopkins: deux des quatre études sur lesquelles elle s'appuie s'appuient sur les données de l'assurance-maladie, qui comprennent généralement des patients en âge avancé, relativement en mauvaise santé et traités à l'hôpital. Malheureusement, beaucoup de ces patients courent un risque considérablement accru de décès au départ. Beaucoup mourront pendant leur hospitalisation, peu importe comment ils sont soignés. Attribuer de tels décès à l'erreur revient à ne pas rendre compte de l'inévitabilité de la mort.

En fait, l'un des DE CAS sur lequel le rapport Hopkins est basé inclut même un facteur de correction important. L'auteur estime le nombre de décès dus à une erreur médicale à 210,000. Puis, sur la base du fait que les outils utilisés pour identifier les erreurs sont imparfaits, l'auteur choisit de doubler son estimation du nombre de décès dus à l'erreur à 420,000.

Le type d'examen des dossiers médicaux utilisé dans ces études est radicalement différent de la prise en charge des patients. L'incertitude et le stress associés à la prise en charge des patients les plus malades sont souvent invisibles avec le recul. Les résultats des patients sérieusement défavorables sont associés à une plus grande tendance à blâmer quelqu'un. Quand un patient est mort, nous voulons que quelqu'un soit responsable, même si toutes les actions prises semblaient justifiables à ce moment-là.

D'autres recherches suggèrent beaucoup moins de décès dus à une erreur médicale

Ce n'est pas la première étude à essayer d'évaluer à quelle fréquence les erreurs médicales peuvent conduire à la mort. D'autres études brossent un tableau très différent du nombre de décès attribuables à l'erreur.

In un Les médecins ont examiné les décès 111 dans les hôpitaux d'Veteran's Affairs, tentant de déterminer si ces décès pouvaient être évités avec des «soins optimaux». Les patients atteints d'AV sont généralement plus âgés et plus malades que la population américaine. quelque peu comparable aux études basées sur les données de Medicare. De plus, en utilisant des «soins optimaux», l'étude peut enregistrer encore plus de décès que les normes «d'erreur médicale», d'où une tendance à surestimer le nombre de décès dus à l'erreur.

Au début, les chercheurs ont estimé que le pourcentage de décès 23 aurait pu être évité. Mais lorsqu'on leur a demandé si les patients auraient pu quitter l'hôpital en vie, ce nombre est tombé à 6%. Enfin, lorsque le critère supplémentaire de «mois 3 de bonne santé cognitive après la sortie» a été ajouté, le nombre est tombé à 0.5%. Les décès évitables doivent être considérés dans leur contexte, et il existe une grande différence entre prévenir les décès et rétablir la santé.

En appliquant les taux de l'étude VA aux données d'hospitalisation aux États-Unis, l'erreur médicale tomberait au numéro 7 des principales causes de décès 10 aux États-Unis. En appliquant le critère supplémentaire de trois mois de bonne santé cognitive, l'erreur médicale le top 20. Bien sûr, cela comporte les mêmes risques que l'étude de Johns Hopkins; à savoir, extrapoler à partir d'une petite étude à l'ensemble de la population américaine.

Pour produire un compte rendu véritablement équilibré du rôle de la médecine dans la mort, il faudrait tenir compte non seulement des risques mais aussi des avantages des soins médicaux. Beaucoup de patients atteints de cardiopathie, de cancer et de diabète dont les décès sont attribués à des erreurs médicales ne seraient même pas vivants en premier lieu sans traitement médical, dont les avantages l'emportent largement sur ses risques.

En regardant la médecine de ce point de vue, nous sommes chanceux de vivre dans une ère de capacités médicales inégalées, quand la profession fait plus pour promouvoir la santé et prolonger la vie que jamais dans le passé.

La preuve la plus évidente que de telles études surestiment le rôle de l'erreur médicale est peut-être le fait que, lorsque les causes de décès sont classées par des organismes faisant autorité comme les US Centers for Disease Control and Prevention, erreur médicale n'est même pas inclus dans le top dix. L'ajout d'une erreur médicale aux certificats de décès changerait-il cela? Nous en doutons.

Il ne fait aucun doute que des erreurs se produisent tous les jours en médecine, et si nous prenons les mesures appropriées, les taux d'erreur peuvent être réduits.

Mais les estimations gonflées du nombre de décès associés à l'erreur ne font rien pour faire avancer la compréhension et peuvent en fait rendre de nombreux patients plus réticents à rechercher des soins quand ils en ont besoin. Un aveuglement focalisé sur l'erreur, sans les comptes rendus correspondants des bénéfices de la médecine, contribue à une compréhension faussée du rôle de la médecine dans la santé et la maladie.

A propos de l'auteur

Richard Gunderman, professeur de médecine, d'arts libéraux et de philanthropie du chancelier, Université de l'Indiana

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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