Quand les humains ont-ils commencé à expérimenter l'alcool et les drogues ?

quand les humains ont commencé à consommer de la drogue 07 20 
Nicholas Longrich, auteur fourni

Les humains modifient constamment le monde. Nous tirons des champs, transformons les forêts en fermes et élevons des plantes et des animaux. Mais les humains ne se contentent pas de remodeler notre monde extérieur – nous concevons nos mondes internes et remodelons nos esprits.

Une façon d'y parvenir est d'améliorer notre «logiciel» mental, pour ainsi dire, avec les mythes, la religion, la philosophie et la psychologie. L'autre est de changer notre matériel mental – notre cerveau. Et nous le faisons avec la chimie.

Aujourd'hui, les humains utilisent des milliers de composés psychoactifs pour modifier notre expérience du monde. Beaucoup proviennent de plantes et de champignons, d'autres sont fabriqués par nous. Certains, comme le café et le thé, augmentent la vigilance ; d'autres, comme l'alcool et les opiacés, la diminuent. Les drogues psychiatriques affectent l'humeur, tandis que les psychédéliques modifient la réalité.

Nous modifions la chimie du cerveau pour toutes sortes de raisons, en utilisant des substances à des fins récréatives, sociales, médicinales et rituelles. Les animaux sauvages mangent parfois des fruits fermentés, mais il y a peu de preuves qu'ils mangent des plantes psychoactives. Nous sommes des animaux inhabituels dans notre enthousiasme à nous saouler et à planer. Mais quand, où et pourquoi tout a-t-il commencé ?

Vive la vie au Pléistocène

Compte tenu de l'amour de l'humanité pour les drogues et l'alcool, vous pourriez supposer que planer est une tradition ancienne, voire préhistorique. Quelques chercheurs ont suggéré que les peintures rupestres préhistoriques avaient été réalisées par des humains éprouvant des états de conscience altérés. D'autres, peut-être davantage inspirés par les hallucinogènes que par des preuves tangibles, suggèrent que médicaments déclenchés l'évolution de la conscience humaine. Pourtant, il existe étonnamment peu de preuves archéologiques de l'usage de drogues préhistoriques.

Chasseurs-cueilleurs africains – Bushmen, les Pygmées et les peuple Hadzabe – vivent probablement leur vie de manière similaire aux cultures humaines ancestrales. La preuve la plus convaincante de l'utilisation de drogues par ces premiers humains est une plante potentiellement hallucinogène !kaishe, utilisé par les guérisseurs Bushmen, qui soi-disant rend les gens "devenir fou pendant un moment”. Pourtant, combien les Bushmen ont historiquement consommé de la drogue is débattue, et sinon, il y a peu de preuves de la consommation de drogue chez les chasseurs-cueilleurs.

L'implication est que, malgré la diversité des plantes et des champignons de l'Afrique, les premiers humains utilisaient rarement des drogues, peut-être pour induire des transes pendant les rituels, voire pas du tout. Peut-être que leur mode de vie signifiait qu'ils ressentaient rarement le besoin de s'échapper. Exercises, soleil, nature, du temps avec les amis et la famille – ce sont de puissants antidépresseurs. Les drogues sont également dangereuses ; tout comme vous ne devriez pas conduire en état d'ébriété, il est risqué de planer lorsque des lions se cachent dans la brousse ou qu'une tribu hostile attend dans une vallée.


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Out of Africa

Migrer hors d'Afrique il y a des années 100,000, les humains ont exploré de nouvelles terres et rencontré de nouvelles substances. Les gens ont découvert le pavot à opium en Méditerranée, et le cannabis et le thé en Asie.

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De nombreux médicaments ont été découverts au-delà de l'Afrique. Nicholas Longrich/Wikimedia/Google Earth, auteur fourni

Les archéologues ont trouvé des preuves de la consommation d'opium en Europe vers 5,700 8,100 av. Des graines de cannabis apparaissent dans des fouilles archéologiques à XNUMX XNUMX av. en Asie, et l'historien grec ancien Hérodote a rapporté que les Scythes se défonçaient mauvaise herbe en 450 av. Le thé était infusé dans La Chine vers 100 avant JC.

Il est possible que nos ancêtres aient expérimenté des substances avant que les preuves archéologiques ne le suggèrent. Les pierres et la poterie se conservent bien, mais les plantes et les produits chimiques se décomposent rapidement. Pour autant que nous sachions, les Néandertaliens auraient pu être les premiers à fumer de l'herbe. Mais l'archéologie suggère que la découverte et l'utilisation intensive de substances psychoactives se sont principalement produites tardivement, après la Révolution néolithique en 10,000 XNUMX av. J.-C., lorsque nous avons inventé l'agriculture et la civilisation.

quand les humains ont commencé à consommer de la drogue3 07 20 Les preuves suggèrent que la consommation de drogue chez l'homme est survenue après la révolution néolithique. Nicholas Longrich, auteur fourni

Les psychonautes américains

Quand les chasseurs traversaient le pont terrestre de Béring il y a des années 30,000 en Alaska et se dirige vers le sud, ils ont trouvé une corne d'abondance chimique. Ici, les chasseurs ont découvert tabac, coca et camarade. Mais pour une raison quelconque, les Amérindiens étaient particulièrement fascinés par les psychédéliques.

psychédéliques américains inclus cactus peyotl, Cactus de San Pedro, gloire du matin, Datura, Sauge, Anadénanthère, Ayahuascaainsi que plus de 20 espèces de champignons psychoactifs. C'était un Burning Man précolombien. Les Amérindiens ont également inventé le administration nasale de tabac et d'hallucinogènes. Ils ont été les premiers à sniffer de la drogue – une pratique que les Européens ont empruntée plus tard.

Cette culture psychédélique américaine est ancienne. Les boutons Peyote ont été datés au carbone pour 4,000 BC, tandis que mexicain statues de champignons allusion à Psilocybe utilisation en 500 av. UNE Cachette vieille de 1,000 XNUMX ans trouvé en Bolivie contenait de la cocaïne, Anadénanthère et l'ayahuasca – et ça a dû être un sacré voyage.

Inventer l'alcool

L'invention de l'agriculture a constitué un grand pas dans l'évolution de la débauche, car l'agriculture a rendu possible l'alcool. Il a créé un surplus de sucres et d'amidons qui, écrasés et mis à fermenter, se sont transformés comme par magie en de puissants breuvages.

Les humains ont inventé l'alcool plusieurs fois indépendamment. La plus ancienne boisson alcoolisée date de 7,000 BC, en Chine. Le vin a été fermenté dans le Caucase en 6,000 BC; Les Sumériens brassaient de la bière dans 3,000 BC. Dans les Amériques, les Aztèques ont fait pulque des mêmes agaves utilisés aujourd'hui pour la tequila ; Incas brassée chicha, une bière de maïs.

Alors qu'en Amérique, les psychédéliques semblent avoir été particulièrement importants, les civilisations eurasienne et africaine semblent avoir préféré l'alcool. Le vin était au cœur des cultures grecques et romaines antiques, était servi à Symposium de Platon et à la Dernière Cène, et reste incorporé dans les rituels du Seder juif et de la communion chrétienne.

Civilisation et ivresse

L'archéologie suggère que l'alcool et les drogues remontent à des millénaires, aux premières sociétés agricoles. Mais il y a peu de preuves que les premiers chasseurs-cueilleurs les utilisaient. Cela implique quelque chose sur les sociétés agricoles et les civilisations qu'elles ont engendrées et qui ont encouragé la consommation de substances. Mais pourquoi?

Il est possible que les grandes civilisations soient simplement le moteur de l'innovation de toutes sortes : dans la céramique, les textiles, les métaux – et les substances psychoactives. Peut-être que l'alcool et les drogues ont également favorisé la civilisation – boire peut aider les gens à se socialiser, les perspectives modifiées encouragent la créativité et la caféine nous rend productifs. Et il peut être plus sûr de se saouler ou de se droguer dans une ville que dans la savane.

Une possibilité plus sombre est que la consommation de substances psychoactives s'est développée en réponse aux maux de la civilisation. Les grandes sociétés créent de grands problèmes – guerres, fléaux, inégalités de richesse et de pouvoir – contre lesquels les individus sont relativement impuissants. Peut-être que lorsque les gens ne pouvaient pas changer leur situation, ils ont décidé de changer d'avis.

C'est un problème complexe. Rien que d'y penser, j'ai envie de prendre une bière.

A propos de l'auteur

Nicholas R. Longrich, maître de conférences en biologie évolutive et paléontologie, Université de Bath

Cet article a paru sur The Conversation

 


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