Antibiotiques pendant la saison du rhume et de la grippe: pourquoi ils n'aident généralement pas et pourraient faire du mal

Antibiotiques pendant la saison du rhume et de la grippe: pourquoi ils n'aident généralement pas et pourraient faire du mal
Les antibiotiques ne raccourcissent pas ou ne réduisent pas la gravité du rhume ou de la grippe, mais ils peuvent produire des effets indésirables qui vous font vous sentir encore plus mal.
(Pexels / Andrea Piacquadio)

Les antibiotiques sont sur-prescrit au Canada et partout dans le monde, souvent pour des infections qui n'ont pas besoin de leur aide, en particulier les conditions respiratoires. Bien que ces prescriptions inutiles puissent contribuer au développement de bactéries résistantes, il y a une autre raison de se méfier des antibiotiques: les dommages directs causés par ces médicaments.

Notre groupe - un médecin de famille, un spécialiste des maladies infectieuses et un étudiant en sciences de la santé - a publié un examen des preuves sur les effets indésirables des antibiotiques couramment utilisés dans la communauté. Même si deux d'entre nous sont des médecins expérimentés et connaissaient de nombreux problèmes liés aux médicaments, nous avons été surpris par la fréquence et la gravité de certains de ces effets.

Réactions intestinales, allergies et éruptions cutanées

L'examen a montré que pour de nombreux antibiotiques, plus de 10% des patients ont des réactions intestinales, telles que des douleurs à l'estomac, de l'inconfort ou de la diarrhée. Ceci est particulièrement fréquent chez les enfants recevant des antibiotiques pour les infections des oreilles et de la gorge.

Chaque antibiotique provoque des réactions allergiques chez certaines personnes. Quelques réactions allergiques provoquent un gonflement de la bouche et des voies respiratoires, nécessitant un traitement immédiat avec de l'adrénaline et d'autres médicaments.

D'autres réactions allergiques ne sont qu'une éruption cutanée, mais elles sont souvent très irritantes et, dans certaines, elles peuvent évoluer vers des cloques sévères. Ces réactions graves peuvent être causées par des sulfamides, souvent utilisés pour traiter les infections des voies urinaires. Au Canada, un médicament combinant l'antibiotique triméthoprime et un sulfamide est souvent utilisé à cette fin. Cependant, l'utilisation du triméthoprime seul - pratique courante en Europe - réduit le risque de réactions allergiques.

Chez les patients atteints de mononucléose, l'amoxycilline peut provoquer une éruption cutanée sévère qui ressemble à une allergie.
Chez les patients atteints de mononucléose, l'amoxycilline peut provoquer une éruption cutanée sévère qui ressemble à une allergie.
(Piqsel)

Une éruption cutanée sévère survient chez jusqu'à un tiers des personnes recevant de l'amoxicilline pour la mononucléose infectieuse (fièvre glandulaire), une cause fréquente de maux de gorge chez les adolescents et les jeunes adultes. Cela ressemble à une allergie, donc on peut dire à ces personnes qu'elles sont allergiques, ce qui empêche l'utilisation de pénicillines même si elles seraient le meilleur médicament à utiliser. Un test cutané peut montrer qu'il ne s'agit pas d'une allergie, auquel cas des pénicillines peuvent être utilisées à l'avenir.

Dans de rares cas, les antibiotiques provoquent d'autres réactions graves, dont certaines fatales. Ils peuvent causer de graves dommages aux poumons, au foie, aux reins, aux nerfs et aux articulations. Par exemple, les quinolones, un groupe d'antibiotiques courant (le plus connu est la ciprofloxacine), peuvent provoquer une rupture des tendons et des lésions nerveuses qui provoquent des picotements et des engourdissements. La minocycline, souvent utilisée pour traiter l'acné, peut causer pigmentation foncée du visage, ainsi que des effets neurologiques.

Avantages vs risques

Avec les antibiotiques, la probabilité de bénéfice doit être mise en balance avec la possibilité de préjudice qu'ils peuvent causer. Lorsqu'une personne a une infection grave, il vaut la peine de prendre le risque de subir des préjudices pour bénéficier des avantages de la guérison. Mais pour une infection bénigne que le système immunitaire va vaincre par lui-même, il n'y a aucun avantage de l'antibiotique, seulement une chance de mal. Une prescription d'antibiotiques peut donc être pire qu'inutile.


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Illustration 3-D d'un virus de la grippe. Il n'y a aucune valeur à prendre des antibiotiques pour les infections virales.Illustration 3-D d'un virus de la grippe. Il n'y a aucune valeur à prendre des antibiotiques pour les infections virales. (NIAID), CC BY

Les antibiotiques sont parmi nos médicaments les plus couramment utilisés. Cependant, ils ne doivent pas être considérés comme nécessaires pour guérir une infection. Pour la plupart des infections, ils ne font que faire pencher la balance en faveur de notre système immunitaire.

Les antibiotiques agissent sur les infections bactériennes telles que la pneumonie ou la cellulite, et ces maladies s'améliorent plus rapidement avec le bon antibiotique.

Mais la plupart des toux et des rhumes, la sinusite, la grippe et même le COVID-19 sont des infections virales que le système immunitaire surmontera. Bien que certaines bactéries puissent être présentes, elles n'en sont pas la cause, il n'y a donc aucune valeur à prendre un antibiotique. Ils ne raccourcissent pas ces infections, ni ne réduisent leur gravité, mais ils pourraient produire des effets indésirables qui ne feraient qu'empirer les choses. Pour la toux et le rhume, il est préférable de demander conseil à un médecin ou à un pharmacien sur les traitements qui réduisent la fièvre, les courbatures et la toux, pendant que le système immunitaire fait son travail.

Comme l'automne et l'hiver approche de la saison des infections respiratoires, les prescripteurs et les patients doivent se rappeler à quel point ces médicaments peuvent être nocifs. L'utilisation d'antibiotiques doit être minimisée et utilisée uniquement lorsqu'il y a une bonne raison. Ils doivent être choisis avec soin et, lorsqu'ils sont prescrits, ils doivent être pris pendant le temps minimum efficace. Ainsi, plutôt que de consulter un médecin pour demander des antibiotiques, demandez-lui si l'un d'entre eux pourrait vous aider et demandez quels autres traitements apaiseront les symptômes et réduiront la misère.

L'utilisation prudente d'antibiotiques signifie non seulement diminuer le risque de réactions allergiques ou d'autres dommages, mais également diminuer le risque de résistance bactérienne. Cela signifie que lorsqu'un antibiotique est vraiment nécessaire, le médicament approprié sera sûr et efficace.

La ConversationÀ propos des auteurs

James Dickinson, professeur de médecine familiale, Université de Calgary; Ranjani Somayaji, professeur adjoint au département de médecine, Université de Calgary, et Samiha Tarek Ah Mohsen, assistante de recherche au Département de médecine des soins intensifs, Université de Calgary

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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