Pourquoi les humains aiment-ils devenir élevés?

Pourquoi les humains aiment-ils devenir élevés?

Il est facile d'expliquer l'attrait des drogues comme l'héroïne et la cocaïne, qui stimulent directement les centres de récompense du cerveau. Ce qui est moins facile à expliquer, c'est l'attrait des drogues psychédéliques comme le LSD et la psilocybine qui produisent des états de conscience altérés. Après tout, il n'y a pas de raison évidente pour laquelle des schémas inhabituels de pensée et de perception - typiquement, les symptômes d'empoisonnement ou de maladie - devraient être attrayants. Et pourtant, les gens ne paient pas seulement de l'argent pour ces expériences, ils courent même le risque d'être emprisonnés ou pire pour le faire. Pourquoi est-ce?

Une réponse est que ces drogues fournissent des raccourcis aux expériences religieuses et transcendantales qui ont joué un rôle important dans l'évolution humaine. La logique derrière cette idée devient plus claire quand nous regardons comment la culture humaine a été façonnée par des idées religieuses.

Depuis un certain temps, les anthropologues soutiennent que les personnes religieuses plus coopératif que les non-religieux. Pour les petits groupes, l'effet de la religion est négligeable ou même négatif. Cependant, à mesure que la taille du groupe augmente, il semble que la religion joue un rôle de plus en plus important dans créer des liens entre des étrangers. En fait, certaines études suggèrent que l'émergence des premières villes-états au Moyen-Orient il y a près de 12,000 a été rendue possible par croyance en "Grands Dieux", qui a censément supervisé toute l'action humaine et a guidé les affaires humaines.

Pourquoi la religion rend les gens plus coopératifs? D'une part, la croyance qu'un agent invisible et moralement préoccupé vous surveille constamment vous rend moins susceptible d'enfreindre les règles pour un gain personnel. Cet effet est assez puissant. La recherche montre que même quelque chose d'aussi trivial qu'une image d'une paire d'yeux sur une boîte d'honnêteté suffit à faire payer les gens trois fois plus pour leurs boissons.

Chaussons Ruby LSD. William Rafti, CC BYChaussons Ruby LSD. William Rafti, CC BYD'un autre côté, la religion relie les gens à une réalité plus grande qu'eux-mêmes. Cela pourrait être le groupe social auquel ils appartiennent, cela pourrait être la vie après la mort, ou même le cosmos dans son ensemble. Le lien est important parce qu'il rend les gens plus disposés à coopérer lorsque les résultats ne le sont pas immédiatement bénéfique. Si je me crois en harmonie avec ma tribu, mon église ou l'univers lui-même, il est plus facile d'accepter que les autres profitent de mon dur travail.

C'est probablement ce second aspect de la coopération religieuse qui explique l'attrait des drogues psychédéliques. En simulant les effets de la transcendance religieuse, ils imitent les états d'esprit qui ont joué un rôle évolutionniste précieux dans la réalisation de la coopération humaine - et avec lui, un plus grand nombre de descendants survivants. Cela ne signifie pas que les humains ont évolué pour prendre des drogues psychédéliques. Mais cela signifie que utilisation de drogues psychédéliques peut être expliqué en termes d'évolution comme un "hack" qui permet d'atteindre rapidement des états transcendants.

Les systèmes juridiques ne peuvent pas changer la nature humaine

Si cette histoire est vraie, quelles sont ses implications? La première est que l'usage de drogues psychédéliques n'est pas différent, en principe, des pratiques telles que chanter, jeûner, prier et méditer que les religions utilisent généralement pour provoquer des états de conscience altérés. Les puristes peuvent s'opposer à la prise de drogue parce qu'il n'a pas la discipline spirituelle impliquée dans de telles procédures. C'est vrai, mais on pourrait tout aussi bien soutenir que l'achat d'une voiture n'a pas la discipline pratique de construire un moteur à combustion interne à partir de zéro. Et en tout cas, il y a beaucoup de religions qui utilisent des substances psychoactives dans leurs cérémonies.

Une deuxième implication est que les drogues psychédéliques peuvent jouer un rôle positif dans l'amélioration des perspectives mentales. Déjà, il y a des résultats prometteurs concernant les effets des psychédéliques sur le déprimé et en phase terminale. Bien que cela ne garantisse pas que de tels résultats seront bons pour tout le monde, cela donne à penser qu'il existe une partie de la population pour qui les drogues psychédéliques peuvent produire des effets de valeur.

Interdire les drogues psychédéliques est susceptible d'être contre-productif. Tout comme interdire l'activité sexuelle n'arrête pas le désir sexuel, interdire les drogues psychédéliques ne fait rien pour changer le besoin inné d'expériences transcendantes. Une approche juridique sensée créerait un cadre qui permettrait aux gens d'utiliser des drogues psychédéliques tout en minimisant les méfaits. Le fait est qu'aucun système juridique n'a encore réussi à changer la nature humaine, et il n'y a aucune raison de penser que l'interdiction des drogues psychédéliques sera différente.

A propos de l'auteur

James JamesJames Carney, associé de recherche principal (psychologie), Université de Lancaster. Ses recherches portent sur les facteurs cognitifs et culturels qui influencent la façon dont les êtres humains pensent, créent et communiquent des représentations. À cet égard, il traverse à la fois les sciences humaines et les sciences sociales.


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Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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