Pourquoi la marche est un état d'esprit et peut vous apprendre tant de choses

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 La marche vous relie à votre ville. Cerqueira | Unsplash, FAL

Pendant le confinement en 2020, les gouvernements du monde entier ont encouragé les gens à faire de courtes promenades dans leurs quartiers. Même avant que COVID ne frappe, au milieu du renouvellement des centres-villes et environnementales et notre santé publique préoccupations, marche a été promu dans de nombreux endroits comme une forme de déplacement actif, pour remplacer les trajets en voiture.

Cette résurgence de la marche urbaine s'est fait attendre. Nos premiers pas de bébé pourraient encore être célébrés. Mais depuis l'explosion de l'utilisation de la voiture dans les années 1950, les gens en Europe et en Amérique du Nord ont marchait de moins en moins.

UK statistiques des transports montrent une augmentation annuelle d'environ 4.8 milliards de kilomètres parcourus par les véhicules à moteur (provenant de l'utilisation de la voiture et du taxi) au cours des quatre décennies jusqu'en 1990. La dernière décennie du 20e siècle a vu cette croissance ralentir. Mais jusqu'à récemment, notre utilisation collective du moteur ne faisait que grimper.

La pandémie a changé cela. Les kilomètres parcourus par les véhicules à moteur ont diminué de plus de 68 milliards. Et des sondages suggérer que 38 % des personnes qui ont adopté la marche comme nouvelle activité visent à s'y tenir. Ma recherche spectacles marche est plus qu'une activité : elle vous relie à l'endroit où vous êtes et libère vos souvenirs.

Se promener dans Caerleon dans les années 1960 et 1970, un film sur le projet d'Aled Singleton par Tree Top Films.

Comment la marche vous relie à votre ville

Dans les années 2000, dans le cadre de leur Géographie du sauvetage projet, les géographes Paul Evans et Phil Jones ont animé des marches de groupe dans le quartier Eastside de Birmingham, la troisième plus grande ville de Grande-Bretagne. L'idée était de «sauver» la compréhension des populations locales d'une zone avant qu'elle ne soit réaménagée. Ils ont accompagné d'anciens résidents plus âgés à pied dans les rues qu'ils connaissaient comme enfants, avant que ces quartiers du centre-ville ne soient démolis dans les années 1950 et 1960 et qu'ils aient déménagé en banlieue - un changement qui a vu la voiture devenir leur seule option pour le transport quotidien.

De même, dans mon recherche doctorale j'ai utilisé marche pour comprendre comment un quartier de Caerleon dans le sud du Pays de Galles s'était développé dans les années 1960 et 1970. J'ai fait de nombreuses interviews individuelles avec des personnes qui ne sont pas assises dans une pièce, mais qui se promènent dans des rues qu'elles connaissent bien. C'est devenu une façon d'explorer comment les espaces agissent comme des seuils aux souvenirs et aux niveaux de l'inconscient, qui autrement ne pourraient pas se révéler.

Les gens m'ont montré les rues où ils avaient vécu à des moments de leur vie. Une personne m'a emmené sur le chemin qu'il a emprunté pour aller à l'école dans les années 1970, à l'adolescence. En passant devant certains magasins, il a raconté comment il marchait pour ramasser un bloc de fromage ou des tranches de bacon pour sa mère. Il m'a raconté comment les habitudes d'achat de sa famille avaient changé au fil du temps. Après avoir acheté un congélateur à la fin des années 1970, ils ont commencé à se rendre en voiture au supermarché de la périphérie.

J'ai rencontré une autre famille qui vivait dans la même rue depuis trois générations. Le grand-père était dans la soixantaine, sa fille d'âge moyen et sa petite-fille de 70 ans. Sa fille a décrit comment les rues qu'elle avait connues dans son enfance dans les années 11 étaient maintenant beaucoup plus fréquentées et plus dangereuses à cause des voitures. Elle a décrit le monde de sa fille comme étant « plus étroit », en conséquence.


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Comment marcher libère nos souvenirs

La marche change la façon dont nous racontons nos histoires de vie. Emprunter une rue que nous avons empruntée autrefois débloque souvent des choses : nous n'avons peut-être pas autant de mal à nous souvenir de dates précises. Nous trouvons une sorte de liberté pour aller plus loin dans nos souvenirs.

Cela sonne avec le théories non représentationnelles défendue par le géographe Nigel Thrift. Globalement, cette approche met en évidence comment le fait d'être physiquement dans un endroit spécifique peut nous aider à retrouver des sentiments ou des connaissances qui sont profondément ancrés dans le subconscient.

Dans ses recherches sur les communautés de migrants au Royaume-Uni, la sociologue Maggie O'Neill a utilisé la marche et le théâtre participatif comme ce qu'elle appelle des méthodes biographiques pour explorer les idées de frontières, de risque et d'appartenance.

De la même manière, j'ai collaboré à deux marches collectives publiques avec un danseur, Marega Palser. J'ai prévu des lignes au sol qui reliaient des environnements tels que des maisons, des commerces, des écoles, des routes fréquentées, des chemins et des espaces verts. Et Palser a transformé le matériel que j'avais recueilli lors de mes entretiens ambulants en de courtes pièces de théâtre de rue que nous partagerions, en tant que collectif.

Les interprétations de Palser étaient délibérément désarmantes et ludiques, et elles ont déclenché des réponses inattendues. Dans un cas, elle a utilisé des véhicules jouets pour rappeler un accident de voiture de la fin des années 1960.

Une personne a rappelé comment un parent dans les années 1960 avait accidentellement percé le tuyau de gaz (une technologie très nouvelle à l'époque) dans la cuisine de leur maison du conseil. Alors que l'anecdote avait d'abord semblé sans importance, nous avons appris que l'incident s'était produit la veille de Noël et que le conseil était venu tout de suite régler le problème.

Les esprits étaient ramenés à une époque où les technologies désormais courantes ne faisaient qu'émerger. De nombreux autres participants se sont manifestés et ont partagé des histoires de leur vie entre le milieu des années 1950 et le milieu des années 1970. Ils ont raconté comment le chauffage central était arrivé avec les maisons neuves dans les lotissements de banlieue et comment les supermarchés avaient offert plus de choix.

Comme pour le projet Rescue Geography d'Evans et Jones, j'ai découvert que c'était en touchant et en ressentant ces espaces géographiques que les gens pouvaient se connecter à leurs souvenirs. Marcher, m'a dit une personne d'âge mûr, « vous ramène vous-même, en voyage, aux endroits où vous avez vécu ». Ils ont parlé des «liens emballés» que ces endroits entretiennent, d'être ramenés en enfance et de penser à des gens qui ont passé toute leur vie à vivre au même endroit.

Marcher, c'est ralentir la vie et penser au local. Il permet des conversations. Il développe l'empathie.. Plus qu'une simple activité physique, c'est une façon de penser et un état d'esprit. Depuis ressources en ligne pour composer des balades et applications pour les suivre dans les communautés de marcheurs en ligne de personnes qui couvrent chaque rue de leur ville - tous les streeters – il y a plein d'idées pour que tu marches toi aussi.La Conversation

A propos de l'auteur

Aled Mark Singleton, chercheur en géographie, Université de Swansea

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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