La santé et les quartiers sont trop souvent liés

La santé et les quartiers sont trop souvent liés

En tant que médecin urgentiste à Washington DC, Leana Wen n'a pas tardé à remarquer une tendance: des patients faisant des visites répétées aux urgences, une respiration sifflante et une toux due à des exacerbations d'asthme ou souffrant d'intoxication par le plomb, vivre dans des quartiers à faible revenu.

Elle a aidé à apaiser les besoins immédiats de ses patients, mais elle était parfaitement consciente qu'elle ne fournissait qu'un soulagement temporaire, laissant les causes profondes incontrôlées - et une lacune dans la santé des résidents vivant dans les codes postaux les plus pauvres de la ville par rapport aux plus riches. Elle voulait avoir l'opportunité d'intervenir plus tôt dans la vie de ces patients.

«Si un enfant est empoisonné au plomb pour commencer ... cela nuit aux chances de cet enfant avant qu'il ne commence», dit-elle.

Afin d'interrompre ce cycle de visites d'urgence répétées pour des problèmes de santé évitables, Wen a quitté l'urgence à Washington DC pour diriger le département de la santé de la ville de Baltimore dans 2015, où elle cherche des solutions à long terme pour mettre fin à la disparités en matière de santé associées aux codes postaux.

L'environnement dans lequel les gens vivent, travaillent et jouent est un prédicteur majeur de la durée de vie; une méta-analyse a montré que les chercheurs dans presque des études 50 ont constaté que les déterminants sociaux de la santé, qui comprennent l'environnement physique, compte pour plus d'un tiers des décès aux États-Unis chaque année.

Partout aux États-Unis, les professionnels de la santé publique cherchent à réduire les inégalités dans la façon dont nos environnements affectent notre santé. Alors que les défenseurs de la santé publique se préoccupent depuis longtemps des usines dans les quartiers pauvres et les rues résidentielles qui se heurtent aux autoroutes, les nouveaux programmes axés sur les déterminants sociaux de la santé abordent une grande variété de problèmes - de la prévention du Zika aux applications de qualité sensibilisation aux dangers de la peinture au plomb.

"Il y a une lueur d'espoir", déclare Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine de Houston et auteur du livre. Blue Marble Health: un plan novateur pour lutter contre les maladies des pauvres et de la richesse. "Ce n'est pas un problème de ressources; les fonds sont là. C'est un problème de volonté politique. "

Hotez dit qu'il est temps pour un changement dans la façon dont nous pensons à la santé mondiale. Des progrès considérables ont été accomplis pour améliorer certains aspects de la santé; maintenant, l'attention doit se tourner vers les maladies qui frappent le plus durement ceux qui vivent dans la pauvreté.

Partout aux États-Unis, les gens essaient de trouver les ressources et la volonté de résoudre ce problème de justice environnementale. Voici un peu plus près de certains d'entre eux.

Detroit: réduire les risques

Comparez l'espérance de vie des résidents les plus pauvres de Detroit aux résidents les plus pauvres du Bronx, et vous constaterez que les résidents de Detroit vivent environ six ou sept ans de moins, Abdul El-Sayed, directeur exécutif de santé publique et de santé de Detroit, souligne souvent.


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Les défis uniques de Detroit comprennent un taux d'inoccupation élevé sur une vaste zone ainsi qu'une population en baisse. Selon El-Sayed, une densité plus élevée est un prédicteur important de la santé en milieu urbain, car les services qui répondent à des besoins de base, comme les épiceries, ne sont souvent pas durables dans les zones à faible densité.

«La justice environnementale consiste à égaliser l'accès à de l'air et à de l'eau propres et sains.» -Abdul El-Sayed

Le département de la santé de la ville s'appuie sur une variété de stratégies et de programmes pour tenter de combattre de tels déterminants sociaux de la santé et se concentre sur des solutions innovantes aux problèmes de santé qui affectent plusieurs générations vivant dans les quartiers pauvres.

Prenez la qualité de l'air, qui frappe durement Detroit. Un "asthma capital, "Où plus de 12 pour cent des enfants souffrent de la maladie pulmonaire chronique, Detroit espère faire équipe avec une entreprise de technologie pour suivre la qualité de l'air en temps réel avec une application crowdsourcing qui permettrait aux utilisateurs de prendre une lecture de qualité de l'air avec une heure et un lieu, et téléchargez-le pour que les autres puissent juger quand il est sûr d'être dehors.

«La justice environnementale vise à égaliser l'accès à de l'air et à de l'eau propres et sains», explique El-Sayed. "Malheureusement, nous savons que la pauvreté est un grand prédicteur de qui a accès à des environnements propres. Notre objectif est d'atténuer les effets de ces environnements malsains en armant nos familles avec des enfants asthmatiques avec des informations en temps réel sur la qualité de l'air afin qu'ils puissent se protéger et protéger leurs enfants. "

D'autres programmes déjà en cours donnent des résultats prometteurs: L'empoisonnement au plomb, souvent associé à de l'eau ou à de la peinture contaminée, a diminué de 6 pour les enfants de moins de 50 au cours des six dernières années. projets à but non lucratif tels que le Initiative pour les maisons vertes et saines et CLEARCorps / Detroit travaillé pour créer une plus grande sensibilisation.

"Le plus grand facteur de risque d'empoisonnement au plomb est de vivre dans une maison construite avant 1978 qui n'a pas été abolie", explique El-Sayed. "Malheureusement, nos familles à faible revenu sont les plus susceptibles de résider dans ces maisons. Les tests nous permettent, espérons-le, de relever le défi rapidement et de le résoudre. Ceci est d'une importance cruciale parce que les adultes qui sont empoisonnés lorsqu'ils sont enfants sont plus susceptibles d'abandonner leurs études secondaires, d'être incarcérés et de gagner moins que leurs homologues en bonne santé.

Bien qu'il soit important de noter que les améliorations sont des associations et qu'il est presque impossible de dire quel programme ou combinaison de programmes devrait être crédité pour le succès, il suffit à El-Sayed de croire qu'il y aura un jour où un bébé né à Detroit a la même chance de vivre à 100 qu'un bébé né ailleurs.

«Pour moi, l'image que j'ai en tête est un petit enfant qui a la même chance de réaliser ses rêves qu'un enfant en banlieue», dit-il.

Houston: renouveler les quartiers

Lorsque les journalistes appellent Hotez du Baylor College pour parler de Zika, il leur propose souvent de les conduire à travers la Cinquième Salle de Houston, où il dit qu'une bataille doit être menée contre le virus. La pauvreté urbaine, dit-il, est un énorme facteur de risque pour la maladie, qui est liée aux bébés nés avec une microcéphalie, ou des cerveaux sous-développés. Sa visite comprend un regard de première main sur les maisons qui se détériorent, dont beaucoup n'ont pas d'écrans ou de toits appropriés, et les vieux pneus et les bouchons de bouteilles éparpillés sur les pelouses, créant des réservoirs d'eau pour le moustique porteur de Zika. .

Les eaux stagnantes de la Cinquième Salle de Houston sont idéales pour la reproduction des moustiques - quelque chose qui inquiète les responsables de la santé. Photo gracieuseté de Anna Grove Photography

Et ce n'est pas seulement ce virus particulier: Hotez dit que d'autres maladies tropicales apparaissent dans les poches pauvres des pays riches.

En fait, Hotez appelle la pauvreté accablante "le plus grand prédicteur de la maladie" en raison de la dégradation de l'environnement qui l'accompagne. Avec la différence entre l'élargissement pauvre et riche, le renouvellement de l'environnement de ces zones urbaines est essentiel dans la lutte contre la maladie, dit-il.

La ville de Houston espère limiter les aires de reproduction des moustiques en appliquant une décision de la ville pour éliminer le déversement illégal dans des quartiers tels que la Cinquième Division et en envoyant des inspecteurs dans des entreprises qui jettent des pneus usés. En attendant, la Commission de la santé et des services sociaux du Texas a récemment annoncé que Medicaid va maintenant couvrir le coût de l'anti-moustique pour essayer de repousser Zika.

Baltimore: Promouvoir des environnements sains

Bien que Wen de Baltimore ne ressent plus le poids de la délivrance de soins médicaux Band-Aid, elle ressent l'injustice de la disparité de la santé par code postal aiguë dans sa ville.

Le service de santé de la ville qu'elle dirige s'associe avec des associations de quartier, d'autres organismes municipaux et des organismes sans but lucratif pour s'assurer que chaque enfant a un environnement sain. Ces partenariats ont aidé à favoriser les relations avec les principaux intervenants dans les quartiers de la ville.

«Nous avons des femmes qui organisent des séances de sensibilisation à la peinture au plomb», explique-t-elle, dans le cadre d'un effort d'éducation associé à une baisse du taux moyen de plombémie des enfants de Baltimore de 10 microgrammes par décilitre à 5 (le Centre de contrôle et de prévention des maladies niveau de référence de 5 microgrammes par décilitre pour identifier les enfants avec des niveaux de plomb plus élevés que la plupart). "Nous diffusons le message que chaque enfant devrait être testé - et que les ressources sont disponibles pour chaque enfant. Nos services [d'abattement] sont gratuits. "

"Ce sur quoi nous travaillons dans notre ville est de s'assurer que tout le monde comprend l'importance de la santé. Lorsque nous parlons de l'impact fiscal des politiques, par exemple, nous devrions également parler de l'impact des politiques sur la santé. »- Leana Wen

Comme un environnement sain devrait inclure l'accès à des aliments sains, le département de la santé a établi un partenariat avec un épicier local pour créer un supermarché en ligne, doté de bénévoles dans les bibliothèques et les centres supérieurs pour aider les résidents à commander des fruits et légumes frais. gratuit. Le ministère a également travaillé avec les dépanneurs locaux pour offrir des options saines, ce qui a incité les entreprises 20 à ajouter des fruits frais, des légumes et des collations entières.

"La santé est l'objectif de tous", dit Wen. "Ce sur quoi nous travaillons dans notre ville est de s'assurer que tout le monde comprend l'importance de la santé. Lorsque nous parlons de l'impact fiscal des politiques, par exemple, nous devrions également parler de l'impact des politiques sur la santé. "

Des objectifs plus grands

L'Organisation mondiale de la santé a pour objectif de combler l'écart de santé créé par les déterminants sociaux en une génération. Le gouvernement des États-Unis Healthy People 2020 Le programme a des objectifs précis pour réduire l'écart par 2020, notamment l'amélioration de la qualité de l'air, la réduction des niveaux de plomb chez les enfants, la réduction des dangers environnementaux et l'amélioration de l'accès à des aliments sains.

Les exemples présentés ici mettent en évidence ce qui se passe dans les villes et les départements de santé publique des États-Unis pour réduire les disparités en matière de santé liées à l'emplacement. Si les grands objectifs fixés par l'OMS et le gouvernement américain doivent être atteints, les villes partout dans le monde feraient bien d'identifier et d'adopter des pratiques similaires visant à éliminer le lien entre le code postal et la santé. Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Sheila Mulrooney Eldred écrit sur la santé et la forme physique pour une variété de publications. Son travail est apparu dans Le New York Times, Outside.com, Nouvelles sur les découvertes, Pacific Standard et Monde du coureur, entre autres. Elle est diplômée de l'école de journalisme de Columbia et ancienne journaliste. Elle vit à Minneapolis avec son mari et ses deux enfants.

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