Le plomb toxique peut rester dans le corps pendant des années après l'exposition

Le plomb toxique peut rester dans le corps pendant des années après l'exposition

La crise de l'eau continue à Flint, Michigan a mis en évidence à quel point dangereux contamination par le plomb est. Ce que vous ne pouvez pas réaliser, cependant, est que l'exposition au plomb est un problème dans tout les États-Unis

Les centres de contrôle et de prévention des maladies estimations que plus de quatre millions de foyers avec des enfants aux États-Unis sont exposés à des niveaux élevés de plomb. Au moins un demi-million d'enfants ont des taux sanguins de plomb au-dessus de cinq microgrammes par décilitre, le seuil qui invite une réponse de santé publique.

Le plomb était couramment utilisé dans l'essence, les peintures domestiques et même les pigments colorants dans le gazon artificiel jusqu'à la fin du siècle dernier. Et bien que le plomb d'aujourd'hui ne soit plus utilisé dans ces produits, il en existe encore beaucoup sur le marché. Le plomb ne se dégrade pas à la maison ou dans l'environnement, et il en résulte que nous devons toujours nous préoccuper de l'empoisonnement au plomb aujourd'hui.

En tant que chercheur universitaire axé sur la santé des enfants, j'ai passé les dernières années 30 à essayer de comprendre comment l'exposition aux toxines environnementales se produit et comment l'éviter.

Alors, où et comment les gens entrent-ils en contact avec le plomb, et que fait-il à leurs corps?

Le plomb dans l'eau est facilement absorbé par le corps

Le plomb est l'un des matériaux les plus anciens utilisés pour la construction de systèmes de plomberie. En fait, le mot "plomberie" a même ses origines dans le mot latin plomb, "Plumbium". Alors que le Congrès a interdit l'utilisation de tuyaux en plomb dans 1986, avec l'adoption de la loi sur l'eau potable, tuyaux en plomb sont toujours là-bas.

Alors que le plomb dans le sol et dans la poussière domestique représente des sources importantes d'exposition, boire de l'eau contaminée peut représenter le plus grand risque. L'eau est facilement absorbée par les intestins, entraînant rapidement des niveaux élevés de plomb dans le sang. Le tractus gastro-intestinal d'un enfant absorbe plus complètement le plomb que celui d'un adulte.

L'Environmental Protection Agency des États-Unis (EPA) fixe un niveau potable sources de l'eau 15 parties par milliard (Ppb) comme nécessitant une notification immédiate des consommateurs.

Si vous avez déjà vu un gros camion-citerne d'essence sur l'autoroute, 15 ppb correspondrait à 15 gouttes d'un produit chimique, dilué dans ce camion entier. Voilà comment peu une exposition de ppb 15 est. Même ces petites quantités de plomb dans l'eau, au fil du temps, peuvent influer sur le comportement des gens et nuire au développement intellectuel.

Une fois que le plomb est dans le corps, il peut peut également être stocké dans les os pendant des années. Même après l'arrêt exposition, le plomb peut revenir dans la circulation sanguine et de continuer à endommager le cerveau et d'autres organes pour les années à venir.


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Le plomb est une toxine

Le plomb est connu pour causer des problèmes de formation du sang, de la fonction rénale, du cœur, de la reproduction, des symptômes gastro-intestinaux, des lésions nerveuses périphériques (picotements dans les mains et les pieds) et même la mort. Les effets sur bon nombre de ces organes peut être permanente, Et comme toutes les toxines, la dose est critique. Plus l'exposition et la plus continue, plus les dommages.

De nombreuses recherches, dont certains au début 1940s, ont montré que plomb affecte le développement de l'intelligence d'un enfant. Même des niveaux minuscules peuvent diminuer le QI mesuré d'un enfant.

Dans le cerveau, le plomb peut perturber le fonctionnement des mitochondries dans les neurones, ce qui empêche les cellules de fonctionner correctement. Elle peut également affecter la libération des neurotransmetteurs, ce qui est de savoir comment les neurones communiquent les uns avec les autres, et à modifier la structure des vaisseaux sanguins dans le cerveau. Pris ensemble ces dommages peuvent conduire à IQ réduite, des troubles d'apprentissage, une diminution de la croissance, l'hyperactivité et les contrôles d'impulsion pauvres, et même une déficience auditive. Ceci est la raison pour laquelle l'exposition au plomb chez les enfants est particulièrement préoccupante.

Une mauvaise nutrition pourrait amener le corps à absorber plus de plomb

Il est reconnu qu'une mauvaise nutrition peut augmenter l'absorption du plomb dans le corps. Par exemple, le calcium, qui est un minéral essentiel pour la croissance osseuse chez les enfants et pour la fonction cellulaire, peut diminuer l'absorption du plomb. Si un individu a un apport en calcium inadéquat, son corps absorbera plus de plomb. De plus, comme le plomb peut remplacer le fer dans la formation des globules rouges, la carence en fer entraîne également l'absorption de plus de plomb dans le sang.

A régime riche en minéraux bénéfiques, En particulier le fer et le calcium, peuvent réduire, mais non éliminer, l'absorption de plomb à partir de sources environnementales.

Cependant, les personnes à faible revenu peuvent avoir du mal à acheter suffisamment de nourriture ou d'obtenir un régime alimentaire équilibré, les privant de la protection que la bonne nutrition fournit. Flint est une communauté économiquement défavorisée, ce qui rend l'exposition au plomb encore plus préoccupante.

Traiter l'empoisonnement au plomb

Les causes de dommages de dommages ne peuvent pas être renversées, mais il y a des traitements médicaux pour réduire la quantité de plomb dans le corps. Le plus commun est un processus appelé chélation - un patient ingère un produit chimique qui se lie au plomb, ce qui permet d'être excrété du corps.

Chélation, cependant, n'est pas sans ses risques. Le produit chimique ne vient pas augmenter l'élimination du plomb, mais aussi des minéraux essentiels comme le calcium. Chez les enfants, l'utilisation de la thérapie de chélation doit être soigneusement surveillé pour éviter les complications graves qui peuvent inclure des lésions rénales permanentes ou même la mort. Le traitement est souvent réservé seulement pour les enfants avec niveaux de plomb très élevés.

Règlement freinées nouveaux ajouts de plomb à l'environnement

Parce que le plomb provoque des dommages irréversibles, faire en sorte que les gens ne sont pas exposés au plomb est particulièrement important.

L'exposition au plomb aux États-Unis a été minimisée par deux actions gouvernementales. Dans 1973, l'Environmental Protection Agency a décidé de commencer à éliminer le plomb comme additif dans l'essence. L'élimination a été achevée en 1996.

Fait intéressant, cela n'a pas été fait pour des raisons de santé, mais pour permettre aux convertisseurs catalytiques que les voitures nécessaires pour répondre aux nouvelles normes de pollution de l'air de fonctionner. Cependant, l'élimination a considérablement réduit la quantité de plomb déposée sur le sol, où les enfants pourraient être exposés et l'ingérer en jouant.

Puis, dans 1977, la Consumer Product Safety Commission interdit l'utilisation de peinture au plomb des propriétés résidentielles et des maisons. Cette action était uniquement basée sur des préoccupations de santé.

Ensemble, ces actions ont considérablement réduit le plomb dans l'environnement, avec un avantage supplémentaire de réduire les niveaux de plomb dans le sang chez les enfants.

Mais beaucoup de plomb est toujours là

Mais il y a encore beaucoup de plomb là-bas. Et ceux qui sont pauvres ou vivent à l'ombre des sites industriels abandonnés sont souvent les plus à risque.

Une grande partie du parc de logements aux États-Unis, en particulier dans les villes de l'Est, aux dates avant la peinture au plomb a été interdit. Beaucoup de maisons, en particulier dans les communautés pauvres, encore contenir du plomb, Et si les surfaces de peinture ne sont pas bien entretenus, la peinture peut écailler et former de la poussière qui peut être inhalée et ingérée. Un autre problème est que les individus non formés peuvent tenter d'enlever la peinture, ce qui peut rendre le problème encore pire en générant de grandes quantités de poussière dans le processus.

les niveaux de plomb élevés peuvent être trouvés dans de nombreuses communautés, souvent associées à des opérations de fusion des métaux. Les plantes qui fabriquent ou les batteries de voiture de recyclage peuvent également être un problème. Après les entreprises ferment, ces sites (appelés Brownfields parce qu'ils ne sont souvent pas nettoyés) créent des risques persistants à long terme pour les enfants de ces communautés.

Il est pas un hasard si ces sites non résolu sont souvent situés dans les communautés économiquement défavorisées de couleur. Seulement par la communauté concertée et l'action gouvernementale des sites par peut identifier et nettoyé. Cela prendra plusieurs décennies, mais elle permet d'éviter les risques pour la santé à venir pour les générations à venir.

A propos de l'auteurLa Conversation

Stuart Shalat, professeur et directeur de la Division de la santé environnementale, École de santé publique, Georgia State University. Ses recherches portent actuellement sur le rôle de la génétique et comment ce rôle modifie les effets de l'exposition prénatale et de la petite enfance aux toxines environnementales.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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