Un simple test sanguin peut-il détecter un cancer?

Un simple test sanguin peut-il détecter un cancer?

Le cancer du sein peut être détecté en utilisant un test sanguin, selon les rapports dehors aujourd'hui. Des scientifiques de l'Université nationale australienne (ANU) travaillent avec des homologues en France pour faire de cette forme de détection du cancer une méthode beaucoup moins invasive et coûteuse que d'autres tests comme les biopsies.

Les chercheurs disent qu'ils seront en mesure de tester pour cancer du sein dans le sang en vérifiant la proportion de certains isotopes, le carbone-13 et l'azote-15 - qui sont des variantes d'éléments chimiques particuliers - dans un échantillon de tissu. Cela peut révéler si le tissu est sain ou cancéreux.

Mais le test est encore loin d'être utilisé dans la clinique dans une dizaine d'années, bien que la recherche dans ce domaine soit en plein essor. Les scientifiques ont cherché et trouvé des moyens de dépister divers cancers dans le sang pendant un certain temps. En effet, les tests sanguins pour les tumeurs solides ne sont pas un nouveau développement.

Actuellement, certains tests sont utilisés pour détecter les protéines trouvé dans des niveaux plus élevés dans certains types de cancer. Ceux-ci sont appelés «marqueurs tumoraux» et comprennent CA15-3 dans le cancer du sein, CA19-9 dans le cancer du pancréas et CA-125 dans le cancer de l'ovaire.

Cependant, ils sont relativement non spécifiques. Par exemple, une personne atteinte d'un cancer de l'ovaire aura des taux élevés de CA-125, mais des taux élevés ne signifient pas toujours qu'elle souffre d'un cancer de l'ovaire. Ils pourraient indiquer une tumeur bénigne sur l'ovaire à la place. Ces tests ne peuvent pas non plus évaluer comment le cancer évolue avec le temps. Alors, comment les nouveaux tests sanguins sont-ils développés pour atteindre la cible?

D'abord, un peu sur le cancer

Le cancer est un maladie du génome, ce qui signifie qu'elle est caractérisée et causée par des changements dans nos gènes qui peuvent conduire une cellule saine à muter en une cellule cancéreuse.

Le cancer reste difficile à traiter parce que chaque cancer est différent, même dans le même type de cancer, comme le sein ou l'intestin. Chaque tumeur a un code génétique qui la rend unique, mais il existe aussi des différences génétiques au sein des tumeurs elles-mêmes. Et les tumeurs peuvent évoluer avec le temps pour devenir résistantes au traitement.

Afin de mieux guider les stratégies de traitement, chaque cas de cancer doit être évalué de façon indépendante et surveillé en fonction des changements au fil du temps. Avec les progrès récents de la génétique du cancer, nous pouvons mieux comprendre la différence entre le cancer et les cellules normales et déterminer où les choses ont mal tourné.

Lorsque les cellules cancéreuses se rompent et meurent, elles libèrent leur contenu, y compris leur ADN avec leur code génétique unique, dans la circulation sanguine. Cet ADN flottant est appelé ADN tumoral circulant (ADNct).

Grâce au développement de techniques sophistiquées pour mesurer et séquencer cet ADNct dans la circulation sanguine, les scientifiques peuvent obtenir un aperçu du cancer lui-même, qui est appelé «biopsie liquide». Pris au fil du temps, de tels échantillons de sang montreraient aux cliniciens si les traitements fonctionnent et si les tumeurs développent une résistance.


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Biopsies liquides

Les méthodes classiques de surveillance de la dynamique du cancer, telles que les marqueurs tumoraux et les scanners pour estimer la taille de la tumeur, ne permettent pas d'évaluer l'état génomique de la tumeur.

Les analyses génétiques d'un échantillon de la tumeur, également appelée biopsie, deviennent des soins standards dans les services de pathologie. Cependant, une biopsie fournit seulement un instantané des changements génomiques sur cette pièce particulière de la tumeur. Une biopsie nécessite également généralement une intervention chirurgicale invasive, donc ne peut pas être effectuée fréquemment.

Donc, si les changements se produisent au fil du temps, les décisions basées sur les anciens résultats seront dépassées. De meilleures méthodes pour étudier l'évolution des tumeurs peuvent grandement améliorer les soins contre le cancer.

L'un des exemples les plus avancés d'application de biopsie liquide dans le traitement du cancer est le traitement du cancer du poumon. Des chercheurs a découvert que près de 60% des cancers du poumon traité avec un médicament pour cibler quelque chose appelé le récepteur du facteur de croissance épidermique (EGFR) sur les cellules cancéreuses, devenir résistant à la thérapie. Puis ils ont trouvé le coupable responsable de la résistance: un petit changement dans le gène EGFR, connu sous le nom de mutation T790M.

Les scientifiques ont alors pu concevoir un nouveau médicament ciblant T790M. Ainsi, lorsque les patients développent une résistance à la première thérapie, ils peuvent être traités avec ce nouveau médicament.

Parallèlement, le développement d'un test pour détecter cette mutation dans le plasma sanguin ou même l'ADNtc de l'urine, permet de surveiller les patients et de modifier le traitement en temps voulu lorsque la résistance commence à se manifester.

Notre étude récente a montré que la réponse au traitement peut être suivie en mesurant l'ADNct dans le sang de patients atteints de mélanome. Une diminution de la quantité d'ADNct reflétait exactement le rétrécissement du cancer. Mais plus important encore, des augmentations de l'ADNtc indiquaient que le cancer revenait.

Ceci est important car il peut accélérer le changement de traitement lorsque le cancer est encore sous contrôle et que la santé du patient n'a pas été compromise. Nous pourrions aussi détecter le développement de mutations que le mélanome a acquis dans ses gènes pour devenir résistant au traitement. Cela peut éclairer les stratégies de traitement à mesure que plus de médicaments deviennent disponibles pour le mélanome métastatique.

Autres développements

En plus de l'ADNct, il y a une recherche intensive d'autres composants sanguins qui peuvent révéler ce qui se passe dans le cancer d'un patient. Ces composants comprennent des cellules cancéreuses qui sont libérées dans la circulation, appelées cellules tumorales circulantes ou CTC, de petites gouttelettes libérées par le cancer appelé exosomeset d'autres types de matériel génétique et les protéines.

Une équipe de chercheurs à l'Institut Walter et Eliza Hall montré Récemment, des patients atteints d'un cancer du côlon avec un ADNct détectable dans le sang après l'ablation de la tumeur par chirurgie ont un risque élevé de récidive. L'utilisation d'un tel test identifiera ces cas à haut risque afin que le cancer résiduel puisse être éliminé.

Les promesses de ce que nous pouvons découvrir à propos de la tumeur du patient à partir d'un simple échantillon de sang grattent encore la surface. À mesure que cette fenêtre s'élargit, une image meilleure et plus complexe du cancer émerge, donnant aux chercheurs et aux cliniciens plus de renseignements pour déployer l'arsenal anti-cancer à leur disposition.

A propos de l'auteur

Elin Gray, chercheur postdoctoral en mélanome, Université Edith Cowan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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