qu'est-ce que l'inflammation 11 8
 L'inflammation est un processus par lequel des cellules productrices d'anticorps - comme la grande cellule beige à gauche de cette image - se précipitent vers le site d'une infection pour attaquer un envahisseur, comme le virus de la grippe en jaune. Juan Gaertner / Photothèque scientifique via Getty Images

Lorsque votre corps combat une infection, vous développez de la fièvre. Si vous souffrez d'arthrite, vos articulations vous feront mal. Si une abeille vous pique la main, votre main va gonfler et devenir raide. Ce sont toutes des manifestations de inflammation survenant dans le corps.

Nous sommes deux immunologistes qui étudient comment le système immunitaire réagit lors d'infections, de vaccinations et de maladies auto-immunes où le corps commence à s'attaquer.

Bien que l'inflammation soit généralement associée à la douleur d'une blessure ou aux nombreuses maladies qu'elle peut causer, elle constitue une partie importante de la réponse immunitaire normale. Les problèmes surviennent lorsque cette fonction normalement utile réagit de manière excessive ou dépasse son accueil.

Qu'est-ce que l'inflammation?

D'une manière générale, le terme inflammation fait référence à toutes les activités du système immunitaire qui se produisent lorsque le corps essaie de combattre des infections potentielles ou réelles, d'éliminer les molécules toxiques ou de se remettre d'une blessure physique. Il y a cinq signes physiques classiques d'inflammation aiguë : chaleur, douleur, rougeur, gonflement et perte de fonction. Une inflammation de bas grade peut même ne pas produire de symptômes perceptibles, mais le processus cellulaire sous-jacent est le même.


graphique d'abonnement intérieur


Prenez une piqûre d'abeille, par exemple. Le système immunitaire est comme une unité militaire avec un large éventail d'outils dans son arsenal. Après avoir détecté les toxines, les bactéries et les dommages physiques de la piqûre, le système immunitaire déploie divers types de cellules immunitaires au site de la piqûre. Ceux-ci inclus Cellules T, cellules B, macrophages et neutrophiles, entre autres cellules.

La Les cellules B produisent des anticorps. Ces anticorps peuvent tuer toutes les bactéries présentes dans la plaie et neutraliser les toxines de la piqûre. Les macrophages et les neutrophiles engloutissent les bactéries et les détruire. Les lymphocytes T ne produisent pas d'anticorps, mais tuent toute cellule infectée par le virus pour prévenir la propagation virale.

De plus, ces cellules immunitaires produisent des centaines de types de molécules appelées cytokines - également appelées médiateurs - qui aident à combattre les menaces et à réparer les dommages causés au corps. Mais tout comme dans une attaque militaire, l'inflammation s'accompagne de dommages collatéraux.

Les médiateurs qui aident à tuer les bactéries tuent également certaines cellules saines. D'autres molécules médiatrices similaires provoquent une fuite des vaisseaux sanguins, entraînant une accumulation de liquide et un afflux de plus de cellules immunitaires.

Ce dommage collatéral est la raison pour laquelle vous développez un gonflement, une rougeur et une douleur autour d'une piqûre d'abeille ou après avoir été vacciné contre la grippe. Une fois que le système immunitaire a éliminé une infection ou un envahisseur étranger - qu'il s'agisse de la toxine d'une piqûre d'abeille ou d'un produit chimique de l'environnement - différentes parties de la réponse inflammatoire prennent le relais et aident à réparer les tissus endommagés.

Après quelques jours, votre corps neutralisera le poison de la piqûre, éliminera toutes les bactéries qui se sont introduites à l'intérieur et guérira tous les tissus endommagés.

qu'est-ce que l'inflammation2 11 8
L'asthme est causé par une inflammation qui entraîne un gonflement et un rétrécissement des voies respiratoires dans les poumons, comme on le voit sur la coupe droite de cette image. Bruce Blaus/Wikimedia Commons, CC BY-SA

L'inflammation comme cause de maladie

L'inflammation est une épée à double tranchant. Il est essentiel pour combattre les infections et réparer les tissus endommagés, mais lorsque l'inflammation se produit pour de mauvaises raisons ou devient chronique, les dégâts qu'il cause peut être nocif.

Allergies, par exemple, se développent lorsque le système immunitaire reconnaît par erreur des substances inoffensives – comme les cacahuètes ou le pollen – comme dangereuses. Le mal peut être mineur, comme des démangeaisons cutanées, ou dangereux si la gorge de quelqu'un se ferme.

L'inflammation chronique endommage les tissus au fil du temps et peut conduire à de nombreux troubles cliniques non infectieux, y compris les maladies cardiovasculaires, les troubles neurodégénératifs, l'obésité, le diabète et certains types de cancers.

Le système immunitaire peut parfois confondre ses propres organes et tissus avec des envahisseurs, entraînant une inflammation dans tout le corps ou dans des zones spécifiques. Cette inflammation auto-ciblée est ce qui cause les symptômes de maladies auto-immunes comme le lupus et l'arthrite.

Une autre cause d'inflammation chronique que des chercheurs comme nous étudient actuellement est les défauts de mécanismes qui réduisent l'inflammation après que le corps a éliminé une infection.

Alors que l'inflammation se produit principalement au niveau cellulaire dans le corps, elle est loin d'être un mécanisme simple qui se produit de manière isolée. Le stress, l'alimentation et la nutrition, ainsi que les facteurs génétiques et environnementaux, ont tous été démontrés réguler l'inflammation en quelque sorte.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur les causes des formes nocives d'inflammation, mais un régime équilibré et éviter le stress peut contribuer grandement à maintenir le délicat équilibre entre une forte réponse immunitaire et une inflammation chronique nocive.The Conversation

A propos de l'auteur

Prakash Nagarkatti, Professeur de Pathologie, Microbiologie et Immunologie, Université de Caroline du Sud et Mitzi Nagarkatti, Professeur de Pathologie, Microbiologie et Immunologie, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes:

Le corps garde le score : le cerveau, l'esprit et le corps dans la guérison des traumatismes

par Bessel van der Kolk

Ce livre explore les liens entre les traumatismes et la santé physique et mentale, offrant des idées et des stratégies de guérison et de rétablissement.

Cliquez pour plus d'informations ou pour commander

Souffle: la nouvelle science d'un art perdu

par James Nestor

Ce livre explore la science et la pratique de la respiration, offrant des idées et des techniques pour améliorer la santé physique et mentale.

Cliquez pour plus d'informations ou pour commander

Le paradoxe végétal : les dangers cachés des aliments « sains » qui causent des maladies et une prise de poids

par Steven R. Gundry

Ce livre explore les liens entre l'alimentation, la santé et la maladie, offrant des idées et des stratégies pour améliorer la santé et le bien-être en général.

Cliquez pour plus d'informations ou pour commander

Le code de l'immunité : le nouveau paradigme de la vraie santé et de l'anti-âge radical

par Joel Greene

Ce livre offre une nouvelle perspective sur la santé et l'immunité, s'appuyant sur les principes de l'épigénétique et offrant des idées et des stratégies pour optimiser la santé et le vieillissement.

Cliquez pour plus d'informations ou pour commander

Le guide complet du jeûne : Guérissez votre corps grâce au jeûne intermittent, alterné et prolongé

par le Dr Jason Fung et Jimmy Moore

Ce livre explore la science et la pratique du jeûne en offrant des idées et des stratégies pour améliorer la santé et le bien-être en général.

Cliquez pour plus d'informations ou pour commander