Comment les analgésiques tuent-ils réellement la douleur ?

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 Une variété de médicaments analgésiques sont disponibles en vente libre et sur ordonnance. Sélectionnez Stock / Vetta via Getty Images

Sans la capacité de ressentir la douleur, la vie est plus dangereuse. Pour éviter les blessures, la douleur nous dit d'utiliser un marteau plus doucement, d'attendre que la soupe refroidisse ou de mettre des gants dans une bataille de boules de neige. Ceux avec maladies héréditaires rares qui les privent de la capacité de ressentir la douleur sont incapables de se protéger des menaces environnementales, entraînant des fractures, des lésions cutanées, des infections et, finalement, une durée de vie plus courte.

Dans ces contextes, la douleur est bien plus qu'une sensation : c'est un appel protecteur à l'action. Mais une douleur trop intense ou de longue durée peut être débilitante. Alors, comment la médecine moderne adoucit-elle l'appel ?

Comme un neurobiologiste et un anesthésiste qui étudient la douleur, c'est une question à laquelle nous et d'autres chercheurs avons tenté de répondre. La compréhension scientifique de la façon dont le corps détecte les lésions tissulaires et les perçoit comme de la douleur a énormément progressé au cours des dernières années. Il est devenu clair qu'il y a plusieurs voies qui signalent des lésions tissulaires au cerveau et sonnent l'alarme de la douleur.

Fait intéressant, alors que le cerveau utilise différentes voies de signalisation de la douleur en fonction du type de dommage, il existe également une redondance de ces voies. Encore plus intrigant, ces voies neuronales se transforment et amplifient les signaux dans le cas de la douleur chronique et la douleur causée par conditions affectant les nerfs eux-mêmes, même si la fonction protectrice de la douleur n'est plus nécessaire.

Les analgésiques agissent en s'attaquant à différentes parties de ces voies. Cependant, tous les analgésiques ne fonctionnent pas pour tous les types de douleur. En raison de la multitude et de la redondance des voies de la douleur, un analgésique parfait est insaisissable. Mais en attendant, comprendre comment fonctionnent les analgésiques existants aide les prestataires de soins médicaux et les patients à les utiliser pour obtenir les meilleurs résultats.

Analgésiques anti-inflammatoires

Une ecchymose, une entorse ou une fracture osseuse causée par une blessure entraînent toutes des tissus inflammation, une réponse immunitaire qui peut entraîner un gonflement et une rougeur lorsque le corps tente de guérir. Des cellules nerveuses spécialisées dans la zone de la blessure appelées nocicepteurs détecter les produits chimiques inflammatoires que le corps produit et envoyer des signaux de douleur au cerveau.

Commune en vente libre analgésiques anti-inflammatoires agissent en diminuant l'inflammation dans la zone lésée. Ceux-ci sont particulièrement utiles pour les blessures musculo-squelettiques ou d'autres problèmes de douleur causés par une inflammation telle que l'arthrite.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l'ibuprofène (Advil, Motrin), le naproxène (Aleve) et l'aspirine le font en bloquant une enzyme appelée COX qui joue un rôle clé dans une cascade biochimique qui produit des produits chimiques inflammatoires. Le blocage de la cascade diminue la quantité de produits chimiques inflammatoires et réduit ainsi les signaux de douleur envoyés au cerveau. Alors que l'acétaminophène (Tylenol), également connu sous le nom de paracétamol, ne réduit pas l'inflammation comme le font les AINS, il inhibe également les enzymes COX et a des effets similaires sur la réduction de la douleur.

Les analgésiques anti-inflammatoires sur ordonnance comprennent d'autres inhibiteurs de la COX, des corticostéroïdes et, plus récemment, des médicaments qui ciblent et inactiver les produits chimiques inflammatoires se.


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L'aspirine et l'ibuprofène agissent en bloquant les enzymes COX qui jouent un rôle clé dans les processus provoquant la douleur.

Étant donné que les produits chimiques inflammatoires sont impliqués dans d'autres fonctions physiologiques importantes au-delà du simple déclenchement de l'alarme de la douleur, les médicaments qui les bloquent auront des effets secondaires et des risques potentiels pour la santé, notamment l'irritation de la muqueuse de l'estomac et l'affect fonction rénale. Médicaments en vente libre sont généralement sans danger si les instructions sur la bouteille sont strictement suivies.

corticoïdes comme la prednisone bloquent la cascade inflammatoire au début du processus, ce qui explique probablement pourquoi ils sont si puissants pour réduire l'inflammation. Cependant, comme tous les produits chimiques de la cascade sont présents dans presque tous les systèmes organiques, l'utilisation à long terme de stéroïdes peut poser de nombreux risques pour la santé qui doivent être discutés avec un médecin avant de commencer un plan de traitement.

Médicaments topiques

Merci beaucoup médicaments topiques les nocicepteurs cibles, les nerfs spécialisés qui détectent les lésions tissulaires. Les anesthésiques locaux, comme la lidocaïne, empêchent ces nerfs d'envoyer des signaux électriques au cerveau.

Les capteurs de protéines situés aux extrémités d'autres neurones sensoriels de la peau sont également des cibles pour les analgésiques topiques. L'activation de ces protéines peut provoquer des sensations particulières qui peuvent atténuer la douleur en réduisant l'activité des nerfs sensibles aux dommages, comme la sensation de refroidissement du menthol ou la sensation de brûlure de la capsaïcine.

Parce que ces médicaments topiques agissent sur les petits nerfs de la peau, ils sont mieux utilisés pour les douleurs affectant directement la peau. Par exemple, un infection par le zona peut endommager les nerfs de la peau, les rendant hyperactifs et envoyant des signaux de douleur persistants au cerveau. Faire taire ces nerfs avec de la lidocaïne topique ou une dose écrasante de capsaïcine peut réduire ces signaux de douleur.

Médicaments pour lésions nerveuses

Blessures nerveuses, le plus souvent de l'arthrite et du diabète, peuvent rendre la partie sensible à la douleur du système nerveux hyperactive. Ces blessures sonnent l'alarme de la douleur même en l'absence de lésions tissulaires. Les meilleurs analgésiques dans ces conditions sont ceux qui atténuent cette alarme.

Médicaments antiépileptiques, comme la gabapentine (Neurontin), suppriment le système de détection de la douleur en bloquant la signalisation électrique dans les nerfs. Cependant, la gabapentine peut également réduire l'activité nerveuse dans d'autres parties du système nerveux, entraînant potentiellement de la somnolence et de la confusion.

antidépresseurs, comme la duloxétine et la nortriptyline, agiraient en augmentant certains neurotransmetteurs de la moelle épinière et du cerveau impliqués dans la régulation des voies de la douleur. Mais ils peuvent également altérer la signalisation chimique dans le tractus gastro-intestinal, entraînant des maux d'estomac.

Tous ces médicaments sont prescrits par des médecins.

Les opioïdes

Les opioïdes sont des produits chimiques trouvés ou dérivés du pavot à opium. L'un des premiers opioïdes, la morphine, a été purifié dans les années 1800. Depuis lors, l'utilisation médicale des opioïdes s'est étendue pour inclure de nombreux dérivés naturels et synthétiques de la morphine avec une puissance et une durée variables. Certains exemples courants incluent la codéine, le tramadol, l'hydrocodone, l'oxycodone, la buprénorphine et le fentanyl.

Les opioïdes diminuent la douleur en activant le système endorphinique du corps. Les endorphines sont un type d'opioïde que votre corps produit naturellement qui diminue les signaux entrants de blessure et produit des sentiments d'euphorie - ce qu'on appelle le « high du coureur ». Les opioïdes simulent les effets des endorphines en agissant sur des cibles similaires dans le corps.

Bien que les opioïdes puissent soulager fortement la douleur, ils ne sont pas destinés à une utilisation à long terme car ils créent une dépendance.

Bien que les opioïdes puissent diminuer certains types de douleur aiguë, comme après une intervention chirurgicale, des blessures musculo-squelettiques comme une jambe cassée ou douleur cancéreuse, ils sont souvent inefficaces pour lésions neuropathiques et douleurs chroniques.

Parce que le corps utilise des récepteurs opioïdes dans d'autres systèmes d'organes comme le tractus gastro-intestinal et les poumons, les effets secondaires et les risques incluent la constipation et la suppression potentiellement mortelle de la respiration. L'utilisation prolongée d'opioïdes peut également entraîner des tolérance, où plus de médicament est nécessaire pour obtenir le même effet analgésique. C'est pourquoi les opioïdes peuvent créer une dépendance et ne sont pas destinés à une utilisation à long terme. Tous les opioïdes sont des substances contrôlées et sont soigneusement prescrits par les médecins en raison de ces effets secondaires et risques.

cannabinoïdes

Bien que le cannabis ait reçu beaucoup d'attention pour ses utilisations médicales potentielles, il n'y a-t-il pas suffisamment de preuves disponibles pour conclure qu'il peut traiter efficacement la douleur. Étant donné que la consommation de cannabis est illégal au niveau fédéral aux États-Unis, la recherche clinique de haute qualité financée par le gouvernement fédéral fait défaut.

Les chercheurs savent que le corps produit naturellement endocannabinoïdes, une forme des produits chimiques du cannabis, pour diminuer la perception de la douleur. Les cannabinoïdes peuvent également réduire l'inflammation. Étant donné le manque de preuves cliniques solides, les médecins ne les recommandent généralement pas par rapport aux médicaments approuvés par la FDA.

Faire correspondre la douleur au médicament

Bien que l'alarme de douleur soit importante pour la survie, il est parfois nécessaire d'atténuer le klaxon lorsqu'il est trop fort ou inutile.

Aucun médicament existant ne peut parfaitement traiter la douleur. Associer des types spécifiques de douleur à des médicaments qui ciblent des voies spécifiques peut améliorer le soulagement de la douleur, mais même dans ce cas, les médicaments peuvent ne pas fonctionner même pour les personnes atteintes de la même maladie. Davantage de recherches qui approfondissent la compréhension du domaine médical des voies et des cibles de la douleur dans le corps peuvent aider à aboutir à des traitements plus efficaces et à une meilleure gestion de la douleur.La Conversation

A propos de l'auteur

Sceau Rebecca, professeur agrégé de neurobiologie, Université des sciences de la santé de Pittsburgh et un Benoît Alter, professeur adjoint d'anesthésiologie et de médecine périopératoire, Université des sciences de la santé de Pittsburgh

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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