Les enfants devraient-ils recevoir des antibiotiques pendant leur première année?

Les enfants devraient-ils recevoir des antibiotiques pendant leur première année?

Les deux tiers des enfants ont déjà reçu des antibiotiques au moment où ils ont un an. L'utilisation d'antibiotiques est croissant, qui affecte directement le développement de la résistance aux antibiotiques. Ceci est maintenant à des niveaux de crise, ce qui signifie certaines infections deviennent incurables.

Donc, si vous avez un bébé de dix mois, que devez-vous savoir? Qu'est-ce que vous devez demander à votre généraliste au sujet des avantages et des risques des antibiotiques?

Beaucoup de médecins pensent que les parents viennent leur demander une ordonnance, mais les parents veulent de plus en plus expliquer les avantages et les inconvénients afin qu'ils puissent prendre part à la prise de décision quant à savoir si leur enfant a besoin d'antibiotiques.

Les pros

Les antibiotiques peuvent sauver la vie. Avant que les antibiotiques ne soient développés et utilisés pour la première fois dans les 1940, le taux de mortalité infantile dans le monde développé était d'environ un sur dix et la cause la plus fréquente était l'infection. Cela a considérablement réduit au cours des dernières années 70. Bien que tout cela ne soit pas dû aux antibiotiques (l'assainissement et la vaccination ont également été importants), la capacité à traiter efficacement les infections a sauvé des millions de vies.

Certaines infections nécessitent des antibiotiques car elles sont causées par des bactéries et l'infection ne fera qu'empirer si elle n'est pas traitée. Des exemples d'infections graves nécessitant des antibiotiques chez les moins d'un an sont la méningite, la pneumonie, l'infection sanguine et l'infection urinaire.

Le problème est qu'il est souvent difficile de différencier une infection bactérienne d'une infection virale chez les jeunes bébés, en particulier ceux de moins de trois mois, et d'identifier ceux qui risquent d'être atteints d'une infection bactérienne grave. Dans ces situations, les antibiotiques sont souvent démarrés de façon empirique pour être sûrs, puis arrêtés si aucune infection bactérienne n'est détectée.

Les antibiotiques sont également utilisés chez les enfants pour prévenir la propagation de certaines infections bactériennes, telles que la coqueluche. Cependant, la plupart des infections bactériennes graves ne sont pas transmises d'une personne ayant l'infection à une autre personne en contact étroit. Cela inclut la méningite, l'infection urinaire et même la pneumonie.

D'autres infections sont causées par des virus, donc les antibiotiques sont inefficaces pour le traitement ou pour prévenir la propagation. Avant l'âge d'un an, les infections virales courantes comprennent la plupart des infections respiratoires - par exemple, les infections des oreilles, de la gorge et de la poitrine. Traiter les infections virales avec des antibiotiques ne donne aucun des avantages et seulement les inconvénients.

Les inconvénients

En plus des inconvénients mineurs tels que le désagrément et le coût, les inconvénients majeurs résident dans les risques de l'utilisation d'antibiotiques. Ceux-ci peuvent être divisés en risques à court, moyen et long terme.

Les risques à court terme sont des effets secondaires immédiats tels que la diarrhée, les vomissements, les éruptions cutanées et, plus grave, l'anaphylaxie (allergie sévère). La plupart d'entre eux se résoudront sans traitement, mais certains peuvent être mortels.


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Les risques à moyen terme sont le développement ou l'acquisition d'organismes résistants. La surutilisation des antibiotiques a été associée à des augmentations de SARM, une bactérie résistante qui provoque souvent des infections cutanées et parfois des infections plus graves telles que des infections osseuses ou sanguines chez les enfants.

Les bactéries gastro-intestinales résistantes ont récemment suscité des inquiétudes, car elles peuvent provoquer des infections rapides et sévères et il n'existe aucun moyen fiable de les éliminer de l'intestin. Nous manquons d'antibiotiques pour traiter ces types d'infections.

Beaucoup de grandes sociétés pharmaceutiques concentrent leurs activités de recherche et de développement sur des médicaments autres que les antibiotiques, de sorte qu'il y en a peu à l'horizon. Pour essayer de traiter des bactéries très résistantes, quelques anciens antibiotiques sont de nouveau utilisés, dont certains ont des effets secondaires importants tels que des dommages aux reins.

Les organismes résistants constituent également un risque à long terme car ils peuvent être transportés par les enfants pendant très longtemps et se propager dans la famille. Cependant, d'autres risques potentiels à long terme pour la santé des enfants ne font que se réaliser.

Au cours des deux dernières années, il y a eu un grand intérêt pour l'ensemble des bactéries vivant dans l'intestin connu sous le nom de microbiome.

Antibiotiques ont été montrés affecter le microbiome de l'enfance. Des changements similaires ont été observés dans le microbiome des enfants souffrant d'allergie et d'obésité - deux des plus grands problèmes de l'enfance dans les pays développés. Bien que ce lien soit encore en cours de recherche, c'est une autre raison de limiter notre utilisation d'antibiotiques.

Il existe plusieurs façons de réduire les antibiotiques chez les enfants de moins d'un an: ne pas utiliser d'antibiotiques pour les infections virales, retarder le début des antibiotiques pour certaines infections telles que les infections de l'oreille pour voir si elles vont mieux de leur propre chef, et en utilisant un court cours d'antibiotiques où il a été démontré qu'il était sûr au lieu des cours traditionnels plus longs.

Alors, comment faites-vous la différence entre une infection bactérienne et une infection virale chez votre enfant de dix mois?

Bien que certains symptômes, comme l'écoulement nasal, rendent le virus plus probable, les parents ne devraient pas avoir l'impression qu'on leur demande de faire la différence. Ils devraient demander conseil à leur médecin local, mais, surtout, avoir une conversation pour savoir si leur l'enfant a besoin d'antibiotiques.

Les antibiotiques sont une ressource précieuse. Afin de nous assurer de les préserver pour quand ils sont vraiment nécessaires, à la fois maintenant et pour les générations futures, nous sommes tous chargés de poser la question: «Mon enfant a-t-il vraiment besoin d'antibiotiques?

A propos de l'auteur

La ConversationPenelope Bryant, consultante en maladies infectieuses pédiatriques et en pédiatrie générale, Murdoch Childrens Research Institute

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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